Mein lebenslanger Begleiter, Angst und wie es mich stärker macht

Ich habe so lange mit Angst gelebt, wie ich mich erinnern kann - bevor ich überhaupt einen Namen dafür hatte. Als Kind hatte ich immer Angst vor der Dunkelheit. Aber im Gegensatz zu meinen Freunden bin ich nicht erwachsen geworden.

Ich hatte meinen ersten Angstanfall während einer Übernachtung bei einem Freund. Ich wusste nicht, was los war. Ich wusste nur, dass ich nicht aufhören konnte zu weinen, und ich wollte mehr als alles andere nach Hause gehen. Ich habe mit der Therapie angefangen, als ich noch in der Grundschule war, und angefangen zu lernen, was Angst ist und wie es mich beeinflusst hat.

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Es gibt eine Menge, die ich an meinen Ängsten nicht mag, und viele Jahre lang habe ich mich auf die negativen Aspekte konzentriert. Ich konzentrierte mich darauf, Panikattacken abzuwehren, mich in der Realität zu verankern und meine eigene geistige Gesundheit zu unterstützen.

Aber auf meiner Reise, mich als eine Person mit Angst zu akzeptieren, bin ich gekommen, um einige der positiven Möglichkeiten zu sehen, wie meine Kämpfe mich zu der Frau gemacht haben, die ich heute bin.

Ich merke Details

Meine Angst kann mir meine Umgebung sehr bewusst machen, besonders wenn es eine reale (oder wahrgenommene) Bedeutung für eine Veränderung meiner Umgebung gibt. Unkontrolliert gelassen, kann dies zu Paranoia führen.

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Aber wenn ich die Linie außer Kontrolle halten kann, habe ich ein sehr gesteigertes Gefühl dafür, was um mich herum vorgeht. Ich bin mir bewusst, wenn meine Nachbarn kommen und gehen, werde ich dieses seltsame Brummen bemerken, das bedeutet, dass die Glühbirne bald ausbrennt, und ich werde es als Erster erwähnen, wenn die Sekretärin in meiner Arztpraxis eine neue hat Haarschnitt.

Ich habe eine lebhafte Phantasie.

Solange ich mich erinnern kann, rennt meine Phantasie mit mir davon. Als ich jung war, hatte das deutliche Nachteile. Die harmloseste Erwähnung eines Monsters, eines Geistes oder eines Kobolds war genug, um meine Fantasie über einen dunklen, schattigen Pfad zu rasen, der mit genug Schrecken gefüllt war, um mich für Stunden nach meiner Schlafenszeit in Panik zu versetzen.

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Auf der anderen Seite verbrachte ich viele lange Sommertage auf meinem Reifenschaukel und erfand Geschichten darüber, wie ich heimlich eine Prinzessin war, die magisch mit einem gewöhnlichen Mädchen ausgetauscht wurde und nun alles herausfinden musste über ihr neues Leben, nur indem sie die Welt um sie herum beobachtet.

Als Erwachsener habe ich meine Ängste vor "Dingen, die in der Nacht explodieren" überwunden und genieße immer noch die Belohnungen scheinbar grenzenloser Kreativität. Dies bedeutet unter anderem, dass ich selten - wenn überhaupt - gelangweilt bin. Und ich werde nie die Gutenachtgeschichten auslassen, um es meiner Tochter zu erzählen.Und dass ich mich wirklich in Büchern, Fernsehshows und Filmen verlieren kann - was eine großartige Veröffentlichung sein kann.

Ich kann beide Seiten einer jeden Geschichte sehen

Meine Angst ist für einen Großteil meines Lebens mit Selbstzweifel einhergegangen. Jede Position, die ich einnehmen könnte, oder eine Vorgehensweise, die ich in Erwägung ziehen könnte, habe ich in Frage gestellt. Im Extremfall kann dieser schwere Zweifel lähmend sein.

Aber ich habe gelernt, Selbstzweifel in eine intellektuelle Übung umzuwandeln und die Gelegenheit zu nutzen, andere Sichtweisen als meine eigenen zu berücksichtigen.

Ich bin sicherer in meinen Entscheidungen und Ansichten und weiß, dass ich sie bereits einer Prüfung und Herausforderung unterzogen habe. Und ich kann Empathie für diejenigen zeigen, deren Ansichten sich gegen meine eigenen richten, indem sie Zeit damit verbringen, ihre Perspektiven zu überdenken.

Ich bin ein guter Planer

Planung war für die meiste Zeit meines Lebens eine Verteidigung gegen Sorgen. In der Lage zu sein, sich vorzustellen, wie und wann etwas passieren wird, hilft mir, mich gegen die Angst vor einer neuen oder herausfordernden Erfahrung zu schützen.

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Natürlich kann nicht jede Lebenserfahrung genau geplant werden, und ich habe gelernt, mich zu beruhigen, wenn Spontaneität gefragt ist. Meist. Aber wenn Planung notwendig ist, bin ich dein Mädchen.

Wenn wir in eine neue Stadt reisen, plane ich gerne die Wegbeschreibungen, buche das Hotel, schaue in der Nähe von Restaurants vorbei und finde heraus, welche U-Bahn-Haltestellen zu Fuß erreichbar sind. Ich werde die Zeit berechnen, die es braucht, um vom Flughafen zum Hotel zum Restaurant zu kommen, ohne auch nur ins Schwitzen zu kommen.

Ich trage mein Herz an meinem Ärmel

Sorge ist am häufigsten mit Angst assoziiert, aber für mich bedeutet Angst, dass viele andere Gefühle - Wut, Angst, Freude und Trauer - auch in großer Fülle vorhanden sind. Mehr als einmal musste ich meiner Tochter ein Kinderbuch vorlesen, weil die Geschichte mich emotional überwältigte. Ich sehe dich an, "Ich werde dich für immer lieben. "

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Ein mitreißendes Musikstück lässt mein Herz klopfen und Freudentränen aus meinen Augen quellen. Und alles, was ich fühle, ist überall auf meinem Gesicht geschrieben. Ich ertappe mich beim Spiegeln der Gesichtszüge von Charakteren im Fernsehen, weil ich fühle, was sie fühlen - ob ich will oder nicht.

So anstrengend das manchmal sein mag, ich fühle mich gesegnet mit dem Reichtum der Emotionen, die ich erlebe.

Ich habe eine gesunde Skepsis

Angst ist ein notorischer Lügner. Die Geschichten, die mein ängstliches Gehirn ausmacht, sind nicht von dieser Welt - und ich habe gelernt, ihnen gegenüber sehr skeptisch zu sein.

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Ich bin davon überzeugt, dass selbst die beste Geschichte es verdient, Fakten zu überprüfen, und wenn eine Erzählung zu gut - oder zu schade ist! - um wahr zu sein, ist es wahrscheinlich nicht wahr. Diese Fähigkeit hat mir als Journalist und Nachrichtenkonsument gute Dienste geleistet.

Ich respektiere die Kraft des Geistes

Es gibt nichts Besseres, als einen Angstanfall zu erleben, der dich von der unglaublichen Kraft des Geistes überwältigen lässt. Die Tatsache, dass Gedanken und Ideen mich so hilflos fühlen lassen, lässt mich auch die andere Seite der Medaille sehen - dass ich durch die Kontrolle meiner Gedanken etwas von meiner Kraft zurückgewinnen könnte.

Einfache Techniken wie Körperscans, Affirmationen und Visualisierungen haben mir eine enorme Macht über meine Angst gegeben. Und obwohl ich meine Angst niemals "besiegen" oder "besiegen" kann, habe ich viele Werkzeuge entwickelt, die mir helfen, den negativen Einfluss auf mein Leben zu bewältigen.

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Angst ist ein Teil dessen, wer ich bin

Angst kann eine lebenslange Herausforderung sein, aber sie gehört auch dazu, wer ich bin. Also konzentriere ich mich nicht auf Angst als Schwäche, sondern konzentriere mich auf die Stärken, die ich daraus gewonnen habe.

Wenn du mit Angst lebst, sag mir, wie es dich ermächtigt!

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Emily F. Popek ist Zeitungsredakteurin und Kommunikationsspezialistin, deren Arbeit in Civil Eats, Hello Giggles und CafeMom erschienen ist. Sie lebt mit ihrem Mann und ihrer Tochter im Bundesstaat New York. Finde sie auf Twitter .