Gadget-Bericht: Vergessen Sie Schüsse und Pillen für Rücken- und Beinschmerzen

Ungefähr 100 Millionen amerikanische Erwachsene leben laut dem Institute of Medicine mit chronischen Schmerzen. Das ist mehr als die Anzahl der Amerikaner, die von Diabetes, Krebs und Herzkrankheiten zusammen betroffen sind. Schmerzbedingte Krankheitskosten und die verlorene Arbeitsproduktivität kosten die Nation jedes Jahr bis zu 635 Milliarden Dollar. Weltweit leiden laut der American Academy of Pain Medicine mehr als 1,5 Milliarden Menschen an chronischen Schmerzen.

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Viele Menschen, die mit chronischen Schmerzen leben, verwenden Medikamente wie Opiat-Schmerzmittel. Diese Medikamente können süchtig machen und haben eine breite Palette von unerwünschten Nebenwirkungen. Andere Optionen beinhalten Nervenblockaden oder sogar die Nerven entfernen, die Schmerzen selbst übertragen.

Gibt es andere Möglichkeiten?

Training des Gehirns, um Schmerzen zu ignorieren

Eine gut erforschte Behandlung ist Neuromodulation. Chirurgen implantieren eine Reihe von Elektroden und eine Batterie, und das Gerät sendet eine Reihe kleiner elektrischer Impulse an diese schmerzleitenden Nerven. Das Muster der elektrischen Aktivität trainiert das Gehirn, das neu definiert, wie es Schmerzsignale interpretiert. Dies reduziert die Menge an Schmerz, die der Patient erfährt und die Menge der Schmerzmittel, die sie einnehmen müssen. Neuromodulatoren wie Rückenmarksstimulatoren waren ein $ 1. 23 Milliarden Industrie in 2011.

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Diese Geräte müssen jedoch chirurgisch implantiert werden. Um die Elektroden mit Strom zu versorgen, müssen Chirurgen Drähte verlegen, die sich durch den Körper des Patienten schlängeln, um sie mit einem Batteriepack zu verbinden. Die Packungen können sperrig sein und die Bewegung einschränken. Laut Stimwave Technologies verursachen Geräteprobleme mehr als 80 Prozent der Komplikationen der Neuromodulationstherapie.

Der Prozess ist schmerzhaft und teuer. "Derzeit kann nur jeder zehnte Kandidat eine Rückerstattung erhalten, weil die bestehenden Produkte so teuer und kompliziert sind", sagte Laura Tyler Perryman, Mitgründerin und Vorsitzende von Stimwave, in einem Interview mit Healthline.

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Willst du besser? Think Smaller

Um dieses Problem zu lösen, gründete Perryman Stimwave und schuf das Stimwave Freedom Rückenmarkstimulationssystem (SCS). Der Stimwave SCS nutzt die Neuromodulationstechnologie und komprimiert sie zu einem schlanken Mikrochip-Gerät. Es ist so klein, dass Ärzte es durch eine normale Nadel ohne Operation injizieren können.

Das Gerät wird drahtlos mit einem externen Akku betrieben, den der Patient in einem einfachen Band trägt, wodurch das Problem der großen Batterie-Implantate gelöst wird. Patienten können den Akku bei Bedarf entfernen - wenn sie beispielsweise eine MRT-Untersuchung benötigen.

Die Einführung von Metall in eine laufende MRT-Maschine kann sehr gefährlich sein. Das Unternehmen berichtet, dass das Stimwave SCS-Implantat selbst so wenig Metall enthält, dass es in MRT-Geräten mit bis zu 3T Leistung sicher verwendet werden kann. Dies ist der Standard für die USA.

Die Wireless-Funktion des Geräts ermöglicht Ärzten den Zugriff und die Neuprogrammierung des Implantats über eine Bluetooth-Verbindung. Ärzte erhalten einen eindeutigen Funk-ID-Code, der für den Zugriff auf die Programmierung des Implantats erforderlich ist, wodurch das Gerät sicherer wird.

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Die Stimwave SCS hat jedoch mehrere mögliche Einschränkungen: "Einige Patienten werden ein vollständig implantierbares System bevorzugen, das sie" vergessen "können, anstatt einen externen Sender für Strom zu tragen, der sie an ihren Zustand erinnert." sagte Kip Ludwig, Programmdirektor für Neuronalingenieurwesen am Nationalen Institut für neurologische Störungen und Schlaganfall, in einem Interview mit Healthline. "Da der Patient für den externen Sender verantwortlich sein wird, gibt es einige Probleme bei der Patienteneinhaltung, die dies nicht tun existieren für vollständig implantierbare Geräte. "

" Chronische Schmerzpatienten, die jeden Tag mit Schmerzen leben, die ihr Leben beeinflussen, können ein einfaches, auf Nadeln basierendes Verfahren haben, um ihre Lebensqualität zu verbessern ", sagte Perryman.

"Dies ist eine aufregende neue Gerätetherapie zur Behandlung von Schmerzen, aber es gibt bereits viele bestehende Systeme", sagte Ludwig. "Sie müssen recherchieren und mit Ihrem Arzt besprechen, ob Neuromodulation für Schmerzen die richtige für Sie ist und sollte alle Optionen in diesem Bereich beachten. "

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Der Stimwave SCS ist bereits in Europa erhältlich und wird im Januar 2015 in den USA erscheinen.

Foto mit freundlicher Genehmigung von Stimwave Technologies .

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