Kuru

Was ist Kuru?

Höhepunkte

  1. Kuru ist eine neurologische Erkrankung, die hauptsächlich die Vorvölker von Neuguinea befallen hat.
  2. Stammesmitglieder erkrankten an der Krankheit, indem sie Gehirne toter Familienmitglieder als Teil von Bestattungsriten aßen.
  3. Die Krankheit ist weitgehend obsolet, aber aufgrund ihrer langen Inkubationszeit können neue Fälle auftreten.

Kuru ist eine seltene und tödliche Erkrankung des Nervensystems. Die höchste Prävalenz trat in den 1950er und 1960er Jahren bei den Fore-Leuten im Hochland von Neuguinea auf. Die Fore-Leute erkrankten an der Krankheit, indem sie bei Bestattungsritualen Kannibalismus an Leichen verübten.

Der Name Kuru bedeutet "zittern" oder "vor Angst zittern". "Zu den Symptomen der Erkrankung gehören Muskelzuckungen und Koordinationsverlust. Andere Symptome umfassen Schwierigkeiten beim Gehen, unwillkürliche Bewegungen, Verhaltens- und Stimmungsschwankungen, Demenz und Essstörungen. Letzteres kann Mangelernährung verursachen. Kuru hat keine Heilung. Es ist in der Regel innerhalb eines Jahres nach der Kontraktion tödlich.

Die Identifizierung und das Studium von Kuru halfen der wissenschaftlichen Forschung in vielerlei Hinsicht. Es war die erste neurodegenerative Krankheit, die von einem infektiösen Agens herrührte. Es führte zur Entstehung einer neuen Klasse von Krankheiten, einschließlich der Creutzfeldt-Jakob-Krankheit, Gerstmann-Sträussler-Scheinker-Krankheit und tödlicher familiärer Insomnie. Heute beeinflusst die Untersuchung von kuru immer noch die Erforschung neurodegenerativer Erkrankungen.

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Symptome

Was sind die Symptome von Kuru?

Symptome häufigerer neurologischer Erkrankungen wie Parkinson oder Schlaganfall können Kuru-Symptomen ähneln. Dazu gehören:

  • Schwierigkeiten beim Gehen
  • schlechte Koordination
  • Schluckbeschwerden
  • Verwaschenes Sprechen
  • Stimmungsschwankungen und Verhaltensänderungen
  • Demenz
  • Muskelzuckungen und -zittern
  • Unfähigkeit, Gegenstände zu fassen <999 > zufällig, zwanghaft lachen oder weinen
Kuru tritt in drei Phasen auf. Meist gehen Kopfschmerzen und Gelenkschmerzen vor. Da dies häufige Symptome sind, werden sie oft als Hinweise verpasst, dass eine ernstere Krankheit im Gange ist. In der ersten Phase zeigt eine Person mit Kuru einen Verlust an körperlicher Kontrolle. Sie haben möglicherweise Schwierigkeiten beim Ausbalancieren und Beibehalten der Körperhaltung. In der zweiten oder sitzenden Phase kann die Person nicht gehen. Körperzittern und signifikante unwillkürliche Idioten und Bewegungen treten auf. In der dritten Phase ist die Person in der Regel bettlägerig und inkontinent. Sie verlieren die Fähigkeit zu sprechen. Sie können auch Demenz oder Verhaltensänderungen aufweisen, was sie scheinbar unbeeindruckt von ihrer Gesundheit macht. Hunger und Mangelernährung treten in der Regel im dritten Stadium auf, aufgrund der Schwierigkeiten beim Essen und Schlucken. Diese sekundären Symptome können innerhalb eines Jahres zum Tod führen. Die meisten Menschen sterben an einer Lungenentzündung.

Ursachen

Was sind die Ursachen für Kuru?

Kuru gehört zu einer Klasse von Krankheiten, die transmissible spongiforme Enzephalopathien (TSE) genannt werden, auch Prionenkrankheiten genannt. Es betrifft vor allem das Kleinhirn - der Teil Ihres Gehirns, der für die Koordination und Balance verantwortlich ist.

Im Gegensatz zu den meisten Infektionen oder Infektionserregern wird Kuru nicht durch Bakterien, Viren oder Pilze verursacht. Infektiöse, abnorme Proteine, die als Prionen bekannt sind, verursachen Kuru. Prionen sind keine lebenden Organismen und vermehren sich nicht. Sie sind unbelebte, unförmige Proteine, die sich im Gehirn vermehren und Klumpen bilden, die normale Gehirnprozesse behindern.

Creutzfeldt-Jakob, Gerstmann-Sträussler-Scheinker-Krankheit und fatale familiäre Insomnie sind weitere degenerative Krankheiten, die durch Prionen verursacht werden. Diese spongiformen Krankheiten sowie Kuru verursachen schwammartige Löcher in Ihrem Gehirn und sind tödlich.

Sie können sich die Krankheit infizieren, indem Sie ein infiziertes Gehirn essen oder mit offenen Wunden oder Wunden eines damit infizierten Menschen in Kontakt kommen. Kuru entwickelte sich vor allem in den Fore-Leuten von Neuguinea, als sie bei Bestattungsriten Gehirne toter Verwandter aßen. Frauen und Kinder waren hauptsächlich infiziert, weil sie die primären Teilnehmer dieser Riten waren.

Die Regierung von Neu Guinea hat die Ausübung von Kannibalismus entmutigt. Fälle treten angesichts der langen Inkubationszeit der Krankheit immer noch auf, aber sie sind selten.

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Diagnose

Wie wird Kuru diagnostiziert?

Neurologische Untersuchung

Ihr Arzt wird eine neurologische Untersuchung durchführen, um Kuru zu diagnostizieren. Dies ist eine umfassende medizinische Untersuchung einschließlich:

Anamnese

  • neurologische Funktion
  • Bluttests wie Schilddrüse, Folsäure-Ebene und Leber-und Nierenfunktionstests (um andere Ursachen für Symptome auszuschließen).
  • Elektrodiagnostische Tests

Tests wie das Elektroenzephalogramm (EMG) werden verwendet, um die elektrische Aktivität in Ihrem Gehirn zu untersuchen. Gehirn-Scans wie ein MRT können durchgeführt werden, aber sie sind möglicherweise nicht hilfreich bei der endgültigen Diagnose.

Behandlung

Was sind die Behandlungen für Kuru?

Es ist keine erfolgreiche Behandlung für Kuru bekannt. Prionen, die Kuru verursachen, können nicht leicht zerstört werden. Mit Prionen kontaminierte Gehirne bleiben infektiös, auch wenn sie jahrelang in Formaldehyd konserviert sind.

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Outlook

Was ist der Ausblick für Kuru?

Menschen mit Kuru benötigen Hilfe, um aufgrund von Symptomen zu stehen und sich zu bewegen und schließlich die Fähigkeit zu verlieren, zu schlucken und zu essen. Da es keine Heilung gibt, können infizierte Personen innerhalb von sechs bis 12 Monaten nach Auftreten der ersten Symptome ins Koma fallen. Die Krankheit ist tödlich und es ist am besten, sie zu verhindern, indem sie die Exposition vermeidet.

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Prävention

Wie kann ich Kuru verhindern?

Kuru ist außergewöhnlich selten. Es wird nur kontrahiert, indem infiziertes Hirngewebe aufgenommen wird oder in Kontakt mit Wunden kommt, die mit Kuru-Prionen infiziert sind. Regierungen und Gesellschaften versuchten, die Krankheit in der Mitte des 20. Jahrhunderts zu verhindern, indem sie die soziale Praxis des Kannibalismus entmutigten. Laut NINDS ist die Krankheit fast vollständig verschwunden.

Die Inkubationszeit von kuru

- die Zeit zwischen der ersten Infektion und dem Auftreten von Symptomen - kann bis zu 30 Jahre betragen. Fälle wurden berichtet, lange nachdem die Praxis des Kannibalismus aufgehört hat. Heute wird Kuru selten diagnostiziert. Ähnliche Symptome wie bei Kuru weisen eher auf eine andere schwere neurologische Erkrankung oder spongiforme Erkrankung hin.