Warum solltest du darauf achten, dass alle Honigbienen sterben

Wenn du denkst, dass Bienen nur gut für die Herstellung von Honig sind, dann denke noch einmal darüber nach. Sie sind essentiell für die Aufrechterhaltung der globalen Nahrungsmittelversorgung, und diese Kreaturen sehen sich einer Reihe von Bedrohungen gegenüber.

Allein in den USA beträgt die Bestäubungsaktivität der Bienen etwa 20 Milliarden Dollar pro Jahr. Die meisten Kulturen, die Bienen bestäuben, sind Gemüse, Früchte und Nüsse - alles Hauptbestandteile einer gesunden Ernährung. Tatsächlich bestäuben Honigbienen Pflanzen, die ungefähr ein Viertel der Nahrung produzieren, die Amerikaner konsumieren.

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Eine Bedrohung für Bienen, von der viele Menschen wissen, ist Colony Collapse Disorder (CCD). Parasiten, Pestizide, Krankheitserreger, schlechte Ernährung, Lebensraumfragmentierung, landwirtschaftliche Praktiken und schlechte Bienenhaltung sind alle mit der Störung verbunden, aber es gibt keine offiziell bekannte Ursache für CCD, so der Agricultural Research Service (ARS) des US-Landwirtschaftsministeriums. .

Laut einer aktuellen ARS-Umfrage unter Menschen, die etwa 600.000 Bienenvölker in den USA verwalten, gab es zwischen Oktober 2011 und April 2012 einen durchschnittlichen Gesamtkolonieverlust von 22 Prozent, verglichen mit 33 Prozent während der gleichen Zeit in 2010-2011. Während der Wintersaison 2012-2013 gingen etwa 31 Prozent der Kolonien verloren.

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Warum sind Honigbienenkolonien im Niedergang?

Wissen über CCD ist eine Sache, aber es gibt andere Faktoren, die zu schwindenden Kolonien führen.

Ein Grund für den Rückgang könnte das Tabak-Ringspot-Virus sein, das normalerweise Pflanzen befällt, aber kürzlich bei Bienen gefunden wurde. Das Virus, auch bekannt als TRSV, wurde auch in Varroa-Milben gefunden, einer Art von Parasiten, die Viren unter Bienen verbreiten, während sie sich von ihrem Blut ernähren.

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"Die zunehmende Verbreitung von TRSV in Verbindung mit anderen Bienenviren ist mit einem allmählichen Rückgang der Population verbunden und unterstützt die Ansicht, dass virale Infektionen das Überleben der Kolonien erheblich beeinträchtigen", so die chinesischen Forscher sagte.

Die Wissenschaftler untersuchten Bienenvölker, die stark und schwach waren, und fanden heraus, dass das Virus in den schwachen Kolonien häufiger vorkam. Kolonien mit einer hohen Anzahl an multiplen Virusinfektionen begannen im Spätherbst zu versagen und starben vor Februar, aber Nesselsucht mit weniger Infektionen schaffte es durch die kälteren Monate.

Etwa 5 Prozent der bekannten Pflanzenviren können über Pollen übertragen werden. Diese "toxischen viralen Cocktails" scheinen mit Honig-CCD zu korrelieren, sagten die Forscher. Viele Wissenschaftler auf diesem Gebiet glauben, dass eine Kombination von Faktoren zu niedrigeren Bienenpopulationen beiträgt.

"Die Ergebnisse unserer Studie liefern den ersten Beweis dafür, dass Honigbienen, die mit Viren kontaminierten Pollen ausgesetzt sind, ebenfalls infiziert werden können und dass sich die Infektion in ihrem Körper verbreitet", sagte Ji Lian Li von der Chinesischen Akademie für Agrarwissenschaften in Peking , der der Hauptautor der TRSV-Studie war.

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Exposition gegenüber Pestiziden macht Arbeiter Bienen kleiner

nicht nur sind Kolonien rückläufig, aber eine Studie der Royal Holloway University of London festgestellt, dass Landwirtschaft Pestizide verursachen Arbeiterhummeln - ein Verwandter der Honigbiene -, um in einer kleineren Größe als üblich auszubrüten. Diese Bienen sind auch ein wesentlicher Bestandteil der Nahrungskette.

Die Studie ergab, dass die Exposition gegenüber einem Pyrethroid-Pestizid, das zur Vorbeugung von Insektenschäden bei blühenden Pflanzen verwendet wird, die Größe einzelner Bienen im Durchschnitt um 16 Prozent verringert.

"Wir wissen, dass kleinere Bienen weniger effiziente Sammler sind, aber wir wissen nicht, ob dies bedeutet, dass sie weniger effiziente Bestäuber sind - Forschung ist definitiv notwendig, um diese Frage zu beantworten", sagte Mark Brown, Ph. D., a Professor an der School of Biological Sciences in Royal Holloway.

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"Wir wissen, dass wir Pflanzen vor Insektenschäden schützen müssen, aber wir müssen ein Gleichgewicht finden und sicherstellen, dass wir unseren Bienen dabei keinen Schaden zufügen", fügte er hinzu.

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Besorgnis über Bienen ist auf der ganzen Welt offensichtlich. Forscher in Australien haben im Rahmen einer zweimonatigen Studie winzige Sensoren an Honigbienen angebracht, um die Abnahme der Bienenvölker zu erklären.

Die US-amerikanische Umweltschutzbehörde (EPA) gewährte der Louisiana State University, der Penn State University und der Universität von Vermont vor kurzem etwa 460.000 US-Dollar, um Praktiken zur Verringerung des Einsatzes potenziell schädlicher Pestizide zu entwickeln. Die EPA hat gesagt, dass der Schutz der Bienen oberste Priorität hat.

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Carl Chesick, Direktor des Zentrums für Honigbienenforschung in North Carolina, sagte, dass Bienen eine der wenigen Kreaturen sind, die ihr Leben für das Wohl der Allgemeinheit leben.

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"Wenn Menschen die Bedingungen unseres Planeten verändern, so dass Bienen nicht existieren können, sind wir töricht zu denken, dass wir den Konsequenzen unserer eigenen Entscheidungen entgehen können", sagte Chesick.

Eine Biene ist mindestens 100.000 mal kleiner als ein Mensch und ist exponentiell empfindlicher gegenüber Substanzen in der Umwelt, erklärte er. Daher können sie sich nicht so schnell an neue Technologien - einschließlich Pestizide - anpassen, wie wir vielleicht denken.

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Gene Robinson, Ph. D., Entomologe und Direktor des Instituts für Genombiologie an der Universität von Illinois in Urbana-Champaign, sagte, dass Menschen mehr tun können, um Bienen auf lokaler Ebene zu helfen.

"Die Bürger können helfen, indem sie die Verwendung von hochgiftigen Pestiziden in ihren Gärten und Hinterhöfen minimieren und, wo möglich, Lebensräume für die Nestbienen schaffen", sagte Robinson.