Neuer Biomarker kann stressinduzierte Depression erkennen

Es ist bekannt, dass Stress und Depressionen Hand in Hand gehen. Aber könnte die Wissenschaft eine Möglichkeit bieten, eine Depression vorherzusagen?

Gerade jetzt müssen sich Kliniker auf die Erkennung von Depressionen verlassen, indem sie eine Reihe von psychologischen Tests und Interviews durchführen, die einer großen Variabilität unterliegen.

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Forscher suchen derzeit nach Biomarkern oder Anzeichen im Körper, die anzeigen könnten, ob jemand wirklich depressiv oder gefährdet ist, Depressionen zu entwickeln.

Eine Zusammenarbeit zwischen der Universität Oxford in Großbritannien, dem Hua Shan Hospital an der Fudan Universität in China und der Virginia Commonwealth University in den USA könnte einen solchen Biomarker gefunden haben.

Das Team befragte 11, 670 Frauen, von denen die Hälfte eine schwere Depression hatte und die Hälfte nicht. Sie sammelten DNA-Proben von jeder der Frauen sowie Informationen über ihre Geschichte von stressigen Lebensereignissen.

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Die Forscher stellten fest, dass die Depressivität der Frauen umso höher war, je stärker die Ereignisse waren. Übereinstimmend mit früheren Untersuchungen wurden höhere Stressraten auch mit kürzeren Telomeren assoziiert, den Kappen an den Enden der DNA-Stränge, die sie vor einer Verschlechterung schützen, wenn sich die Zellen teilen.

Das Telomer wird jedes Mal gekürzt, wenn sich die Zelle repliziert, also bestimmt seine Länge die Lebensdauer der Zelle. Verkürzte Telomere bei Menschen, die Stress erlebt haben, können teilweise erklären, warum Stress zu so vielen verschiedenen Krankheiten im ganzen Körper beiträgt.

WerbungAdvertisementEs gibt Unterschiede zwischen Menschen, die eine Depression entwickeln und nicht entwickeln, so dass es möglich ist, dass die Marker klinisch nützlich sind. Jonathan Flint, Universität Oxford

Das Team fand auch einen zweiten Biomarker: erhöhte DNA-Konzentrationen aus Mitochondrien (mtDNA), kleine Strukturen in Zellen, die Energie produzieren.

Bei näherer Betrachtung stellten sie außerdem fest, dass diese beiden Biomarker nicht unabhängig von Stress, sondern von stressinduzierter Depression assoziiert waren. Bei Frauen ohne Depressionen waren die Telomerlängen und mtDNA-Werte auch bei schweren Belastungen wie sexuellem Missbrauch in der Kindheit normal.

"Wir glauben, dass die Zunahme der mtDNA und die Verkürzung der Telomere eine Folge von Stress ist", sagte Jonathan Flint, Professor für Neurowissenschaften an der Universität Oxford und Hauptforscher der Studie, in einem Interview mit Healthline. "Bei manchen Menschen ist eine der Folgen von Stress Depression. Wir denken, dass in diesem Fall die molekularen Veränderungen ausgeprägter oder vielleicht länger sind. Es scheint Unterschiede zwischen Menschen zu geben, die eine Depression entwickeln oder nicht, so dass es möglich ist, dass die Marker klinisch nützlich sind."

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Die Geschichte ist in der DNA

Die meisten Menschen, die Stress im Leben erfahren, entwickeln keine Depressionen. Die Zentren für Krankheitskontrolle und -vorbeugung (CDC) fanden heraus, dass fast 64 Prozent der Amerikaner mit mindestens einem wichtigen stressigen Ereignis in der Kindheit wie anhaltendem Missbrauch oder Zeuge von Gewalt umgegangen sind und 3,7 Prozent der amerikanischen Erwachsenen einen schweren psychologischen Stress erlitten haben im letzten Monat.

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Aber trotz dieser hohen Zahlen werden nur etwa 17 Prozent der Amerikaner in ihrem Leben eine schwere Depression erleben.

Daher wäre ein Biomarker von unschätzbarem Wert, um anzuzeigen, wer depressiv wird oder ist.

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Um ihre Ergebnisse zu validieren, setzte das Team eine Gruppe von Mäusen verschiedenen Belastungen aus, wie Elektroschocks oder zwang sie zum Schwimmen Wochen. Die Tiere entwickelten ebenso die gleichen Biomarker wie eine andere Gruppe von Mäusen, die direkt mit Stresshormonen dosiert wurden. Sobald sie sich jedoch weitere vier Wochen lang ausruhen konnten, normalisierten sich ihre Biomarker wieder.

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Dieses Ergebnis bietet Hoffnung für Menschen, die große Lebensstress erlebt und sich von ihnen erholt haben. Die sterilen, kontrollierten Erfahrungen, die bei Laborratten gemacht werden, haben jedoch keine große Ähnlichkeit mit der Komplexität menschlicher Erfahrungen.

"Menschen, die in der Vergangenheit Stress erlebt haben, vor allem Stress in der Kindheit wie sexueller Missbrauch, haben im späteren Leben immer wieder Stressgefühle", erklärte Flint. "Möglicherweise sind sie auch darauf vorbereitet, stärker auf milderen Stress zu reagieren. Das wissen wir noch nicht. "

Auch wenn der Biomarker beim Menschen nicht rückgängig gemacht werden kann, kann er dennoch für die Diagnostik nützlich sein.

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"Wir hoffen, dass es klinisch nützlich ist und wir hoffen, dass es uns etwas über die Biologie der Depression erzählen wird", schloss Flint.

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