Nichtinvasiver Krebs-Bluttest kann Krankheit in den frühesten Stadien erkennen

Jedes Jahr sterben mehr als eine halbe Million Amerikaner an Krebs.

Eine frühere Diagnose und Behandlung könnte viele dieser Leben retten.

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Aber Krebs im Frühstadium erzeugt nicht immer Symptome. Es gibt Screening-Tests für einige Arten von Krebs, aber nicht für die meisten.

Wissenschaftler des Johns Hopkins Sidney Kimmel Comprehensive Cancer Center versuchen das zu ändern.

Die Forscher haben einen Bluttest entwickelt, der ein Sprungbrett für eine frühere Diagnose sein kann.

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Ziel ist es, einen Test zu haben, der genau genug ist, um Krebs zu erkennen, ohne viele falsch-positive Ergebnisse zu produzieren.

Der Test kann den Unterschied zwischen Krebs und Nicht-Krebs-DNA im Blut erkennen. Dazu gehört auch veränderte DNA, die man sonst für Krebs-Biomarker halten könnte.

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Der vollständige Bericht wurde in Science Translational Medicine veröffentlicht.

Auf der Suche nach Krebs im Blut

Ärzte verwenden derzeit Bluttests oder "flüssige Biopsien", um Menschen mit Krebs während der Behandlung zu überwachen. Dies ist möglich, weil biopsierte Tumore mit DNA verglichen werden können, die im Blut zirkuliert.

Aber um einen Screening-Test für scheinbar gesunde Menschen zu entwickeln, muss er in der Lage sein, DNA-Veränderungen zu finden, die noch nicht identifiziert wurden.

Es muss auch in der Lage sein, zwischen Krebs-abgeleiteten Mutationen und normalen, vererbten DNA-Variationen zu unterscheiden.

Alle Zellen geben DNA in das Kreislaufsystem ab (zellfreie DNA oder cfDNA). Menschen mit Krebs neigen dazu, höhere cfDNA-Spiegel in ihrem Blut zu haben. Krebsartige Tumore werfen auch DNA in das Blut (zirkulierende Tumor-DNA oder ctDNA).

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Das Johns Hopkins Team hat eine Methode namens Targeted Error Correction Sequencing (TEC-Seq) entwickelt. Es kann sogar sehr geringe Mengen an ctDNA nachweisen, die am ehesten bei Menschen mit Krebs im Frühstadium zu finden sind.

Die Forscher entnahmen Blutproben von 200 Menschen mit verschiedenen Stadien von Brust-, Lungen-, Eierstock- und Dickdarmkrebs.

Der Test war in der Lage, 62 Prozent der Stadien 1 und 2 von Krebserkrankungen zu identifizieren.

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Bei 44 gesunden Menschen, die ebenfalls getestet wurden, gab es keine Fehlalarme.

"Diese Studie zeigt, dass die frühzeitige Identifizierung von Krebs mithilfe von DNA-Veränderungen im Blut möglich ist und dass unsere hochgenaue Sequenzierungsmethode ein vielversprechender Ansatz ist, um dieses Ziel zu erreichen", Dr. Victor Velculescu, Professor für Onkologie am Johns Hopkins Kimmel Cancer Center sagte in einer Pressemitteilung.

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Potenzial als Krebsvorsorgeuntersuchung

Theoretisch würde eine genaue Blutuntersuchung auf Krebs die Früherkennung und lebensrettende Behandlung fördern, bevor Krebs sich ausbreiten kann.Es würde auch falsche positive Ergebnisse reduzieren, die zu invasiveren Tests und unnötiger Behandlung führen.

Dr. Lawrence Wagman, chirurgischer Onkologe und leitender medizinischer Direktor am St. Josephs Zentrum für Krebsprävention und -behandlung in Kalifornien, sprach mit Healthline über die Auswirkungen dieser Forschung.

"Gerade jetzt haben wir Krebsarten, die ein sehr hohes Risiko haben. Wir haben sehr wenige Tests, um nach ihnen zu suchen. Eierstockkrebs und Bauchspeicheldrüsenkrebs sind in der Regel spät und haben hohe Sterberaten ", sagte er.

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"Sie stecken so etwas in eine Hochrisiko-Population und tun es regelmäßig, und die Anwendung dieser Art von Test könnte phänomenal sein", sagte Wagman.

Er sagte, dass, obwohl Blutuntersuchungen eine Nadel erfordern, die meisten Menschen sie als nichtinvasiv betrachten im Vergleich zu anderen Verfahren, die zur Diagnose von Krebs verwendet werden, wie Biopsie.

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Wagman stellte fest, dass ein solcher Screening-Test wahrscheinlich viel weniger teuer wäre als einige der derzeitigen Krebs-Screening-Methoden.

Er warnte auch davor, dass diese Vorteile noch bewiesen werden müssen.

Eine Menge zu beachten

Es gibt schon einige Kontroversen darüber, ob Ärzte Krebsarten überziehen, die nie ein Problem werden würden, wie langsam wachsende Formen von Brust- und Prostatakrebs.

Wagman sagte, es sei ein Problem, das in Betracht gezogen werden sollte.

"Es kann sein, dass viele Menschen kleine Krebserkrankungen bekommen, die ohne Behandlung verschwinden. Wir konnten das nie studieren, weil wir sie nicht sehen, wenn sie so klein sind. Was, wenn ein Bluttest auf Brustkrebs hinweist, aber so klein, dass wir ihn bei Mammo-, MRT- oder PET-Untersuchungen nicht finden konnten? Was würden wir mit diesen Informationen machen? Wir könnten Dinge zu früh finden ", sagte er.

"Ein 80-jähriger Mann mit Prostatakrebs im Frühstadium ohne Symptome würde keine Behandlung benötigen. Der Bluttest wäre abnormal. Aber bedenken Sie, wie es sich anfühlen würde, wenn jemand Ihnen einen Bluttest geben würde, der beweist, dass Sie Krebs haben, aber dass wir nichts dagegen tun sollten ", sagte Wagman.

"Es wäre ein großartiger Test, aber die Anwendung ist sehr kritisch", sagte er. "Es kann schließlich einen Platz bei der Diagnose bestimmter Krebsarten finden. "

Wagman erklärte, dass dieser Bluttest gerade keine breite Anwendung bei gesunden Patienten findet.

Er schlug vor, dass der Fokus auf Gruppen mit hohem Risiko liegen sollte, wie zum Beispiel solche mit einem genetischen Risiko - BRCA-Genmutationsträger, zum Beispiel gekoppelt mit einer Krankheit, die einen schlechten Ausgang hat.

Die Forscher schlossen Raucher als Gruppe ein, die von einer früheren Erkennung profitieren würden.

Validierung erforderlich

Die Johns Hopkins Forscher sagen, dass sie ihre Studie in einer viel größeren Anzahl von Menschen validieren müssen.

Wagman stimmt zu.

"Die Anwendung solcher Tests sieht anders aus, wenn sie auf eine unbekannte Population von Tausenden von Menschen angewendet wird, anstatt auf eine stabile Bevölkerung, die gut kontrolliert wird", sagte er.

"Die erste Phase besteht darin zu sehen, wie viel es in einer bestimmten Bevölkerung und von einem Land zum anderen funktioniert.Viel hängt vom Hintergrund einer Person ab. Es ist eine gute Idee, sich etwas anzusehen, das nur eine Bluttest ist. Und es entspricht vielen Dingen, die wir jetzt tun. Es ist sehr interessant, aber jetzt lass uns sehen, wie es funktionieren wird ", fuhr er fort.

In naher Zukunft wird kein Bluttest für Krebs in der Allgemeinbevölkerung durchgeführt werden. Aber die Forschung ist immer noch vielversprechend.

"Es ist noch ein weiter Weg", sagte Wagman. "Aber dies könnte einen anderen Forscher dazu bringen, die gleiche Methodik zu betrachten und sie zu verbessern. "