Sollten Kinder gezwungen werden, Krebs zu behandeln?

Im vergangenen Jahr unterzog sich Cassandra Callender, damals 17 Jahre, einer fünfmonatigen Chemotherapie für ihr Hodgkin-Lymphom, nachdem die Kinder- und Familienabteilung von Connecticut sich entschieden hatte, einzugreifen.

Ihre Ärzte hatten ihr gesagt, dass eine Chemotherapie ihre beste Überlebenschance sei, aber sie lehnte es immer noch ab, in der Hoffnung, alternative Behandlungsmethoden zu finden.

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Der Fall endete schließlich im Obersten Gerichtshof des Staates. Das Gericht stellte fest, dass die Abteilung für Kinder und Familien die Rechte von Callender nicht verletzt hatte, indem sie eine Chemotherapie verlangte.

Das Urteil gab diesem Fall eine gewisse Endgültigkeit.

Aber es hat wenig dazu beigetragen, Meinungsverschiedenheiten darüber aufzuheben, wann es in Ordnung ist, einen Teenager - vor allem einen, der so nahe daran ist, erwachsen zu sein - zu einer Behandlung zu zwingen, der sie oder ihre Eltern nicht zustimmen.

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Beste Interessen eines Kindes

Die meisten Kinder und ihre Eltern stimmen den Empfehlungen der Ärzte zur Krebsbehandlung zu. Aber das ist nicht immer der Fall.

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"Wir sind auf Bedenken bezüglich der Toxizität gestoßen. Neben der traditionellen Krebsmedizin haben wir Präferenzen für komplementäre Therapien kennengelernt. "Dr. Jennifer Kesselheim, M. Ed. , ein pädiatrischer Onkologe bei Dana-Farber / Boston Kinderkrebs und Blutkrankheiten Zentrum, sagte in einem Interview mit Healthline.

"Wir haben auch Personen getroffen, die aus religiösen oder kulturellen Gründen lieber etwas anderes machen, als das, was das klinische Team empfiehlt. "

Wenn die Eltern und das Kind dem vorgeschlagenen Behandlungsplan nicht zustimmen, hören die Ärzte in der Regel auf die Wünsche der Eltern zu.

"Wenn der Elternteil der Meinung ist, dass eine Behandlung voranschreiten sollte, dann stimmen wir mit den Eltern überein, weil wir das Gefühl haben, dass die Eltern die Interessen des Kindes am Herzen haben. Und wir haben das Gefühl, dass die Eltern immer noch die Entscheidungsträger sind, bis das Kind 18 wird ", sagte Dr. Tracy Koogler, eine Kinderärztin für Kinderheilkunde und Medizinethikerin an der Universität von Chicago, gegenüber Healthline.

Während Ärzte die medizinischen Interessen der Kinder im Auge haben, können Familien ein Gefühl für die Interessen des Kindes haben.

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Wie wirkt sich eine Behandlung auf die Lebensqualität eines Kindes aus? Wann ist die beste Zeit für eine Behandlung? Passt es zu den religiösen oder kulturellen Überzeugungen der Familie?

Die Antworten auf diese Fragen können Gespräche über den besten Behandlungsverlauf prägen.

"Je früher wir über all diese verschiedenen Stücke, die das Gewebe des kindlichen Lebens ausmachen, informiert sind und zu dieser neuen Diagnose führen können", sagte Kesselheim, "desto besser können wir darauf vorbereitet sein, ihre Bedürfnisse in Deutschland zu erfüllen spätere Gespräche."

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Ältere Minderjährige

Wenn sowohl das Kind als auch die Eltern die Behandlung ablehnen, wird die Situation etwas komplizierter.

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"Wenn Eltern und Kinder" Nein "sagen, wird das eine interessante Situation", sagte Koogler.

Einige dieser Fälle hängen davon ab, ob ein Kind reif genug ist, um seine eigenen medizinischen Entscheidungen zu treffen.

Mehrere US-Bundesstaaten erlauben "reifen Minderjährigen", auch ohne Zustimmung der Eltern einer allgemeinen medizinischen Behandlung zuzustimmen. In einigen Fällen bedeutet dies auch das Recht, die Behandlung abzulehnen.

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Zu ​​sagen, ob ein Teenager reif ist, ist nicht immer einfach.

"Manchmal kann das chronologische Alter der Patientin uns helfen zu verstehen, was ihre Fähigkeiten und Entscheidungsfähigkeiten sind", sagte Kesselheim. "Andere Male treffen wir Patienten, deren Fähigkeiten weit über das hinausgehen, was wir angesichts ihres chronologischen Alters erwarten könnten. "

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Callender war ein paar Monate vor ihrem 18. Geburtstag t als sie sich einer Chemotherapie unterzog. Das Oberste Gericht von Connecticut entschied jedoch, dass sie nicht reif genug sei, um ihre eigenen medizinischen Entscheidungen zu treffen.

In anderen Staaten hatten ähnliche Fälle wie Callender unterschiedliche Ergebnisse.

Im Jahr 1989 lehnte ein 17-jähriger Teenager die Behandlung wegen Leukämie ab, weil die notwendigen Bluttransfusionen gegen ihren Glauben als Zeuge Jehovas verstoßen würden. Ihre Mutter stellte sich auf die Seite von ihr.

Ein Gericht in Illinois stellte fest, dass der Teenager vernachlässigt und zum Wächter ernannt wurde, um den Bluttransfusionen für sie zuzustimmen.

Später wurde jedoch entschieden, dass der Teenager ein "reifer Minderjähriger" sei und die Bluttransfusionen ablehnen könne.

"Wenn man sich diesen Fall anschaut, könnte man entscheiden, dass ein mündiger Minderjähriger mit Zustimmung seiner Eltern diese Entscheidungen möglicherweise treffen darf", sagte Koogler.

Wie jedoch im Fall Callender zu sehen ist, entscheiden Gerichte nicht immer.

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Schweregrad der Erkrankung

Bei der Behandlung der Ablehnung eines Kindes berücksichtigen Ärzte auch die Schwere der Erkrankung.

Callender wurde mit Hodgkin-Lymphom diagnostiziert. Es gibt eine gute Überlebensrate für Patienten mit dieser Art von Krebs. Ihre Ärzte hatten ihr gesagt, dass Patienten mit Chemotherapie und manchmal auch Bestrahlung nach fünf Jahren eine 85-prozentige Chance haben, krankheitsfrei zu sein.

"Es ist sehr schwierig für einen Arzt, einen Krankheitsprozess mit einer Heilungsrate von 80 bis 90 [Prozent] zu betrachten und zu sagen: Was meinst du damit, wir werden nicht tun, was wir immer tun? 'Sagte Kogler.

Wenn die Vorteile der Behandlung weniger klar sind, können Ärzte eher bereit sein, einen Patienten eine alternative Therapie ausprobieren zu lassen oder einen Gerichtsfall zu vermeiden, wenn ein Patient sich weigert.

"Wenn wir der Meinung sind, dass die Behandlung dieses Ergebnis für den Patienten leider nicht ändern wird - dass es möglicherweise Schaden anrichtet und keinen Nutzen bringt", so Kesselheim, "dann sehen wir diese Art der Ablehnung sehr unterschiedlich ."