Parasiten im Kreuzzug von Kreuzfahrern bieten Einblick in die mittelalterliche Hungersnot

Es mag sich wie eine Horde von BS anhören, aber zwei Forscher haben Hinweise auf die Hungersnot im Mittelalter entdeckt, indem sie jahrhundertealte, versteinertes Zeug aus einer Schlosslatrine gefunden haben.

In einer kürzlich veröffentlichten Studie im Internationalen Journal für Paläopathologie erklärten die Ärzte Piers D. Mitchell und Evilena Anastasiou von der Abteilung für Archäologie und Anthropologie an der Universität von Cambridge, wie sie entdeckt und analysiert wurden Kot in der fränkischen Burg von Saranda Kolones auf der Insel Zypern.

WerbungWerbung

Die Burg wurde 1191 erbaut und nur 30 Jahre lang von den Kreuzzügen von König Richard I. von England genutzt, bevor sie von einem Erdbeben zerstört wurde. Die Forscher nahmen Proben von der Schlosslatrine, suspendierten sie in Wasser, um eine Lösung herzustellen, und führten die Lösung dann durch kleine Siebe.

Sie entdeckten Spulwurm- und Peitschenwurmeier in den Keulenproben und brachten die schlechten hygienischen Bedingungen ans Licht, die die Kreuzfahrer erlebten. Frühere Forschungen zeigen, dass Kreuzfahrer in Zeiten von Belagerung und Hungersnot mit Mangelernährung konfrontiert waren. Die neue Entdeckung zeigt uns warum: Parasiten konkurrierten mit den Kreuzfahrern um die Nährstoffe ihres Körpers.
Mitchell sagte, sein uraltes Data Mining sei wichtig, weil das Lernen über menschliche Gesundheit und Krankheiten im Mittelalter uns hilft zu verstehen, wie das Leben damals war. "Die Art von Krankheiten zu zeigen, unter der Kreuzritter litten, hilft uns zu verstehen, warum so viele von ihnen auf Kreuzzugsexpeditionen durch Unterernährung und Infektionskrankheiten starben", sagte er Healthline.

Spulwurm- und Peitschenwurminfektionen können in der heutigen Zeit medikamentös behandelt werden und sind in der Regel nicht tödlich. Aber im Mittelalter, als sie mit Mangelernährung auf langen Reisen verbunden waren, haben die Parasiten viele der Kreuzritter ins Land gebracht. Tatsächlich starben 15 bis 20 Prozent der Kreuzfahrer an Unterernährung oder ansteckenden Krankheiten während der Expedition, unterstützt durch eine Fülle von Krabbeltiere.
"Die unreifen Spulwürmer durchlaufen nach dem Schlüpfen im menschlichen Darm eine unglaubliche Wanderung, wobei Larven der ersten Stufe die Blutgefäße durchdringen und innerhalb von sechs Stunden nach der ersten Infektion als Larven der zweiten Stufe in der Leber erscheinen", schreiben die Autoren der Studie . "In der Leber entwickeln sich die Larven zu ihrem dritten Stadium und wandern dann zu Herz und Lunge. Acht bis zehn Tage nach der ursprünglichen Infektion graben sich die Larven von Herz und Lunge zurück in den Dünndarm, wo sie reif werden. Das reife Weibchen legt dann etwa 200.000 Eier pro Tag an. "

Werbung

Weibliche Peitschenwürmer können 2 000 bis 10 000 Eier pro Tag freisetzen, fügten die Forscher hinzu.

Mitchell hofft, dass die heutigen Forscher durch die Untersuchung der Zusammensetzung dieser alten Parasiten wirksamere Medikamente zur Behandlung dieser Art von Befall entwickeln können.
"Wenn wir alte Parasiten untersuchen, können wir verstehen, wie sich Parasiten in Zukunft verändern können", sagte Mitchell. "Wenn wir zum Beispiel die DNA in früheren Parasiten betrachten und mit modernen Parasiten vergleichen, kann es uns helfen herauszufinden, wie sie sich im Laufe der Zeit entwickeln und wie sie in Zukunft aussehen könnten. Dies ist wichtig, da es keinen Sinn macht, Medikamente herzustellen, die auf Teile eines Parasiten wirken, die sich gerade verändern. "
" Einige Arten von Parasiten waren vom Beginn unserer Evolution an beim Menschen vorhanden ", fügte Mitchell hinzu. "Diese haben wir von anderen Primaten in Afrika geerbt. Einige Parasiten begannen jedoch erst, Menschen zu infizieren, als unsere Vorfahren Afrika verließen und um den Planeten herumwanderten, und dies brachte sie in Kontakt mit neuen Parasitenarten. "

AdvertisementWerbung

Was den" ick-Faktor "anbelangt, der mit dieser Art von Praxisforschung verbunden ist, sagte Mitchell, es sei wirklich keine große Sache. "Wenn hunderte von Jahren vergangen sind, riecht es nicht mehr unangenehm", sagte er. "Es sieht einfach nach Erde aus. "

Erfahren Sie mehr

  • Über Infektionen der Rundwürmer
  • Über Infektionen der Peitschenwürmer
  • Hocker Ova- und Parasitentest
  • Anthropologen entdecken Knochentumor im 120 000 Jahre alten Höhlenbewohner bleibt