Leben nach Hepatitis C: Es ist nicht länger ein 'Todesurteil'

Vicki Martinez kennt die destruktiven Fähigkeiten von Hepatitis C aus erster Hand.

Die 57-jährige San Antonian hat nach einem Bluttest vor drei Jahren herausgefunden, dass sie mit dem Virus infiziert ist, aber sie zeigte nie irgendwelche Symptome.

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"Es hat mich erschüttert, weil meine Mutter an Hepatitis C verstorben ist", sagte sie. "Ich sah die hässliche Seite dessen, was Hepatitis kann. "

Ihre Mutter hat wahrscheinlich vor 20 Jahren Hepatitis während einer Reihe von Bluttransfusionen bekommen, lange bevor sie routinemäßig in Blut und Organspendern getestet wurde. Weil Hepatitis C selten Symptome zeigt, bis es beginnt, die Leber zu zerstören, war die Mutter von Martinez seit langer Zeit der Infektion nicht bewusst. Sie hatte sechs Monate zu leben, nachdem es entdeckt wurde.

Bis zu diesem Jahr war Martinez einer der schätzungsweise 3,2 Millionen Amerikaner, die mit Hepatitis C leben. Das Virus tötet jedes Jahr mehr Menschen als HIV. Und wie so viele andere war sie sich ihrer Infektion nicht bewusst, bis ihre Ärzte bei einem routinemäßigen Bluttest etwas falsch fanden.

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Glücklicherweise ist Martinez seitdem geheilt worden. Am 28. Juni, dem Tag vor ihrem 57. Geburtstag, erfuhr Martinez, dass sie durch eine neue Drogentherapie geheilt worden war, die als erste zur erfolgreichen Beseitigung einer Viruserkrankung gefeiert wurde.

"Ich wusste nicht, dass es Heilmittel gegen Hepatitis C gibt", sagte Martinez. "Es war unglaublich, wenn man bedenkt, was meine Mutter durchgemacht hat. Es war ein Todesurteil. "

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Die Grundlagen der Hepatitis C kennenlernen »

Neue Heilmittel bald erwartet

Martinez war Teil einer klinischen Studie für das Medikament Sofosbuvir, eine neue Behandlung von Gilead Sciences, die voraussichtlich erhalten wird baldige Zulassung der US-amerikanischen Food and Drug Administration (FDA).

Eine kürzlich durchgeführte Phase-II-Studie ergab, dass eine Kombination von Sofosbuvir und Simeprevir das Virus bei 90 Prozent der 197 Patienten mit Hepatitis C, die getestet wurden, beseitigte.

Martinez und andere Patienten in der Studie hatten auf Interferon, den auf Injektionen basierenden aktuellen Behandlungsstandard, nicht angesprochen. Interferon kann schwere unerwünschte Nebenwirkungen wie Depressionen, Übelkeit und Lethargie verursachen.

Weitere neue Arzneimittelkandidaten, darunter Simeprevir von Johnson & Johnson und Daclatasvir und Asunaprevir von Bristol-Myers Squibb, können angeblich auch 80 bis 90 Prozent der Patienten über 12 Behandlungswochen heilen.

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Am Rande einer 'Revolution'

Dr. Kris Kowdley, Direktor des Liver Center of Excellence und des Digestive Disease Institute im Virginia Mason Medical Center in Seattle, sagte, diese neuen Therapien könnten das "Rückgrat des Interferons" zerstören, das derzeit zur Behandlung der Krankheit eingesetzt wird.

In den 1990er Jahren konnten Medikamente auf dem Markt höchstens 10 Prozent aller Hepatitis-Patienten helfen. Im Jahr 2002 lag die Rate bei 40 Prozent. Innerhalb eines Jahres, so Kowdley, könnten Hepatitis-Patienten schneller und mit weniger Nebenwirkungen behandelt werden und mit einem rein oralen Medikament behandelt werden.

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"In der Welt der Hepatitis C gibt es buchstäblich eine Revolution", sagte er. "Die Rücklaufquoten haben sich drastisch verbessert. "

Kowdley sagte, dass mit neuen, hochwirksamen Behandlungen ein Impfstoff gegen Hepatitis C nicht notwendig sein könnte.

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"Wir haben die Fähigkeiten in unserem Griff, dieses Virus vom Planeten vollständig zu eliminieren", sagte er.

Gute Gründe, gescreent zu werden

Martinez empfiehlt, dass jeder auf Hepatitis C getestet wird.

"Kümmere dich um dich selbst", sagte sie. "Du bist es wert. "

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Die US-amerikanischen Centers for Disease Control and Prevention (CDC) empfehlen nun allen geburtenstarken Jahrgängen ein einmaliges Hepatitis-Screening, da die Mehrheit der Neudiagnosen bei Patienten liegt, die zwischen 1945 und 1965 geboren wurden. <999 > "Wir sind in einem anderen Alter aufgewachsen. In den 60ern und 70ern waren die Dinge leichter und sorgloser, vor allem sexuell ", sagte Martinez. "Es ist nichts, wofür man sich schämen müsste. "

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Kowdley sagte, ein Mangel an Symptomen sollte nicht verhindern, dass Menschen auf das Virus getestet werden. "Die Leute sollten sich ermächtigt fühlen, Tests zu verlangen", sagte er.

Jetzt, da Martinez 'Kinder erwachsen sind und sie kein tödliches Virus mehr trägt, das das Leben ihrer Mutter beendete, nimmt sie ihre Situation an. Sie macht regelmäßige Reisen mit ihren Freundinnen und kümmert sich besser um sich selbst.

"Ich habe eine neue Einstellung", sagte sie. "Ich mache mehr Dinge, um mich glücklich zu machen. "

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