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Hepatitis C ist ein Infektion, die zu einer Leberentzündung führt. Die Symptome können viele Jahre lang mild sein, sogar während Leberschäden auftreten. Die Mehrheit der infizierten Menschen endet mit einer chronischen Hepatitis, die lebenslang anhalten kann. Die Folgen einer langfristigen Infektion sind Leberschäden, Leberkrebs und sogar der Tod.

Lesen Sie weiter, um zu erfahren, wie sich die Infektion ausbreitet und wie sie fortschreitet.

Wie sich Hepatitis C ausbreitet

Sie können sich durch Kontakt mit dem Blut einer infizierten Person mit Hepatitis C infizieren. Sie haben das Risiko, sich mit dem Virus anzustecken, wenn Sie:

  • infizierte Nadeln teilen
  • in regelmäßigen Kontakt mit Blut kommen
  • bei längerer Nierendialyse
  • bei einer infizierten Person unter 999 ungeschützten Geschlechtsverkehr hatten >
Infizierte Mütter können das Virus auch während der Geburt an ihre Kinder weitergeben, jedoch nicht während der Stillzeit.

Frühwarnzeichen

In den meisten Fällen gibt es keine Frühwarnzeichen. Die meisten Menschen sind beschwerdefrei und wissen lange Zeit nichts von der Infektion. Andere leiden unter milden Symptomen wie Müdigkeit und Appetitlosigkeit, die sich von selbst klären. Ungefähr 15 bis 20 Prozent der Menschen, die mit Hepatitis C infiziert sind, bekämpfen dies ohne Behandlung und erleiden keinen langfristigen Gesundheitsschaden.

Akute Phase

Die ersten sechs Monate nach der Infektion ist die akute Phase der Krankheit. Frühe Symptome können Müdigkeit, Appetitverlust oder leichte Gelbfärbung von Haut und Augen (Gelbsucht) sein. In den meisten Fällen verschwinden die Symptome innerhalb weniger Wochen. Wenn Ihr Immunsystem das Problem nicht alleine löst, tritt es in die chronische Phase ein. Wegen des Mangels an Symptomen kann chronische Hepatitis C jahrelang unbemerkt bleiben. Es wird oft während einer Blutuntersuchung entdeckt, die aus anderen Gründen durchgeführt wird.

Chronische Phase

Die meisten infizierten Personen werden in die chronische Phase vorstoßen. Aber auch in der chronischen Phase kann es Jahre dauern, bis Symptome auftreten. Die Progression beginnt mit einer Entzündung der Leber, gefolgt vom Tod der Leberzellen. Dies verursacht Vernarbung und Verhärtung (Leberzirrhose) des Lebergewebes.

Etwa 20 Prozent der Menschen mit chronischer Hepatitis C werden über einen Zeitraum von Jahren schrittweise Leberschäden erleiden und in 15 bis 20 Jahren Leberzirrhose entwickeln.

Leberzirrhose

Wenn dauerhaftes Narbengewebe gesunde Leberzellen ersetzt, spricht man von Zirrhose. Die Leber wird so vernarbt, dass sie sich nicht mehr selbst heilen kann. Dies kann eine Vielzahl von gesundheitlichen Bedenken, einschließlich einer Ansammlung von Flüssigkeit im Bauch und Blutungen aus Venen in der Speiseröhre verursachen.Wenn die Leber Toxine nicht filtert, können sie sich im Blutkreislauf aufbauen und die Gehirnfunktion schädigen. Einige Menschen mit Leberzirrhose entwickeln später Leberkrebs. Dieses Risiko ist bei Menschen, die übermäßig viel Alkohol trinken, größer.

Endstadium

Chronische Hepatitis C kann schwerwiegende langfristige gesundheitliche Folgen haben, einschließlich Leberversagen, Leberkrebs und Tod. Hepatitis C im Endstadium tritt auf, wenn die Leber stark geschädigt ist und nicht mehr richtig funktionieren kann.

Zu ​​den Symptomen gehören Müdigkeit, Gelbsucht, Übelkeit, Appetitlosigkeit, Bauchschwellung und Verwirrtheit. Menschen mit Leberzirrhose können auch Blutungen in der Speiseröhre sowie Schädigung des Gehirns und des Nervensystems erfahren.

Eine Lebertransplantation ist die einzige Behandlung für Lebererkrankungen im Endstadium. Die meisten Transplantationspatienten leben in den letzten fünf Jahren, aber unglücklicherweise kehrt Hepatitis C bei diesen Patienten fast immer zurück.

Faktoren, die die Progression beeinflussen

Da Alkohol in der Leber verarbeitet wird, kann übermäßiger Alkoholkonsum den Leberschaden beschleunigen. Bei Personen, die auch HIV-positiv sind, schreitet der Schaden schneller voran.

Bei Menschen, die ebenfalls Hepatitis B haben, ist das Risiko, an Leberkrebs zu erkranken, erhöht. Wenn es zur Zirrhose kommt, neigen Männer, schneller voranzukommen als Frauen. Darüber hinaus entwickeln Menschen über 40 mit Zirrhose schneller als jüngere Menschen.