Ihr Gehirn verändert sich im Laufe Ihres Lebens

Forscher können jetzt Ihr Alter genau schätzen, indem Sie ein Bild Ihres Gehirns betrachten.

Dies geht aus einer kürzlich in der Zeitschrift Frontiers in Human Neuroscience veröffentlichten Studie hervor.

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Wissenschaftler in China haben durch die Analyse von Gehirnscans gesunder erwachsener Freiwilliger festgestellt, dass im Gehirn vom frühen bis zum mittleren Erwachsenenalter signifikante Veränderungen auftreten.

Diese Forschung widerspricht der lang gehegten Theorie, dass die Hirnstruktur in dieser Zeit relativ stabil bleibt.

Während sich die meisten neurowissenschaftlichen Forschungen auf die schnellen Veränderungen im Gehirn konzentrieren, die im frühen und späteren Leben auftreten, kommt diese Studie zu dem Schluss, dass sich unsere Gehirne während unserer Lebensspanne ständig verändern.

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Gehirn und Alter

Bilder, die diese strukturellen Veränderungen zeigen, geben den Forschern ein Modell für die Altersschätzung.

Dies basierte auf der Identifizierung spezifischer Hirnregionen, in denen Veränderungen auftreten, die stark mit dem Alter korrelieren.

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Die Forscher hoffen, auf Ergebnisse einer Langzeitstudie zugreifen zu können, da die von ihnen verwendeten Gehirnbilder nur Schnappschüsse von einzelnen Gehirnen waren, die in einem einzigen Moment aufgenommen wurden.

Dennoch stellten sie fest, dass die Hirnregionen, die die frühesten Veränderungen zeigten, zuvor mit einem kognitiven Verfall im Alter in Verbindung gebracht worden waren, wie z. B. verringerte Reaktionszeiten, logisches Denken und Gedächtnis.

Dass sich unsere Gehirne im frühen Erwachsenenalter weiter verändern, könnte Auswirkungen auf die Einstellung zum Drogenkonsum haben - nämlich dass der Drogenkonsum in diesem Lebensabschnitt die Entwicklung des Gehirns negativ beeinflussen könnte.

Marihuana kann beispielsweise die Gehirnentwicklung bei Erwachsenen beeinflussen, die älter als 25 Jahre sind, insbesondere bei Personen, die zu psychischen Erkrankungen neigen.

"Menschen sind am anfälligsten für die Entwicklung von schweren Erkrankungen wie Schizophrenie zwischen 16 und 25", sagte Dr. Heather Whalley, eine Forscherin am Zentrum für Klinische Neurowissenschaften an der Universität Edinburgh, gegenüber Healthline. "Menschen mit einer Neigung zu Schizophrenie sind eher krank, wenn sie Marihuana rauchen. Diese Zeit des frühen Erwachsenenalters ist eine anfällige Zeit mit der Entwicklung des Gehirns, einschließlich der Entwicklung von kognitiven Regionen höherer Ordnung. Wenn diese Entwicklung unterbrochen wird, ist die spätere Reife anders als wenn die Person die Drogen nicht genommen hätte. "

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Die Auswirkungen von Krankheiten

Zusätzliche Untersuchungen der Strukturen von Gehirnen bei Erwachsenen könnten auch einen Einblick in die Auswirkungen von Krankheiten auf das Gehirn geben und hoffentlich Kausalitäts- und Konsequenzfolgen bestimmen.

Zur Zeit können Bilder von Gehirnen Anzeichen einer psychischen Erkrankung zeigen, aber nicht die Zeit des Beginns.

"In Bezug auf Depressionen sehen wir Veränderungen in der Gehirnstruktur, aber nicht, wenn sie passieren", sagte Whalley."Die Veränderungen selbst könnten die Depression verursachen, im Gegensatz dazu könnte eine Depression die Struktur des Gehirns schädigen. "

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" Wir müssen größere Studien durchführen und longitudinale Daten sammeln, um Scans von Gehirnen einzelner Personen im Abstand von ein paar Jahren zu sehen und wie diese Symptomen oder Stimmungsschwankungen entsprechen ", fügte Whalley hinzu. "Die Bildgebung ist jedoch sehr teuer, daher ist es schwierig, signifikante Studien durchzuführen, um etwas klinisch Nützliches zu finden. "

Dennoch können Studien wie dieses das Verständnis für psychische Erkrankungen und potentielle Prävention und Behandlung fördern.

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"Wir wissen, dass einige Teile der Gehirne bei Menschen mit Depressionen schneller altern als die ihrer gesunden Kollegen", sagte Whalley. "Mit der Alterung des Gehirns kommt eine Abnahme der Kognition, verlangsamte Verarbeitung - mit verschiedenen mit dem Alter verbundenen Krankheiten wie Demenz als Extrem. Aber dieser Rückgang führt auch zu Depressionen. "

" Es ist nützlich, aus der Sicht der Krankheit zu wissen, ob das biologische Alter eines Menschen besser oder schlechter ist als sein chronologisches Alter ", fügte sie hinzu. "Diese Studie könnte helfen zu bestimmen, was die Norm des Gehirns in einem bestimmten Alter sein sollte, damit wir dann verstehen konnten, wie ein krankes Gehirn von dieser Norm abweicht. Oder wir könnten eine positive Abweichung sehen und herausfinden, was ihnen hilft, erfolgreich zu altern. "

Die Scans, die die Forscher analysierten, wurden mithilfe von Diffusion Tensor Imaging (DTI) erfasst, einer MRI-basierten Bildgebungstechnik, die es ermöglicht, den Ort, die Orientierung und die Anisotropie (eine Änderung der physikalischen Eigenschaft basierend auf der Richtung) zu schätzen Gehirne der weißen Substanz Traktate.

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"Die größte Anwendung von DTI ist die Organisation des Gehirns, wie sich die Strukturen mit dem Alter verändern und wie sich die Krankheit verändert", Dr. Stephan Maier, Professor für Radiologie und Bildverarbeitung an der Universität von Göteborg in Schweden, sagte Healthline. "Wie das Gehirn organisiert ist, war vorher bekannt, aber nur durch Autopsie. Aber vor DTI war nichts in vivo möglich. "