Studie Fuels Kontroverse über Fußball Gehirnerschütterungen bei Jugendlichen

American Football zu spielen, schadet den Gehirnen von Teenagern nicht, selbst wenn sie Gehirnerschütterungen erleiden - so Forscher vom Tulane Institut für Sportmedizin.

Tracking 1, 289 Louisiana High School Fußballspieler von 1997 bis 2000, fanden sie, dass je mehr Zeit die Teenager auf dem Feld verbringen, desto besser sie auf Tests ihrer geistigen Fähigkeiten taten.

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Der Befund widerspricht früheren Berichten über Hirnschäden bei Fußballspielern auf allen Ebenen des Sports. "Die erschütternden Kräfte sind vielleicht nicht ganz so schlimm, wie wir denken", sagte Gregory W. Stewart, Chef der Physikalischen Medizin und Rehabilitation an der Tulane University School of Medicine.

Die Forscher von Tulane stellten heute ihre Ergebnisse bei einem Treffen der American Academy of Orthopedic Surgeons in New Orleans vor.

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Sind neue Sicherheitsregeln im Fußball unnötig?

Die Studie trägt zu einer Kontroverse über die Sicherheit des American Football bei. In den letzten Jahren diagnostizierten Ärzte einige professionelle Fußballspieler mit chronischer traumatischer Enzephalopathie, einer Art langfristigen Hirnschadens.

Die Sorge hat zu kürzlichen Regeländerungen geführt, die darauf abzielen, die Wahrscheinlichkeit von Kopf-Hals-Verletzungen auf allen Ebenen des Sports zu reduzieren.

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Um sich ein Bild von dem Risiko junger Fußballspieler zu machen, überprüften Stewart und seine Kollegen, wie viele der Jungen mit Gehirnerschütterungen diagnostiziert wurden - eine schwere Kopfverletzung, die Symptome wie Schwindel, Verwirrung, Kopfschmerzen, verschwommenes Sehen und Doppeltsehen.

Sie haben die Spieler auch einen Ziffern-Symbol-Substitutionstest durchführen lassen, der Gedächtnis und mentale Verarbeitung testet. Die Forscher haben mit anderen Tests die Reaktionszeiten der Spieler überprüft.

Vier Prozent der Jungen erlitten während der Datenerhebung eine Gehirnerschütterung. Und alle von ihnen sind innerhalb von 7 Tagen zur Schule zurückgekehrt.

Stewart räumte ein, dass einige Spieler so sehr im Spiel bleiben wollen, dass sie ihre Symptome nicht zugeben. Aber selbst wenn die Spieler Gehirnerschütterungen bekamen und es nicht zugab, schienen die Erschütterungen die Gehirne der Spieler nicht zu beeinträchtigen.

Je länger die Jugendliche gespielt, desto besser können sie auf dem Speichertest durchgeführt, auch wenn die Forscher für das Alter des Spielers kontrolliert.

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Die Forscher fanden auch keinen Zusammenhang zwischen der jahrelangen Teilnahme am Fußball und der Reaktionszeit.

Gute Nachrichten (vielleicht)

Das war eine gute Nachricht für Matthew J. Matava, Präsident der National Football League (NFL) Physicians Society."Ich bin froh, die Ergebnisse der Studie zu sehen", sagte er. Aber er betonte, dass mehr Forschung benötigt wird.

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Ein anderer Experte für Gehirnverletzungen im Sport lehnte die Ergebnisse der Tulane-Forscher ab. Robert Cantu, ein klinischer Professor für Neurochirurgie an der Boston University, sagte, dass die Tests in der Studie nicht mehr aktuell sind.

"Sie sind nicht so empfindlich wie viele Tests heute", sagte er. In seiner eigenen Forschung untersuchte er mittels Diffusions-Tensor-Bildgebung (DTI) die Gehirne von zehn Athleten, die Kontaktsportarten wie Fußball spielten.

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In einer Studie veröffentlicht in World Neurosurgery im Jahr 2013 berichtete Cantu, dass die Scans Veränderungen in den Gehirnen der Kontaktsportler am Ende der Saison zeigten. Die Gehirne einer Gruppe von 13 Athleten, die kontaktlose Sportarten spielten, änderten sich nicht.

In einer separaten Studie, die im British Journal of Sports Medicine veröffentlicht wurde, beobachteten Forscher 13 High-School-Footballspieler und maßen, wie oft und wie schwer sie in den Kopf getroffen wurden. Sie versetzen die Spieler in einen anderen Test der mentalen Fähigkeiten, der Immediate Post-Concussion Assessment und Cognitive Testing (ImPACT). Diejenigen, die mehr und härter getroffen wurden, zeigten Warnsignale einer Gehirnerschütterung.

ImPACT ist ein genauerer Test, sagte Cantu. "Nach unserer Erfahrung besteht ein Zusammenhang zwischen der Dauer, während der ein Individuum Kopftrauma ausgesetzt war, und der Wahrscheinlichkeit, eine Hirnverletzung zu entwickeln. "

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Was können Jugendliche und ihre Eltern mit diesen widersprüchlichen Ergebnissen tun?

"Ich denke, das sagt uns, dass wir in Ordnung sein sollten, wenn wir das Richtige tun, um uns um Spieler zu kümmern", sagte Dr. Stewart.

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Das bedeutet, auf Symptome einer Gehirnerschütterung zu achten. Spieler mit solchen Symptomen sollten aus dem Spiel genommen werden, bis sie von einem Arzt ausgewertet werden können, sagte er.

"Es gibt eine Menge Bildung, die weitergehen muss", sagte er und fügte hinzu, dass Spieler, zusammen mit ihren Eltern, Trainern und Ärzten, vorsichtiger sein sollten.

Matava sagte, die NFL arbeite bereits daran, Erschütterungen mit Tests wie ImPACT an der Seitenlinie zu bekommen.

Cantu würde weiter gehen. Er sagte, dass Fußballspieler Übungen machen sollten, um ihren Nacken zu stärken. Der schlimmste Schaden tritt auf, wenn der Kopf des Spielers schnappt oder sich dreht, und stärkere Hälse können die Köpfe stabiler halten.

Er würde auch gerne strengere Regeln und eine bessere Durchsetzung von Trainern sehen, um zu verhindern, dass Spieler sich absichtlich gegenseitig mit dem Kopf treffen. Und niemand sollte Fußball unter 14 Jahren spielen, sagte er.

Natürlich könnte man Fußball ganz vermeiden. Für Hockey, Fußball und viele andere Sportarten gelten jedoch dieselben Risiken, so Cantu.

Die Quintessenz ist, nach Meinung aller drei Experten, weiterhin zu spielen, aber auch gute Vorkehrungen zu treffen.