Wie gehst du vor, nachdem du zweimal von einer Katastrophe getroffen wurdest?

Bildquelle: Rooselvelt Skerrit | Flickr

Seit Mitte August sind Naturkatastrophen in Mexiko, der Karibik und im Südosten der USA mehrfach ausgebrochen.

Jeder neue Hurrikan oder jedes neue Erdbeben hat die Zerstörung in diesen Gebieten und den Schaden für die psychische Gesundheit der Bewohner noch verstärkt.

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Am Samstag trafen zwei weitere Erdbeben im Süden Mexikos ein, nachdem die heftigen Beben, die Anfang des Monats die Region erschüttert hatten, auf den Fersen waren.

Ab August haben die Hurrikane Harvey und Irma in der Karibik und im Südosten der USA einen Weg der Zerstörung eingeschlagen. Der Hurrikan Maria hat in der vergangenen Woche Puerto Rico gehämmert.

Experten sagen, dass das Potenzial für eine posttraumatische Belastungsstörung (PTSD) nach solchen Katastrophen ziemlich real ist, mit einem noch höheren Risiko nach multiplen Traumata.

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PTSD nach Naturkatastrophen

PTSD ist ein psychisches Gesundheitsproblem, das manche Menschen nach einem gewalttätigen oder lebensbedrohlichen Ereignis wie Militärkämpfen, Autounfällen, sexuellen Übergriffen und sogar Naturkatastrophen entwickeln .

"Es gibt definitiv eine Menge PTSD, die nach Naturkatastrophen entwickelt wurde, besonders mit solchen, wie wir sie kürzlich bei all diesen Hurrikanen und Erdbeben gesehen haben", Dr. Amit Etkin, a Associate Professor für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften an der Stanford University, sagte Healthline.

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Die Symptome der PTBS schließen ein, dass Sie nicht in der Lage sind, sich zu entspannen, aus Angst, dass das Trauma zurückkehren wird, oder Orte oder Situationen zu vermeiden, die Sie an das Trauma erinnern. Menschen können auch das Trauma in Rückblenden oder Albträumen wieder erleben.

Das US Department of Veterans Affairs schätzt, dass 7 bis 8 Prozent der Amerikaner irgendwann in ihrem Leben eine PTBS haben werden.

Etkin sagte jedoch, dass "die meisten Menschen tatsächlich gut reagieren und nach einem Trauma belastbar sind. "

Einige Untersuchungen haben ergeben, dass bis zu 92 Prozent der Erwachsenen und 95 Prozent der Kinder nach einem Erdbeben eine PTBS entwickeln.

Etkin sagte, dass verschiedene Faktoren bestimmen, wie Menschen auf ein Trauma reagieren, einschließlich wie lange das Trauma dauerte, ob es sich um ein einzelnes oder mehrere Ereignisse handelte, um das Alter einer Person und die Art der Bedrohung.

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Zum Beispiel kann die Stärke eines Hurrikans oder Erdbebens die Reaktion einer Person darauf beeinflussen, ebenso wie die Nähe zum Epizentrum des Bebens oder zum Pfad des Hurrikans.

Wenn Sie mehrere Traumata erleben - seien es zwei Erdbeben innerhalb eines Monats oder mehrere Einsätze in einer Kampfzone - erhöht sich nicht nur das Risiko, eine PTBS zu entwickeln, sondern auch die Art Ihrer Symptome.

"Menschen mit single-trauma PTBS neigen dazu, mehr Angst zu haben, mehr erschrecken, und sind ein bisschen hyperaktiver", sagte Etkin. "Aber Menschen, die mehrere Traumata hatten, sind in ihrer Reaktion eher depressiv und abgestumpft. "

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Etkin fügte hinzu, dass ein Trauma und eine multiple Trauma-PTBS sehr unterschiedlich aussehen können - und von gesunden Menschen -, aber diese Bedingungen fallen immer noch unter den" gleichen Schirm von PTSD. "

Krebsdiagnose und PTSD

Krebs ist eine andere Art von Trauma, die zu PTBS führen kann.

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Eine Studie ergab, dass mehr als ein Drittel der Überlebenden von Non-Hodgkin-Lymphomen mehr als sieben Jahre nach der Diagnose noch PTBS-Symptome hatten.

Für viele Überlebende hängt die Angst, dass der Krebs zurückkehren wird, wie eine dunkle Wolke über ihrem täglichen Leben.

Als Jamie Renos Krebs ein zweites Mal, drei Jahre nach seiner ersten Diagnose im Alter von 35 Jahren mit Non-Hodgkin-Lymphom im Stadium 4, auftrat, "verlor" er ihn und landete im Krankenhaus der Notaufnahme.

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"Ich hatte eine Panikattacke", sagte Reno Healthline. "Ich bin einfach ausgerastet. Ich sagte: "Oh mein Gott, es passiert nicht wieder. ''

Diese Art von Reaktion auf eine Krebsdiagnose - besonders eine zweite - ist für viele Menschen nicht ungewöhnlich, zusammen mit anderen Reaktionen wie Traurigkeit, Sorgen, Schlafstörungen oder Unsicherheit über die Zukunft.

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Aber es bedeutet nicht unbedingt, dass sie PTSD haben.

Nach der Panikattacke setzten die Ärzte der Notaufnahme Reno wegen Angstzuständen auf ein Benzodiazepin - was er eine "schreckliche, böse Droge" nannte, weil es so schwer war, davon abzukommen.

Er sah auch für eine Weile einen Psychologen, aber er hörte auf zu gehen, als ihm klar wurde, dass er das allein durchstehen würde - zusammen mit der Hilfe seines "Engels einer Frau", einer anderen Familie und Freunden.

"Das zweite Mal wollte ich nicht damit umgehen", sagte Reno. "Ich wollte nur weggehen. Aber ich habe schließlich entschieden, dass du nicht davon weggehen kannst, was in deinem Körper vor sich geht, denn wenn du weg gehst, kommt es mit dir. "

Reno, ein preisgekrönter Journalist und Singer-Songwriter-Gitarrist, ist jetzt in seinem vierten Kampf gegen Krebs. Er hat Tumore in seinem Bauch, die im Moment nicht wachsen - was ihn in eine "Watch and Wait" -Phase versetzt.

Aufgrund der "schrecklichen täglichen Schmerzen" aus den Tumoren schläft Reno nur zwei bis drei Stunden pro Nacht.

Der Schmerz ist nicht das einzige, was ihn nachts wach hält.

"Es ist auch die Angst und Angst, dass dieser Krebs jederzeit wieder wachsen könnte", sagte Reno. "Aber ich bleibe einfach nicht dran. Ich habe eine großartige Familie, eine großartige Karriere, gute Freunde und ein großartiges Leben hier in San Diego. "

Renos Buch" Hope Begins in the Dark "erzählt die Geschichte von 40 Lymphom-Überlebenden, von denen viele auch mehrmals an Krebs erkrankt sind.

Behandlung und Resilienz nach PTSD

Die am meisten empfohlene Behandlung von PTBS ist die traumafokussierte Psychotherapie.

Die Agentur für Veteranenangelegenheiten listet mehrere Typen auf, die starke wissenschaftliche Beweise haben, um sie zu stützen, einschließlich längerer Exposition, kognitiver Verarbeitungstherapie und Desensibilisierung und Wiederaufbereitung der Augenbewegung.

Diese Behandlungen helfen Menschen, eine traumatische Erfahrung durch Sprechen, Visualisieren oder Nachdenken über das Trauma zu verarbeiten.

Manchmal werden auch Medikamente gegen Depressionen und Angstzustände wie Zoloft, Paxil und Prozac verwendet.

Etkin sagte jedoch, dass die "Wirksamkeit von Medikamenten für PTSD sehr fraglich ist. "

Theoretisch könnte Psychotherapie die Menschen auch besser darauf vorbereiten, im Vergleich zu Medikamenten auf zukünftige Traumata zu reagieren.

"Normalerweise, nachdem Sie die Einnahme des Medikaments beendet haben, gehen die Effekte weg, was die Anpassung an das Gehirn betrifft", sagte Etkin. "Aber Psychotherapie hat dir hoffentlich Fähigkeiten beigebracht, die du anwenden kannst, wenn du das nächste Mal in einer anderen traumatischen Situation bist. "

Für einige ist eine Fähigkeit, die man durch ein Trauma gelernt hat, einfach weiterzumachen.

"Egal welche Art von Trauma du durchmachst, selbst wenn es mehrere Male passiert, musst du auf die helle Seite des Lebens schauen. Du musst dich daran erinnern, dass du immer noch hier bist ", sagte Reno. "Jeden Tag, wenn ich aufwache, habe ich ein Lächeln auf meinem Gesicht, weil ich immer noch hier bin und ich die Dinge tun kann, die ich gerne mache. "