Wenn ein Elternteil Krebs hat, sind Kinder oft die vergessenen Opfer

Am ersten Tag des Frühlings 2007 wurde Francesca Giessmann, 43, eine Marketingleiterin und holistische Gesundheitstrainerin aus Kirkland, Washington, mit starken Magenschmerzen in die Notaufnahme gebracht.

Nachdem sie zahlreiche Tests durchgeführt hatten, gaben ihr die Ärzte die Diagnose eines Non-Hodgkin-Lymphoms im Stadium 3.

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Schockiert und betrübt durch die Nachricht von ihrem Krebs wandten sich Giessmanns Gedanken schnell an ihren Sohn Leo, der im vergangenen Monat drei Jahre alt geworden war.

mein Krebs hat [mein Sohn] etwas zu schnell erwachsen werden lassen. Er ist sensibler und ich denke, er hat ein Verständnis für die Zerbrechlichkeit des Lebens. Francesca Giessmann, Krebsüberlebende

"Leo war sehr jung und konnte nicht ganz verstehen, was vor sich ging", sagte Giessmann. "Unser Kinderarzt hat vorgeschlagen, dass wir versuchen, alles normal zu halten. Ich verbrachte viel Zeit im Bett. Leo bezogen auf meine Krankheit basierend auf meinem Port. Er dachte ich hätte einen Boo-Boo. "

Giessmann, die seit ihrer Krebsbehandlung sehr viele gesundheitliche Komplikationen und Nebenwirkungen hatte, sagte, als Leo 6 Jahre alt wurde, sagte er ihr, er habe Angst, dass seine Eltern sterben würden er würde in Ruhe gelassen werden.

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Leo ist jetzt, wie Geissmann ihn beschreibt, ein artikulierter Jugendlicher, der sich mit dem Krebs seiner Mutter arrangiert.

"Ich habe ihn oft sagen hören, wie seine Mutter Krebs hatte und, sie hat es besiegt '", sagte Giessmann. "Es ist zu gleichen Teilen herzzerreißend und herzerwärmend. Er ist sehr beschützend für mich. Mein Krebs hat ihn ein bisschen zu schnell erwachsen werden lassen. Er ist sensibler und ich denke, er hat ein Verständnis für die Zerbrechlichkeit des Lebens. "

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Millionen mit Krebs

Krebs betrifft die ganze Familie.

Aber die emotionalen und psychosozialen Auswirkungen auf ein Kind, dessen Eltern Krebs haben, bleiben oft unbemerkt und unbeaufsichtigt.

Die American Cancer Society schätzt, dass 2016 etwa 1,7 Millionen Erwachsene an Krebs erkranken werden. Damit bleiben 749.000 Kinder unter 18 Jahren, die in diesem Jahr betroffen sein werden.

Es wird geschätzt, dass fast 3 Millionen Kinder unter 18 Jahren derzeit mit der Herausforderung leben, mit einem krebskranken Elternteil fertig zu werden.

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Krebs ist für Giessmann und so viele andere Mütter und Väter eine Erziehung nicht nur im Überleben, sondern auch in der Erziehung.

Wie halten Sie Ihre Kinder glücklich und sorgen dafür, dass sie sich sicher fühlen, wenn Sie krank sind und Angst haben und eine potenziell tödliche Krankheit bekämpfen?

Du musst so ehrlich wie möglich zu deinen Kindern sein und versuchen, stark und positiv zu bleiben, "selbst in den dunkelsten Zeiten", sagte Eric Wasshing, 63, ein technischer Autor aus einem Vorort im Norden von Virginia.Seine 26-jährige Tochter war 14, als ihm im April 2004 ein kleines lymphozytäres Lymphom diagnostiziert wurde.

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"Ich war offen für alles, was ich durchmachte", sagte Wassingg. "Meine Tochter ist natürlich neugierig und eigentlich Sie führte ihre eigenen Nachforschungen durch und stellte praktisch die richtige Diagnose auf. Ich ließ sie wissen, dass mein Leben definitiv bedroht war, aber ich erhielt die bestmögliche Versorgung und war entschlossen, dagegen anzukämpfen. Offensichtlich, wenn sie ein jüngeres Kind wäre, könnte ich Ich habe einige Informationen zurückgehalten. "

Wassyng, der sich seit seiner autologen Stammzelltransplantation im Jahr 2005 in Remission befand, sagte, seine Tochter wollte nur beruhigt sein, dass sie für eine lange Zeit einen Vater haben werde.

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"Drei Jahre nach meiner Diagnose hatte meine Frau auch Krebs", sagte er. "Sie ist jetzt auch in vollständiger Remission. Ein Elternteil mit Krebs zu erleben, hat ihr definitiv geholfen, einen anderen zu überwinden. Unsere kleine Familie hat sich mit unserer Sterblichkeit arrangiert. "

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Ein Refugium für viele Familien

Die vielen befragten Eltern, denen Krebs diagnostiziert wurde, waren sich einig, dass es manchmal schwierig ist, die richtigen Worte zu finden, wenn sie mit ihren Kindern über Krebs und Wut, Traurigkeit, Verwirrung und Angst.

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Onkologen und andere Ärzte des medizinischen Teams eines Krebspatienten konzentrieren sich typischerweise auf die Behandlung des Patienten. Aber die Eltern kümmern sich zuerst um ihre Kinder - ein Bereich, von dem Eltern sagen, dass viele Krebskliniken noch immer nicht angemessen damit umgehen.

Teresa Thorson, 48, ist eine Schulbusfahrerin aus Wisconsin, die Pferde zeigt und die verheiratete Mutter zweier Kinder ist. Als sie Anfang des Jahres mit der Behandlung ihres Gebärmutterkrebses begann, wollte sie nicht wissen, in welchem ​​Stadium ihr Krebs war oder wie hoch ihre Überlebenschancen waren.

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"Ich wusste nur, dass ich für meine Kinder kämpfen musste", sagte Thorson, der sich Children's Lives Include Moments of Bravery (CLIMB) zuwandte.

Das Programm ist das erste auf Forschung basierende psychosoziale Interventionsprogramm für Kinder, deren Eltern an Krebs erkrankt sind.

Ich habe mich durchgerungen und die Kinder in die Schule gebracht. Ich würde es nur ein bisschen vortäuschen und dann wieder ins Bett gehen. Teresa Thorson, Krebsüberlebende

CLIMB hilft Kindern, mit ihren Gefühlen von Traurigkeit, Angst, Angst und Wut umzugehen und stimuliert eine verbesserte Kommunikation zwischen den Kindern und ihren Eltern.

CLIMB, das in dem Krankenhaus operiert wurde, in dem Thorson ihre Behandlung erhielt, ist Teil der Children's Treehouse Foundation, einer in Colorado ansässigen, globalen Nonprofit-Organisation. Seine Aufgabe ist es, Kindern zu helfen, die einen Elternteil, Großelternteil oder Vormund mit Krebs haben.

Thorson sagte, ihr Sohn Tylor, 13, und Tochter Cloe, 9, starteten das Programm im April, nur wenige Tage nachdem ihre Großmutter an Krebs gestorben war und gerade als Thorson mit ihrer Behandlung begann.

"Tylor ist ruhig. Er ist kein großer Redner.Manchmal ist es wie Zähne ziehen ", sagte Thorson. "Das CLIMB-Programm kam zu ihm, er kam glücklicher nach Hause. Ich denke wirklich, dass es Wunder für beide getan hat. Es half auch, als sie herausfanden, dass andere Kinder in der CLIMB-Gruppe das Gleiche durchmachten. Es gab noch eine andere Familie, zwei andere Kinder, keine große Gruppe, aber sie kamen alle miteinander klar, sie klickten. "

Als Thorson begann, ihre Haare aus der Chemo zu verlieren, schnitt sie ihrem Sohn die Haare ab und fragte ihn, ob er ihr Haar schneiden wolle.

"Er musste seinen Kopf darum drehen, dass er mir den Kopf rasieren würde", sagte sie mit einem Tränen erfüllten Lachen. "Meine Tochter hat ihm geholfen, mir die Haare zu schneiden. Tylor machte den Kopf und Cloe machte den Rücken. "

Thorson, der immer noch mitten in ihrer Chemotherapie ist, sagte, dass man sich als Elternteil mit Krebs manchmal" hilflos "fühlt.

"Ich habe mich durchgerungen und die Kinder in die Schule gebracht", sagte sie. "Ich würde es nur ein bisschen vortäuschen und dann zurück ins Bett gehen. Aber es gibt Nächte, in denen ich mich nicht gut fühle, und ich sage ihnen: "Ich kann dich nicht ins Bett bringen, ihr müsst heute Abend Mutter ins Bett bringen. '"

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Enkelkinder brauchen auch Unterstützung

Barb Williams, 62, arbeitet mit Kindern mit besonderen Bedürfnissen in Caldwell, Idaho, wurde mit Brustkrebs diagnostiziert vor einem Jahr.

Sie war besorgt darüber, wie ihre drei Enkelkinder, mit denen sie eng befreundet ist, die Nachrichten aufnehmen würden.

Die Kinder - Rosalina Zamora, 12, Analisa Zamora, 10, und Victoria Zamora, 9, - hatten kürzlich den Verlust ihres Vaters erlitten, eines Veteran der Kriege im Irak und in Afghanistan, der bei einem tragischen Autounfall ums Leben kam Bereitstellungen.

Alle drei Kinder nahmen gemeinsam mit ihrer Mutter Ashley Zamora und ihrem Freund am CLIMB-Programm teil.

Meine Töchter reagierten alle auf den Tod ihres Vaters, den Tod ihrer Großtante und auf verschiedene Arten auf den Krebs ihrer Großmutter. Ashley Zamora, Tochter eines Krebspatienten

"Es hat den Kindern viel geholfen, besonders mit ihrer Angst und mit dem Unbekannten", sagte Williams.

Ashley Zamora sagte, ihre drei Töchter seien ihrer Großmutter sehr nahe, und sie hätten bereits ihren Vater und eine geliebte Tante verloren, die an Krebs gestorben sei.

"Meine Töchter haben alle auf den Tod ihres Vaters, den Tod ihrer Großtante und den Krebs ihrer Großmutter reagiert", erklärte Zamora. "Meine jüngste Tochter hatte Angst, in die Nähe ihrer Großmutter zu gehen. Sie hatte Angst, dass es ansteckend sein könnte. Und meine älteste Tochter hat einfach komplett abgeschaltet. CLIMB half allen, damit fertig zu werden. "

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Ein kleines Kind lernt, damit fertig zu werden

Einen Vater bei einem Autounfall zu verlieren, dann eine Großtante bei Krebs und dann Ihre Großmutter gehen sehen durch Krebs Behandlung scheint zu viel für jedes Kind zu handhaben.

Aber Victoria Zamora, 9, sagte Healthline, wie das CLIMB-Programm ihr dabei geholfen hat.

"CLIMB hat mir geholfen zu verstehen, was meine Oma durchgemacht hat, was mit ihr geschehen wird und was Krebs ist", sagte sie."Zum Beispiel haben wir einen Wutwürfel gemacht und auf den Seiten haben wir geschrieben, was wir tun können, wenn du verrückt bist. Meine Tante Christine hatte Lungenkrebs und starb. Als ich herausfand, dass meine Oma Krebs hatte, war mein erster Gedanke: "Oh nein. "Ich hatte Angst, dass ihr dasselbe passieren würde. Ich fühlte mich wirklich traurig, als wäre es nicht fair, warum ist es uns passiert. Ich war traurig und nervös. Ich hatte Angst, dass meine Oma sterben würde wie mein Vater und meine Tante. "

Victoria sagte, dass sie durch das CLIMB-Programm gelernt habe:" Wenn du das Gefühl hast, dass du weinen willst, dann weine einfach, denn wenn du es in dir hältst, wirst du irgendwann platzen Du hast festgehalten. "

Victoria sagte, noch bevor ihre Großmutter ihr Haar verlor," hatte ich Angst vor ihr, weil sie Krebs hatte. Ich wusste nicht, was mit ihr geschah, aber CLIMB half mir zu verstehen, was Krebs war. Ich erfuhr, dass es viel Krebs gab und welche Art meine Großmutter hatte. Sie hatte Brustkrebs. Wir gingen und sahen, welche Maschinen sie für Strahlung und Chemotherapie benutzten und dass es meiner Oma helfen würde, besser zu werden. "

Victoria schloss:" Ich bin froh, dass meine Oma überlebt hat und dass ihre Haare wieder wachsen und dass es ihr gut geht. Ich liebe meine Oma so sehr. "

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Programm verbreitet sich schnell

Peter van Dernoot, ein ehemaliger PR-Manager, gründete 2001 die Children's Treehouse Foundation, nachdem bei seiner Frau Lungenkrebs diagnostiziert wurde ihre 40s. Er sagte, die Mission der Stiftung bestehe darin sicherzustellen, dass jedes Kind, dessen Elternteil mit Krebs diagnostiziert wird, die frühen Werkzeuge und die emotionale Unterstützung bekommt, um damit fertig zu werden.

"Auch jetzt, 36 Jahre nachdem wir mit unseren zwei kleinen Kindern besprochen haben, dass ihre Mutter Krebs hatte, werde ich immer noch emotional erdrückt, wenn ich nach meinen Erfahrungen gefragt werde", sagte van Dernoot, der weiterhin Vorsitzender des Stiftungsvorstands ist .

Während Krebszentren ihren Patienten eine immer besser werdende Krebsbehandlung bieten, fügen sie hinzu, dass sie bei der Bereitstellung emotionaler Strategien für den Rest der Familie, besonders für die Kinder, nachlässig sind.

Es ist undenkbar, dass von Eltern erwartet wird, dass sie wissen, wie sie mit ihren Kindern über Krebs sprechen können. Sie brauchen professionelle Anleitung, um dies zu tun. Peter van Dernoot, Children's Treehouse Foundation

"Dies ist bedauerlich, da Studien zeigen, dass der Stress der Kinder reduziert ist, wenn der Stress der Kinder geringer ist und das Immunsystem besser reagiert", so van Dernoot . "Es ist eine Win-Win-Situation. Es ist undenkbar, dass von Eltern erwartet wird, dass sie wissen, wie sie mit ihren Kindern über Krebs sprechen können. Sie brauchen professionelle Anleitung, um dies zu tun. Wir hoffen, dass weitere Krebszentren ähnlich wie CLIMB psychosoziale Interventionsprogramme annehmen werden. "

Van Dernoot wies darauf hin, dass das CLIMB-Programm nun in 77 Krebszentren in den USA erhältlich ist, darunter solche prominenten Krankenhäuser wie das MD Anderson Cancer Center der Universität Texas, das Krebszentrum der Universität von Colorado, das Memorial Sloan Kettering Cancer Center New York und Krebs Behandlungszentren von Amerika in Philadelphia.

Im vergangenen Jahr hat das Programm, das in 18 Zentren in sieben anderen Ländern stattfindet, schätzungsweise 1 560 Kinder mit seinem CLIMB-Programm versorgt, das mehr als 600 Familien repräsentiert.

Eine aktuelle Studie des Omni-Instituts über CLIMB berichtete über die erste quantitative Analyse der Auswirkungen des Programms. Die Studie bewertete die psychobehavioralen Vorteile der CLIMB-Intervention bei 45 Kindern im Alter von 6 bis 11 Jahren.

Pallavi D. Visvanathan, Ph. D. am OMNI Institute, und Amanda J. Shallcross, ND, MPH an der New York University School of Medicine , führte die Studie.

Es zeigte sich, dass Kinder, die an dem Programm teilnahmen, statistisch signifikante Verbesserungen hatten, die mit Problemen wie Eltern-Kind-Kommunikation, emotionalen Symptomen, Einsamkeit, Gleichaltrigenproblemen und positivem Sozialverhalten zu tun hatten.

Es fällt mir auf, wie viele Eltern uns erzählen, dass bei der Diagnose von Krebs ihre ersten Sorgen ihre Kinder waren. Nicht ihre Behandlung, nicht sie selbst. Denis Murray, Children's Treehouse Foundation

Denis Murray, Geschäftsführer der Children's Treehouse Foundation, sagte Healthline: "Es fällt mir auf, wie viele Eltern uns erzählen, dass ihre erste Sorge ihre Kinder waren, als sie mit Krebs diagnostiziert wurden. Nicht ihre Behandlung, nicht sie selbst. "

Murray, selbst ein Melanomkrebs-Überlebender, dessen Vater im Alter von 15 Jahren an Bauchspeicheldrüsenkrebs gestorben ist, sagte, dass ein Krebsbehandlungsplan nicht umfassend ist, bis er Sorge um die Kinder des Patienten einschließt.

"Die Kinder werden wissen, dass etwas nicht stimmt", sagte Murray. "Wenn sie vor die Herausforderung gestellt werden, dem Krebs eines Elternteils zu begegnen, werden sie Sie mit ihrer Stärke, ihrer Einsicht und der Unterstützung, die sie bieten können, überraschen, auch wenn sie nur Kinder sind. "Sie werden dich mit ihrer Tapferkeit überraschen. "

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Eltern von Kindern mit besonderen Bedürfnissen

Cathy Morris, 45, ist verheiratet und hat drei Jungen - Sohn Dylan und die Stiefsöhne Nick und David.

Als sie erfuhr, dass sie Krebs hatte, war Morris nicht sicher, wie sie diese Information mit Dylan teilen sollte, der Autismus und Tourette-Syndrom hat.

Morris sagte, dass sie zuerst nicht glaubte, dass Dylan es verstand.

Aber als er älter wird, stellt er Fragen und ich antworte ihnen so ehrlich und wahrheitsgetreu wie möglich. Manchmal ist es schwer zu wissen, was er fühlt. Gelegentlich sagt er mir, dass er traurig ist und dass er nicht will, dass ich sterbe. Ich erinnere ihn nur daran, dass ich keine Pläne habe zu gehen. "

Ihre Rolle als krebskranker Mensch und Elternteil eines Kindes mit besonderen Bedürfnissen war keine leichte Aufgabe. Morris sagte: "Ich glaube, dass, egal was deine Reise im Umgang mit Krebs ist, es nur einige Dinge gibt, die du nicht verlieren kannst: deinen Sinn für Humor, die Fähigkeit, Spaß zu haben, Liebe zu denen, die am wichtigsten sind in der Lage, um Hilfe zu bitten, und am wichtigsten, sich selbst zu helfen. "

Der Junge fasst es zusammen

Jeder der Eltern, die für diese Geschichte interviewt wurden, wiederholte das Gefühl, dass, während ihre Kinder kämpfen, sie oft auch triumphieren.

Die Eltern stimmten einmütig zu, dass Kinder belastbar und stärker, mutiger und bewusster sind als Erwachsene, die manchmal denken oder erwarten.

Auf die Frage, welchen Rat er anderen Kindern geben würde, die eine Mutter, einen Vater oder einen Großelternkrebs haben, sagte Leo Giessmann, der 12-jährige Sohn der Überlebenden Francesca Giessmann: "Ich würde sagen, ich bleibe ruhig. Unterstütze sie immer. Und geh ins Krankenhaus, um sie zu sehen, auch wenn es ein Schmerz ist. Verliere niemals die Hoffnung. Es gibt immer eine Chance. "

Anmerkung des Herausgebers:

Jamie Reno ist nicht nur Journalist, sondern auch dreimaliger Überlebender des Non-Hodgkin-Lymphoms im Stadium IV und nationaler Anwalt für Krebspatienten und ihre Familien. Sein gefeiertes Buch über einen Jungen, der mit dem Krebs seiner Mutter klarkommt, heißt "Schneemann auf dem Pitcher's Mound".

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