Warum sind mehr Senioren mit Marihuana?

John, ein Chirurg, half Menschen mit chronischen Schmerzen seit Jahrzehnten, wenn er sich die Hüfte brach.

Nach zwei Operationen im Jahr 2011 fand er sich mit einem sechsmonatigen Rezept für Vicodin wieder.

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Aber noch immer treten chronische Schmerzen auf.

"Früher bin ich gelandet und gewandert", sagte der 76-jährige Mediziner gegenüber Healthline. "Ich kann das nicht mehr tun. "

Aber Marihuana hilft mit dem Schmerz, den John noch sechs Jahre später noch lebt.

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Auf einer Reise nach Arizona fand er eine Süßigkeit, die Substanzen enthielt, die im vom Staat legalisierten Marihuana gefunden wurden.

"Ich trinke keinen Alkohol, rauche nicht und nehme keine verschreibungspflichtigen Medikamente. Und ich mag es nicht, mich außer Kontrolle zu fühlen. Ich nehme das nicht im Umgang mit Patienten ", sagte er," aber für das Wochenende ist es in Ordnung. "

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Der Anteil der Senioren in den Vereinigten Staaten wie John, die Marihuana verwenden, ist immer noch klein, aber es wächst schnell.

Laut den Daten der jüngsten Umfrage des Nationalen Survey on Drug Use and Health wuchs die Zahl der Menschen im Alter von 65 Jahren und älter, die Marihuana verwenden, zwischen 2006 und 2013 um 250 Prozent.

Niemand weiß, wie viele Marihuana in der Freizeit nutzen oder wie viele Menschen nach gesundheitlichen Symptomen suchen. Aber einige Statistiken geben Hinweise:

  • Laut einer Umfrage aus dem Jahr 2014 sagen fast die Hälfte aller Erwachsenen, dass sie Marihuana zumindest teilweise als Medizin verwenden.
  • Schmerz ist der häufigste medizinische Grund, warum Menschen Marihuana suchen, und Senioren erfahren am meisten Schmerzen. Ungefähr 53 Prozent der Amerikaner im Alter von 65 Jahren und älter berichteten im vergangenen Monat von lästigen Schmerzen, so eine Regierungsumfrage.
  • Mehrere andere Bedingungen, für die Ärztegruppen die medizinische Verwendung von Marihuana unterstützen, sind altersbedingt, insbesondere Krebs und Glaukom.

Behandlung von Schmerzen

Menschen, die Schmerzen haben, suchen nach Möglichkeiten, weil verschreibungspflichtige Schmerzmittel oft nicht wirken.

Auch wenn Medikamente kombiniert werden, bieten sie nur 50 Prozent Entlastung für nur 30-40 Prozent der Patienten, berichtet Mary Lynch, ein Schmerzspezialist an der Dalhousie Universität in Kanada.

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Marihuana hilft einigen ihrer Patienten, sagte sie Healthline.

Für viele ist Marihuana ein Add-On. Bis zu 39 Prozent der Menschen mit einem Opioid-Schmerzmittel verschreiben für eine langfristige Verwendung auch eine Form von Marihuana.

Unter den über 65-Jährigen, die sich für das medizinische Marihuana-Programm in Colorado angemeldet hatten, nannten fast 90 Prozent die Schmerzen als Problem, heißt es in einer Studie von Forschern der öffentlichen Gesundheit an der Universität von Iowa.

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Allerdings kann Marihuana das Gleichgewicht schwächen und die Reaktionszeit verlangsamen, bemerkte Dr.Lynn Webster, ehemaliger Präsident der American Academy of Pain Medicine.

"Ich mache mir Sorgen wegen Stürzen", sagte er zu Healthline. "Ich wünschte, wir hätten die Wissenschaft, um zu verstehen, wer [Marihuana] helfen würde und in welcher Dosierung und für wen es giftig wäre. "

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" Wir wissen wirklich sehr wenig über die Auswirkungen von Marihuana bei älteren Menschen. Alles über medizinisches Marihuana muss besser erforscht werden, aber vor allem dieses Thema ", sagte Dr. Daniel Clauw, ein Schmerzspezialist an der Universität von Michigan, gegenüber Healthline.

Chance

Reba Goodman hat sich monatelang gegen Marihuana gewehrt.

Das war trotz quälender chronischer Schmerzen in ihrem Bein, die Schmerzmittel nicht linderten.

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Goodman ist ein Wissenschaftler. Nachdem sie ihren medizinischen Abschluss gemacht hatte, forschte sie Entwicklungsgenetik und führte ihr eigenes Labor.

Der Schmerz begann mit 87 Jahren und verschlechterte sich über 11 Monate.

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Nachdem ein Chirurg Goodman gesagt hatte, dass sie für eine Operation zu alt sei, wurde ihr eine Injektion in den Rücken angeboten.

Die Aussicht erschreckte sie.

Schmerzspezialisten gaben ihr eine Auswahl an Medikamenten, also kam sie mit einem Rezept für OxyContin nach Hause, das sie jeden Tag nahm.

"Ich habe es mit frei verkäuflichen Medikamenten und Alkohol kombiniert und die Dosis verdoppelt", sagte Goodman Healthline.

Als Ärztin verstand sie, dass sie ihr Leben riskierte.

"Ich habe nicht" [Der Schmerz] war so schrecklich ", sagte sie.

Trotz ihrer vielen Verweigerungen brachten die Leute ihr Marihuana zum Rauchen und Marihuana-Süßigkeiten.

Sie hatte noch nie Marihuana probiert, aber sie bestanden darauf. < Und es hat funktioniert.

"Es war nur der Himmel. Ich würde einen anderen Joint anzünden und die Süßigkeiten essen, bevor der Effekt nachließ. Ich denke, ich habe es den ganzen Tag gemacht", sagte sie zu Healthline.

Still "Sie wollte eine dauerhafte Lösung. Sie fand schließlich einen Chirurgen, der bereit war zu operieren." Am Tag vor der Operation hörte sie auf, Marihuana zu nehmen, nahm aber etwas mit ins Krankenhaus, wo sie es in eine Schublade neben sich legte Als sie aus der Operation kam, war das Marihuana verschwunden.

Aber auch der Schmerz war verschwunden.

Obwohl sie zu Hause immer noch Marihuana hat, hat sie es nicht angefasst. < "Ich brauche es jetzt nicht", sagte sie. "Aber ich könnte es wieder brauchen. "

Neues legales Produkt schlägt besser als Rauchen

Linda Organ fand ein Öl, das besser für sie funktioniert, als Marihuana illegal zu rauchen.

Bis vor kurzem hatte sie Marihuana geraucht, anstatt verschreibungspflichtige Opioide einzunehmen.

Sie kennt die Gefahren von Schmerzmitteln aus ihrer Arbeit, die Menschen mit Drogenproblemen unterstützen, was sie 30 Jahre lang tat, bevor sie im Juli 57 Jahre alt wurde.

Persönliche Erfahrungen haben sie auch dazu gebracht, Marihuana zu bevorzugen. 1982 verletzte sie sich bei einem Motorradunfall ihren Fuß und bekam Opioide verschrieben.

"Ich musste einen Entzug machen, um von ihnen zu verschwinden", sagte sie zu Healthline.

Dann beobachtete sie, wie ihr Mann an einer Überdosis starb. Er hatte ein Rezept für OxyContin zur Behandlung von Rückenmarksschmerzen.Seine Ärzte stoppten abrupt seine Medikamente und er wandte sich an die Drogen, die ihn schließlich töteten.

Als die Orgel ihren Fuß wieder reingeworfen hatte, fing sie an, Marihuana zu rauchen - allerdings nur in der Nacht, nachdem ihr Enkel ins Bett gegangen war. Marihuana half auch, ihre arthritischen und Nervenschmerzen von Diabetes zu verringern.

Sie ging jedoch vor Gericht, um das Sorgerecht für ihren Enkel zu erlangen, und der Richter wies sie an, mit dem Rauchen von Marihuana aufzuhören.

Zwei Monate später sagte ihr Anwalt, dass sie legal ein online verfügbares Öl testen könnte, das nur CBD (Cannabidiol) enthält, einen Teil der Pflanze, der dich nicht high macht.

"Ich habe nicht erwartet, dass es funktioniert", sagte sie Healthline, "aber ich fühlte mich innerhalb von 10 Minuten viel besser. "

Organ sah auch andere Vorteile. Morbus Crohn, der den Verdauungstrakt entzündet, läuft in ihrer Familie. Organ hatte einen aufgeblähten Bauch, der für die Krankheit charakteristisch ist.

Zwei Wochen, nachdem sie jeden Tag begonnen hatte, das CBD-Öl zu nehmen, wurde ihr Bauch flacher, und es schmerzt nicht mehr, wenn sie ihn drückt.

Das CBD-Öl "ermöglicht mir, auf meinen Enkel aufzupassen", sagte sie. "Es ist einfach, erschwinglich und ich hoffe nur, dass es legal bleibt. "

Legal flux

Wie Webster betont hat, sind Ärzte in einer schwierigen Situation.

Nach dem Bundesgesetz, das das Landesrecht technisch übertrumpft, ist Marihuana für medizinische Zwecke noch immer illegal.

"Es ist nicht klar, was die derzeitige Verwaltung tun wird", sagte Webster. "Das macht es beruflich riskant [Marihuana zu verschreiben], selbst wenn wir glauben, dass es für einige Bedingungen sicherer oder effektiver ist. "

Gleichzeitig schränken Ärzte aufgrund des politischen Drucks die Verschreibung von Opioiden ein.

"Wenn Patienten Marihuana verwenden wollen, sind die meisten Ärzte still oder unterstützend", sagte er.

Während wir auf weitere Forschung und andere Optionen warten, sieht Marihuana für viele Menschen zunehmend attraktiv aus.

"Wie viele Menschen sind in 50 Jahren an einer Überdosis an Marihuana gestorben? "John, der Chirurg, fragte rhetorisch. "Null. "