Studie verbindet Einsamkeit mit kognitiven Verfall bei älteren Erwachsenen

Wenn du älter bist und einsam bist, werden deine geistigen Fähigkeiten wahrscheinlich schneller sinken.

Das ist das Ergebnis einer neuen Forschung, die heute auf der Internationalen Alzheimer Association 2015 in Washington vorgestellt wurde.

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In ihrer Studie haben Forscher herausgefunden, dass Einsamkeit ein Schlüsselfaktor für das schnelle Fortschreiten von Demenz sein kann -verwandte Krankheiten.

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Mit Einsamkeit im Kopf

Mehr als 45 Millionen Menschen weltweit leben heute mit Demenz.

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Eines der frühesten Symptome von Demenz ist der kognitive Verfall, eine graduelle Reduktion von Funktionen auf hohem Niveau wie Gedächtnis und Problemlösung.

Obwohl soziale Isolation schon lange mit kognitivem Verfall in Verbindung gebracht wurde, war unklar, welche Ursachen welche sind. Oder wenn beide durch einen dritten Faktor wie Depressionen verursacht werden.

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Die heute veröffentlichte Studie untersuchte im Laufe von 12 Jahren 8, 300 Erwachsene ab 65 Jahren.

Alle zwei Jahre kamen die Teilnehmer zu einem Gedächtnistest. Die Forscher maßen auch Alter, Geschlecht, Rasse, Reichtum, Einkommen, Gesundheitszustand, Stärke des sozialen Netzwerks und das Niveau der Depression.

Einer von sechs Teilnehmern berichtete, dass er sich die meiste Zeit einsam fühlte. Von diesen einsamen Individuen erlebte fast die Hälfte eine hohe Depression.

Im Laufe der 12 Jahre, Forscher sagten, dass Menschen, die einsam waren, kognitiven Rückgang um 20 Prozent schneller als Menschen, die nicht einsam waren.

Dies ist die gleiche Rate des kognitiven Verfalls, die mit hohen Depressionen selbst einhergeht. Selbst ein einziges Depressionssymptom reichte aus, um den kognitiven Verfall um 8 Prozent zu steigern.

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"Wir haben festgestellt, dass diese Effekte sich überschneiden. In diesen Analysen sah es so aus, als ob Einsamkeit und Depressionen unter dem gleichen Mechanismus operieren, also denken wir, dass sie Risikofaktoren sind, aber wir glauben auch, dass Einsamkeit oder sogar ein oder zwei depressive Symptome an und für sich einen Risikofaktor darstellen, " sagte Dr. Nancy Donovan, Associate Psychiater in Brigham and Women's Hospital, in einem Interview mit Healthline.

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Mechanismen des Abstiegs

Obwohl Donovans Studie sich nicht mit den biologischen Mechanismen von Einsamkeit und kognitivem Verfall auseinandersetzt, plant sie, up-Studien, um dies weiter zu untersuchen.

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Bis dahin hat sie ein paar Ideen, was passieren könnte. Die Verknüpfung ist möglicherweise nicht kausal, sondern zwei Symptome des gleichen Grundproblems.

"Einsamkeit kann ein Symptom oder ein Hinweis auf psychosozialen Stress sein", erklärte sie. "Wenn psychosozialer Stress etwas ist, das jemand erlebt, kann er dies als Einsamkeit bezeichnen und das kann dann mit negativen gesundheitlichen Folgen verbunden sein. "

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Psychosozialer Stress unterscheidet sich nicht so sehr von anderen Formen von Stress, wie Hunger, Schlafentzug oder körperlicher Misshandlung. Alle Formen von Stress packen am Ende den gleichen Schlag ins Gehirn.

"Es gibt Hinweise darauf, dass psychosozialer Stress Auswirkungen auf das Gehirn hat und auch Entzündungen verstärken kann, die sich auf die Gesundheit der Menschen auswirken können. Das könnte erklären, warum Sie so viele gesundheitsschädliche Folgen von Einsamkeit und Depression haben. "Sagte Donovan.

Donovan ist zuversichtlich, dass ihre Ergebnisse helfen können, Interventionen zu verbessern, um kognitiven Verfall zu verhindern.

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"Zunehmend gibt es ein Interesse an Lebensstilfaktoren und modifizierbaren Risikofaktoren für den kognitiven Verfall und die Identifizierung von Menschen, die sozial isoliert oder einsam oder depressiv sind", sagte sie. "Wenn man hilft, diese Symptome zu beheben, kann das die kognitive Abnahme und die Demenz reduzieren. "

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