Zöliakie kann durch gewöhnliches Virus verursacht werden

Zöliakie ist eine Autoimmunerkrankung, die durch eine Glutenunverträglichkeit gekennzeichnet ist.

Was eine solche Intoleranz verursacht, bleibt jedoch unklar.

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In einer neuen Studie haben Forscher herausgefunden, dass eine Infektion mit Reoviren eine Rolle spielen könnte, ein Ergebnis, das uns einer Impfung gegen Zöliakie näher bringen könnte.

Nach Angaben des National Institute of Diabetes und Digestive and Kidney Diseases hat 1 von 141 Menschen in den Vereinigten Staaten Zöliakie, obwohl die meisten davon nicht wissen, dass sie betroffen sind.

Der Zustand wird durch eine abnormale Immunantwort beim Verzehr glutenhaltiger Lebensmittel ausgelöst - ein Protein, das in Weizen, Gerste und Roggen vorkommt.

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Wenn eine Person mit Zöliakie Gluten isst, reagiert ihr Immunsystem, indem sie die Auskleidung des Dünndarms angreift.

Dies kann Verdauungsbeschwerden - wie Magenschmerzen und Durchfall - sowie langfristige Symptome wie Müdigkeit, Eisenmangelanämie, Knochen- oder Gelenkschmerzen, Migräne und Arthritis verursachen.

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Die einzige Möglichkeit zur Behandlung von Zöliakie besteht derzeit darin, glutenhaltige Lebensmittel zu vermeiden.

Die Forscher der neuen Studie - einschließlich Dr. Terence Dermody, Vorsitzender der Abteilung für Pädiatrie an der medizinischen Fakultät der Universität von Pittsburgh in Pennsylvania - sagen jedoch, dass die Impfung gegen bestimmte Viren helfen könnte, die Krankheit zu verhindern .

Die Forscher veröffentlichten ihre Ergebnisse heute in der Fachzeitschrift Science.

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Der Link zu Reoviren

Dermody und seine Kollegen haben die gesundheitlichen Auswirkungen von Reoviren schon lange untersucht.

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Sie sind eine Gruppe von RNA-Viren, die mit gastrointestinalen Infektionen assoziiert sind, aber für die meisten Menschen keine Symptome zeigen.

Für die neue Studie wollte das Team herausfinden, ob eine Verbindung zwischen Reovirusinfektion und Zöliakie bestehen könnte.

Um ihre Ergebnisse zu erhalten, untersuchten die Forscher die Auswirkungen von zwei genetisch unterschiedlichen Stämmen von menschlichen Reoviren auf Immunantworten gegen Gluten bei Mäusen.

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Das Team fand heraus, dass einer der Stämme nicht nur eine entzündliche Immunantwort bei den Nagetieren hervorruft, sondern auch zu einem Verlust der oralen Toleranz gegenüber Gluten führt.

Bei der Beurteilung der Immunantwort von Personen mit und ohne Zöliakie fanden die Forscher heraus, dass Zöliakie-Patienten signifikant höhere Antikörperwerte gegen Reoviren hatten.

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Zusätzlich zeigte die Analyse, dass ein höherer Spiegel an Reovirus-Antikörpern mit einer erhöhten Expression des IRF1-Gens assoziiert war, das eine Schlüsselrolle beim Verlust der oralen Toleranz gegenüber Gluten spielt.

"Diese Studie zeigt deutlich, dass ein Virus, das nicht klinisch symptomatisch ist, dem Immunsystem immer noch schaden kann und den Grundstein für eine Autoimmunerkrankung und insbesondere für Zöliakie legt", sagte die leitende Autorin Dr. Bana Jabri von der Abteilung für Medizin und Pädiatrie am Zöliakiezentrum der Universität von Chicago.

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'Langzeitfolgen' für Kinder Dermody und das Team sagten, dass ihre Ergebnisse darauf hindeuten, dass eine anfängliche Reovirus-Infektion dem Immunsystem eine "bleibende Note" hinterlässt, die später eine Autoimmunantwort auf Gluten auslöst.

Dies könnte erhebliche Auswirkungen auf Kinder haben, die genetisch prädisponiert sind für Zöliakie , notieren die Forscher.

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In den Vereinigten Staaten werden feste Nahrungsmittel in der Regel Babys im Alter von etwa 6 Monaten eingeführt, und diese Lebensmittel enthalten oft Gluten.

Junge Kinder haben große Empfänglichkeit für virale Infektionen wie Reoviren. In Kombination mit einem hohen genetischen Risiko für Zöliakie kann eine frühe Glutenexposition die Entwicklung beschleunigen.

"Während des ersten Lebensjahres reift das Immunsystem immer noch, und für ein Kind mit einem bestimmten genetischen Hintergrund kann ein bestimmtes Virus zu dieser Zeit eine Art Narbe hinterlassen, die dann langfristige Konsequenzen hat" erklärte Jabri.

"Deshalb glauben wir, dass wir, wenn wir erst einmal mehr Studien haben, darüber nachdenken sollten, ob Kinder mit hohem Zöliakie-Risiko geimpft werden sollten", fügte sie hinzu.