Pocken

Was ist Pocken?

Pocken sind ein extrem ansteckendes und tödliches Virus, für das keine Heilung bekannt ist. Der letzte bekannte Fall trat 1949 in den Vereinigten Staaten auf, und aufgrund der weltweiten Impfprogramme wurde diese Krankheit vollständig ausgerottet. Pocken wird auch Variola genannt.

Pocken haben sich seit der Zeit des alten Ägyptens als eine der verheerendsten Krankheiten für die Menschheit erwiesen. Weit verbreitete Pockenepidemien und riesige Todesopfer füllen die Seiten unserer Geschichtsbücher.

Der erste Pockenimpfstoff wurde 1758 geschaffen. Die Krankheit infizierte und tötete Menschen jedoch weitere 200 Jahre lang auf breiter Basis. Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) hat einen strengen Impfstandard eingeführt, um die Infektionsrate zu verlangsamen. Der letzte bekannte natürliche Fall ereignete sich 1977 in Somalia.

Bis 1980 erklärte die WHO, dass die Pocken vollständig ausgerottet worden seien, obwohl Regierungs- und Gesundheitsbehörden immer noch Pockenvirus zu Forschungszwecken haben.

Menschen erhalten keine routinemäßigen Pockenimpfungen mehr. Der Pockenimpfstoff kann potenziell tödliche Nebenwirkungen haben, so dass nur die Personen, die einem hohen Expositionsrisiko ausgesetzt sind, den Impfstoff erhalten.

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Symptome

Was sind die Symptome von Pocken?

Historische Berichte zeigen, dass Personen, die mit dem Pockenvirus infiziert waren, zwischen sieben und 17 Tage lang keine Symptome hatten. Sobald jedoch die Inkubationszeit (oder die Virusentwicklungsphase) vorüber war, traten die folgenden grippeähnlichen Symptome auf:

  • hohes Fieber
  • Schüttelfrost
  • Kopfschmerzen
  • starke Rückenschmerzen
  • Bauchschmerzen
  • Erbrechen

Diese Symptome würden innerhalb von zwei bis drei Tagen verschwinden. Dann würde sich der Patient besser fühlen. Als der Patient sich jedoch besser fühlte, erschien ein Hautausschlag. Der Ausschlag begann auf dem Gesicht und breitete sich dann auf die Hände, Unterarme und den Hauptteil des Körpers aus. Die Person wäre höchst ansteckend, bis der Ausschlag verschwunden wäre.

Innerhalb von zwei Tagen des Auftretens würde sich der Ausschlag zu Abszessen entwickeln, die sich mit Flüssigkeit und Eiter füllen. Die Abszesse würden aufbrechen und schorfig werden. Die Krusten würden schließlich abfallen und Spuren hinterlassen. Bis die Krusten abfielen, blieb die Person ansteckend.

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Typen

Arten von Pocken

Es gab zwei häufige und zwei seltene Formen von Pocken. Die beiden üblichen Formen waren als Variola minor und Variola major bekannt.

Variola minor war eine weniger tödliche Art von Pocken. Die Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention (CDC) schätzen, dass nur 1 Prozent der Infizierten starben. Es war jedoch weniger üblich als Variola Major.

Die CDC schätzt, dass 90 Prozent der Pockenfälle Variola Major waren. Historisch gesehen tötete diese Art von Pocken 30 Prozent der Infizierten.

Die beiden seltenen Formen von Pocken wurden als hämorrhagisch und maligne bekannt. Diese beiden seltenen Formen von Pocken hatten eine sehr hohe Sterblichkeitsrate.

Hämorrhagische Pocken führten dazu, dass Organe Blut in die Schleimhäute und die Haut auslaufen ließen.

Bösartige Pockenläsionen entwickelten sich nicht zu Pusteln oder Eiterbeulen auf der Haut. Stattdessen blieben sie während der gesamten Krankheit weich und flach.

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Übertragung

Wie fangen Sie Pocken?

Einer der Gründe, warum Pocken so gefährlich und tödlich ist, liegt darin, dass es sich um eine Luftkrankheit handelt. Flugkrankheiten neigen dazu, sich schnell auszubreiten.

Husten, Niesen oder direkter Kontakt mit Körperflüssigkeiten können das Pockenvirus verbreiten. Darüber hinaus könnte das Teilen kontaminierter Kleidung oder Bettwäsche zu einer Infektion führen.

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Behandlung

Behandlung von Pocken

Es gibt keine Heilung für das Pockenvirus. Aufgrund weltweit wiederholter Impfprogramme wurde das Variolavirus (Pocken) vollständig ausgerottet. Die einzigen Personen, bei denen ein Risiko für Pocken besteht, sind Forscher, die damit in einem Labor arbeiten.

In dem unwahrscheinlichen Fall, dass eine Exposition gegenüber dem Pockenvirus auftritt, kann die Impfung innerhalb von ein bis drei Tagen die Krankheit davon abhalten, so schwerwiegend zu sein. Darüber hinaus können Antibiotika helfen, die mit dem Virus verbundenen bakteriellen Infektionen zu reduzieren.