Kalifornien Klima und Gesundheit, Teil I: Dürre verursacht Probleme für die Luftqualität des Bundes

Die Politik, die Kalifornien zu einem Modell dafür gemacht hat, wie groß, entwickelte Volkswirtschaften gedeihen können, während sie die Umwelt schützen, entsprang nicht dem landesweiten Sinn von Kumbaya.

Sie waren eine verzweifelte Antwort auf ernsthafte Luftqualitätsprobleme in Los Angeles, Bakersfield und Fresno.

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Schlechte Luft ist eine ernsthafte Belastung für die öffentliche Gesundheit und treibt die Rate von Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Krebs, Asthma und Tod.

Kaliforniens Anstrengungen zur Eindämmung der Umweltverschmutzung - indem Smog-Tests für alle Autos und Lastwagen vorgeschrieben werden und die Versorgungsunternehmen einen beträchtlichen Teil ihres Stroms aus erneuerbaren Quellen erzeugen - haben jahrzehntelange Verbesserungen bei Ozon und Ozon bewirkt Feinstaubbelastung.

Aber die schwere Dürre, die der Staat in den letzten drei Jahren überstanden hat, droht, diese Gewinne zurückzudrängen.

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"Die Luftqualität hat sich verbessert und [die Luftbezirke von San Joaquin] machen gute Fortschritte bei der Erlangung des Bundesstandards", sagte Sylvia Vanderspek, Leiterin der Abteilung für Luftqualitätsplanung des California Air Resources Board (CARB ). "Und dann ist die Dürre passiert. "

Das San Joaquin Valley, eine arme landwirtschaftliche Region, die seit langem ein Problempunkt für die Umweltverschmutzung darstellt, hat in diesem Jahr eine derart schlechte Luftqualität erlebt, dass die Gesundheitsbehörden die Bewohner warnten, in ihnen zu bleiben Wahl.

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Die gleiche stagnierende Luft, die den Regen aus Kalifornien mit rücksichtsloser Effizienz ferngehalten hat, hat die Verschmutzung eingedämmt.

Das San Joaquin Valley, der Teil des Central Valley, der von Sacramento nach Bakersfield führt, ist besonders gefährdet. Südliche Winde bringen Umweltverschmutzung mit sich, ebenso wie Fahrzeuge, die es entlang zweier Hauptautobahnen produzieren, die das Tal hinunterlaufen.

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Harsh Winter

Im Winter, ohne nennenswerten Regen, sahen sich die Bewohner des San Joaquin Valley" ungewöhnlich hohen "Feinstaubbelastungen ausgesetzt. Selbst in den letzten Jahren, in denen das Gebiet nicht den Luftqualitätsstandards der Bundesstaaten entsprach, waren die Level sogar in den Schatten gestellt.

Wenn die Behörden keine strengeren Standards für die Verwendung von Kaminen und Holzöfen festgelegt hätten und damit armen Bewohnern, die auf sauber brennende Alternativen umgerüstet hätten, eine Entschädigung zahlen würden, wären die Bedingungen schlechter gewesen.

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"Umweltverschmutzung baut sich Tag für Tag auf. Nur wenn wir einen windigen Tag haben oder so ", sagte Vanderspek.

Es ist klar, dass die Dürre die Verschmutzung, die sonst abgenommen hat, erhöht hat. Und schon vorher tötete die Feinstaubbelastung - eine Mischung aus Ammoniumnitrat, Ammoniumsulfat aus Industrie- und Fahrzeugemissionen, verbranntem Holz und geologischem Material - ab 2010 etwa 9.000 Kalifornier pro Jahr.

Umweltverschmutzung baut sich Tag für Tag auf. Nur wenn wir einen windigen Tag haben oder so. Sylvia Vanderspek, California Air Resources Board

Dann gibt es größere Partikel, die fast ausschließlich aus Staub bestehen. Die Bauern waren gezwungen, mehr als 500 000 Hektar Ackerland landesweit zu bewässern, die überwiegende Mehrheit davon im Central Valley. Die leeren Felder werden zu Staub, die Bewohner atmen ein.

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Die große Feinstaubbelastung im San Joaquin Valley hat 2010 einen Tiefpunkt erreicht und ist seitdem gestiegen.

Der Staub kommt mit zusätzlichen Kosten. Der Löwenanteil der Arbeitsplätze im San Joaquin Valley ist landwirtschaftlich geprägt. Aufgrund der Wasserknappheit waren die Ernteerträge begrenzt, so dass das Agrar- und Ernährungsgewerbe 2014 und 2015 erneut 5 Prozent weniger Personal aufbringen musste.

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Cruel Summer

Der Sommer brachte noch dramatischere Herausforderungen mit sich.

Die Trockenheit hat die bewaldeten Berge, die das Ackerland des San Joaquin Valley umgeben, in Zündholz verwandelt. Die Waldbrandsaison 2015 war die zerstörerischste seit Beginn der Aufzeichnungen. Die Brände waren so groß und schnell, dass sie als "Superfire" bezeichnet wurden. "

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Als die Feuer am westlichen Rand der Sierra Nevada entbrannten, strömten Rauch und Asche in das Tal. Fresno sah, was Bonnie Holmes-Gen, Senior Director für Luftqualität und Klimawandel für die American Lung Association, "Albtraumszenarien" nannte. "

" Es war wie Asche, die in der Luft schwebt. Es war schlimm ", sagte sie.

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Wer auch immer gesund und munter ist, der in den Rauch und den Dunst gehüllt ist, der aus dem Lauffeuer weht, weiß, dass es unangenehm ist.

Aber bis 2008 waren sich die Umweltbehörden nicht sicher, ob dieser natürliche Rauch eine echte Gefahr für die öffentliche Gesundheit darstellt. Dieses Jahr war das letzte Mal, vor 2015, als ein außergewöhnlicher Teil der staatlichen Anbaufläche in Flammen aufging. Es war auch das Jahr, in dem Colleen Reid Praktikant in einer kalifornischen Niederlassung der Environmental Protection Agency (EPA) war.

Das Büro telefonierte ständig mit besorgten Rauchern und fragte sich, ob es für sie schlecht war. Die Mitarbeiter, die daran gewöhnt waren, an die Luftverschmutzung als die Emissionen von Autos und Fabriken zu denken, konnten sich nicht damit herumschlagen. Also ließen sie den Praktikanten hineintauchen. Reid fuhr fort, einen Ph. D. zu erhalten, der die Effekte von Lauffeuer auf Luftqualität und Gesundheit studiert.

Die Ergebnisse waren ziemlich düster, da Klimamodelle vorhersagen, dass sowohl Dürre als auch Flächenbrand in Kalifornien zur neuen Normalität werden. Wildfire Saison in dem Bundesstaat hat von fünf Monaten auf fast das ganze Jahr über als das Risikogebiet erweitert hat.

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Schlimmer als Zigarettenrauch

Reids Forschung hat gezeigt, dass rauchige Bedingungen die Zahl der Patienten mit chronisch obstruktiver Lungenerkrankung und Atemwegsinfektionen erhöhen medizinische Hilfe suchen.Sie hat gezeigt, dass die Geburtsgewichte für Babys im Mutterleib niedriger sind, während ein nahes Feuer loderte.

Andere Forscher haben herausgefunden, dass es mehr Herzinfarkte und mehr Todesfälle an den Tagen gibt, an denen Rauch in der Luft hängt.

Die stärkste Verbindung besteht in Notfallbesuchen für Asthma-Patienten, sagte Reid. In diesem Sommer berichteten Fresno-Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens über einen vierfachen Anstieg der Anzahl von Menschen, die medizinische Versorgung für Asthma suchten.

Die Wissenschaft darüber, wie sich der Brand von Wildfeuern auf uns auswirkt, ist noch in den Kinderschuhen. Die Richtung, in die es führt, scheint jedoch ziemlich klar zu sein. Holzrauch ist 12-mal krebserregend als eine gleiche Konzentration von Zigarettenrauch.

Die Auswirkungen sind so gravierend, dass Anwohner im San Joaquin Valley, einer der ärmsten Regionen des Bundesstaates, im Sommer Warnmeldungen der öffentlichen Gesundheit sahen: "Der Rauchpegel liegt heute im ungesunden Bereich und soll dort bleiben für einige Tage. Jeder sollte so viel wie möglich drinnen bleiben. "

Das ist nur eine sehr schwierige Aufgabe, weil wir keinen institutionellen Rahmen haben, um interdisziplinäre Probleme wie Dürre zu bekämpfen, die zu erhöhten Waldbränden beitragen. Juliet Christian-Smith, Ph. D., Union of Concerned Scientists

In einem Staat, der enorme Fortschritte gemacht hat, um den Tribut der schlechten Luft für seine Bewohner zu reduzieren, schien es ein düsterer Schritt zurück zu sein.

Aber die Methoden, die dem Goldenen Staat so gut gedient haben, in jahrzehntelanger Industrie, sauberere Lastwagen, Autos, Boote und Kamine zu liefern, lassen sich im Umgang mit Waldbränden nicht leicht übersetzen.

Kalifornien "führt die Nation in unserer Antwort auf die vom Menschen verursachten Emissionen an, die den globalen Klimawandel vorantreiben", sagte Juliet Christian-Smith, Ph. D., eine Klimawissenschaftlerin bei der Union of Concerned Scientists.

Aber der Staat hat Probleme, mit den Auswirkungen des Klimawandels fertig zu werden, sagte sie.

"Das ist nur eine sehr schwierige Aufgabe, denn wir haben keinen institutionellen Rahmen, um interdisziplinäre Probleme wie Dürre zu bekämpfen, die zu erhöhten Waldbränden beitragen", sagte Christian-Smith.

Vanderspek hat es so ausgedrückt: "Waldbrände sind ein großes Problem, wenn es um Luftqualität geht, aber ich denke, dass wir das aus Planungssicht nicht kontrollieren können. "

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Lernen mit Feuer zu leben

Aber gibt es wirklich nichts, was der Staat tun kann, um die giftigen Auswirkungen von Rauch auf seine Bürger zu stoppen, darüber hinaus zu sagen drinnen bleiben mit einer Klimaanlage, die sich viele nicht leisten können?

Max Moritz, Ph. D., Professor für Umweltwissenschaften an der Universität von Kalifornien in Berkeley, sieht Raum für Verbesserungen.

"Wir haben Erdbeben-Kits", sagte er, "aber wir haben keine Lauffeuer-Kits. "Es gibt einige 30-Dollar-Masken, die zum Schutz der Lungen von Menschen beitragen könnten.

Die Regierung kann nicht kontrollieren, wo Brände passieren, aber es könnte mehr tun, um sicherzustellen, dass Brände kleiner sind, wenn sie auftreten.Das bedeutet kontrollierte Verbrennungen, die von der Abteilung für Forstwirtschaft und Brandmanagement des Staates, bekannt als Cal Fire, befürwortet werden.

Ironischerweise machen die Luftqualitätsbeschränkungen des Staates kontrollierte Verbrennungen schwierig, sagte Moritz.

Wir arbeiten immer noch unter einigen Richtlinien und Perspektiven, die auf der jüngsten Vergangenheit aufbauen. Viele von ihnen werden einfach nicht arbeiten. Max Moritz, Ph. D., Universität von Kalifornien in Berkeley

Cal Fire kann unter bestimmten Bedingungen nur kontrollierte Verbrennungen durchführen. Feuchtigkeit und Windbedingungen müssen günstig sein, damit die Verbrennungen nicht außer Kontrolle geraten. Und die Luftqualität muss gut sein oder der Staat wird die Verbrennungspläne auf den Tisch legen.

"Die Luftqualitätsbeschränkungen sind jetzt ziemlich streng und es ist ziemlich selten, dass vorgeschriebene Verbrennungen verwendet werden können", sagte Moritz.

Mit anderen Worten, um die Luftqualität auf kurze Sicht zu schützen, verbietet eine Agentur die Maßnahmen, die ein anderer als den besten Weg zur Begrenzung von Waldbrand auf lange Sicht identifiziert hat.

"Vielleicht liegt es daran, dass wir in einem frühen Stadium der Koexistenz mit einem Lauffeuer sind, aber wir arbeiten immer noch unter einigen Richtlinien und Perspektiven, die auf der jüngsten Vergangenheit aufbauen. Viele von ihnen werden einfach nicht arbeiten ", sagte er. "Wir müssen über den Tellerrand hinaus schauen. "

Aber die Luftverschmutzung ist nicht das einzige oder sogar das schlimmste Problem, mit dem Kalifornien aufgrund seiner historischen Dürre konfrontiert ist. Es wird auch mit weniger Wasser für mehr Leute auskommen müssen, selbst wenn der Staat den nassen Winter bekommt, den Klimatologen vorhersagen.

Teil II dieser Serie wird die Auswirkungen der Dürre auf die Wasserqualität sowie die erwarteten Auswirkungen des erwarteten El Nino-Wetterphänomens auf die öffentliche Gesundheit untersuchen.