Sind Kopftransplantationen möglich ... und ethisch?

In einem kalten, tristen Sommer in der Schweiz vor 200 Jahren hat sich die englische Autorin Mary Shelley hingesetzt, um ihren Roman "Frankenstein" zu schreiben. "

Die Geschichte - und nachfolgende Anpassungen für den Bildschirm - hat seitdem unsere Fantasie ergriffen.

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Während die Wiederbelebung der Toten eine wissenschaftliche Unmöglichkeit bleibt, drängen Wissenschaftler die Grenzen der modernen Medizin näher und näher an Shelleys Vision.

Dadurch wurde das Unbehagen der Öffentlichkeit über die ethischen Grenzen der Medizin geschürt.

Nehmen Sie zum Beispiel die Ankündigung des italienischen Neurowissenschaftlers Dr. Sergio Canavero vom letzten Jahr, dass er plant, die erste menschliche Kopftransplantation durchzuführen.

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Nicht irgendwann in ferner Zukunft ... aber möglicherweise 2017.

Und jetzt hat er einen Freiwilligen für die Prozedur - Valery Spiridonov, ein 31-jähriger russischer Mann mit einer degenerativen Muskelerkrankung.

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Dies hat Canaveros kühne Pläne aus dem Bereich der Science-Fiction direkt in die reale Welt gestoßen.

Wie Victor Frankenstein hofft Canavero, große wissenschaftliche Fortschritte zu machen, auch wenn es bedeutet, am Rande der modernen Medizin zu arbeiten.

Für einige Kritiker jedoch kreuzt ein menschlicher Kopf auf einen neuen Körper eine Linie - eine, die der Linie ähnlich ist, die Shelleys fiktiver Arzt überschritt, als er seine "Kreatur" erschuf. "

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Ist eine Kopftransplantation möglich?

Im Vergleich zur Transplantation eines Herzens oder einer Niere ist eine Kopftransplantation technisch wesentlich anspruchsvoller.

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Chirurgen müssen viele Gewebe des Kopfes und des neuen Körpers, einschließlich Muskeln, Haut, Bänder, Knochen, Blutgefäße und vor allem der Nerven des Rückenmarks verbinden.

Aber es gab bereits einige Grundlagen für den "kühnen Plan" von Canavero und seinem Partner, dem chinesischen Chirurgen Dr. Xiaoping Ren, wie er in der September-Ausgabe von The Atlantic beschrieben wurde.

In den frühen 1900er Jahren verpflanzte ein Missouri-Chirurg den Kopf eines Hundes auf den Hals eines anderen und schuf einen mit zwei Köpfen. Diese Leistung wurde von sowjetischen und chinesischen Chirurgen in den 1950er Jahren wiederholt, wobei der Hund 29 Tage lebte.

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In den 1970er Jahren verpflanzte ein Chirurg aus Ohio die Köpfe von Rhesusaffen auf neue Körper. Sie überlebten und konnten sogar Gegenstände mit ihren Augen essen und verfolgen. Aber der Arzt hatte ihr Rückenmark nicht wieder verbunden, so dass sie wie gelähmt blieben.

Canavero und Ren haben andere Pläne.

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Sie hoffen, die Nervenzellen des Kopfes und des Körpers mit einer glutenartigen Chemikalie namens Polyethylenglykol zu verschmelzen.

Ren hat diese Chemikalie bereits an Mäusen mit abgetrenntem Rückenmark getestet. Die Mäuse gingen innerhalb von zwei Tagen nach dem Eingriff.

Zur Vorbereitung der Spiridonov-Operation im nächsten Jahr hat Rens Team auch erfolgreich einen Mauskopf auf einen anderen Körper transplantiert. Dies wurde später bei einem Affen wiederholt.

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Diese Tiere wurden jedoch innerhalb eines Tages nach dem Eingriff eingeschläfert. Daher sind zukünftige Experimente notwendig, um zu wissen, ob eine Kopftransplantation eine langfristige Lösung ist.

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Extrem riskantes Verfahren

Canavero sagt laut The Atlantic, dass es eine" 90 Prozent plus "Chance auf Erfolg gibt. Ren ist jedoch weniger sicher über das Ergebnis.

Und wie bei allen Transplantationen gibt es viele Risiken.

Bevor Patrick Hardison eine der umfangreichsten Gesichtstransplantationen der Welt bekam, gaben ihm die Ärzte eine Überlebenschance von 50 Prozent.

Infektion, Verlust des Blutflusses zum transplantierten Organ und Abstoßung des neuen Gewebes verringern die Erfolgsaussichten.

Bei einer Kopftransplantation ist der Verlust des Blutflusses zum Gehirn ein noch größeres Problem. Sauerstoffmangel kann das Gehirn schädigen und eine Person mit schweren geistigen Defiziten zurücklassen.

Durch die Kühlung von Kopf und Körper vor und während der Operation können die Zellen länger ohne Sauerstoff überleben. Dennoch hätten Ärzte nur eine Stunde oder weniger Zeit, um die Operation zu beenden.

Eines der häufigsten Risiken von Organtransplantationen ist die Abstoßung von Gewebe. Bei einer Kopftransplantation wäre es jedoch der Kopf, der vom Immunsystem des neuen Körpers als "fremd" angesehen würde.

Die Suche nach einem Spenderkörper, der gut zu Spiridonov passt - in diesem Fall ein Mann, der an einem Schädeltrauma starb, ohne den Körper zu schädigen - könnte dieses Risiko minimieren.

Aber er müsste für den Rest seines Lebens starke immunsuppressive Medikamente nehmen, um die Wahrscheinlichkeit zu begrenzen, dass das Immunsystem des neuen Körpers das Gewebe seines Kopfes angreift.

Nach der Operation wird Spiridonov mehrere Wochen im Koma gehalten, damit seine Rückenmarksnerven heilen können.

Aber wenn er aufwacht, bevor seine Rückenmarksnerven heilen, besteht die Chance, dass er gelähmt ist. Oder dass seine Nervenzellen falsch verschmelzen würden - mit Nerven, die stattdessen die Arme steuern sollen, die mit den Beinen verbunden sind.

Trotzdem ist Spiridonov immer noch bereit, diesen Chancen zu begegnen.

Sein genetischer Zustand, bekannt als Werdnig-Hoffmann-Krankheit, hat ihn in einen Rollstuhl gesperrt. Seine Bewegungen beschränken sich auf Tippen, Füttern und Steuern seines Rollstuhls mit einem Joystick.

Die Werdnig-Hoffmann-Krankheit ist ebenfalls tödlich, obwohl Spiridonov schon länger gelebt hat, als seine Ärzte erwartet hatten.

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Eine ethische Linie überschreiten

Die Randbemerkung von Canaveros und Rens Plänen hat zu heftigen Reaktionen von Wissenschaftlern und Ethikern geführt.

Einige haben es "verrückt" oder wissenschaftlich unmöglich genannt.

Andere sind besorgt, dass, obwohl Spiridonov sich der Risiken bewusst ist, es immer noch nicht in Ordnung für Ärzte ist, die Operation durchzuführen.

Und dann sind da noch die Kosten - zwischen 10 Millionen und 100 Millionen Dollar.

Würde dieses Geld besser dafür verwendet, Tausenden von Menschen zu helfen, die jedes Jahr an Rückenmarksverletzungen leiden?

Kopftransplantationen werfen auch Fragen auf, zu wem der neue Körper gehört, insbesondere in Bezug auf seine Spermien oder Eier.

Wenn jemand mit einem neuen Körper ein Kind hätte, hätte die Familie der gespendeten Stelle Besuchsrechte?

Und dann sind da noch die philosophischen Fragen. Was bedeutet es für das Selbstgefühl einer Person, einen Körper zu haben, mit dem sie nicht geboren wurden?

Es gibt nicht einmal die Gewissheit, dass jemand einen neuen Körper als Teil von sich selbst akzeptieren könnte.

Der Mann, der die erste Handtransplantation der Welt durchführte, fühlte sich mit seiner neuen Hand unwohl. Also nahm er seine Immunsuppressiva ab und die Hand musste entfernt werden.

Die öffentliche Angst vor Kopftransplantationen kann nach einigen erfolgreichen Operationen nachlassen, so wie es bei Gesichtstransplantationen der Fall ist.

Aber im Moment arbeiten Canavero und Ren immer noch auf der anderen Seite einer Linie, von der viele denken, dass wir sie nicht überschreiten sollten.