Virtual Reality könnte Menschen mit Phantomschmerzen helfen

Wenn du dir vorstellst, wo du bist, kannst du Phantomschmerzen eliminieren.

Forscher der Chalmers University of Technology in Schweden haben vielversprechende Ergebnisse bei der Verwendung von Computer-Reality-Technologie zur Behandlung von Phantomschmerzen bei Menschen mit amputierten Gliedmaßen berichtet.

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Das Team um Max Ortiz Catalan, Ph. D., sagt, dass die Verwendung von Augmented Reality - eine Form der virtuellen Realität - die Schmerzen, die viele Menschen in verlorenen Gliedmaßen erfahren, erheblich reduzieren kann.

Phantomschmerzen treten auf, wenn eine Person eine Gliedmaße verliert und im verbleibenden Teil des Arms oder Beins chronische Schmerzen verursacht.

Es kann schwierig sein, angemessen zu behandeln, aber diese jüngsten Forschungen deuten darauf hin, dass Fortschritte in der Technologie ein Durchbruch sein könnten.

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Das Team von Ortiz Catalan sah sich 14 Menschen mit amputierten Armen an, die Phantomschmerzen hatten.

"Wir haben die schwierigsten Fälle aus mehreren Kliniken ausgewählt", sagte Ortiz Catalan in einer Pressemitteilung. "Wir wollten uns auf Patienten mit chronischen Phantomschmerzen konzentrieren, die auf keine Behandlung angesprochen hatten. Vier der Patienten wurden ständig medizinisch behandelt, und die anderen erhielten überhaupt keine Behandlung, weil nichts, was sie versuchten, ihnen geholfen hatte. Sie hatten durchschnittlich 10 Jahre lang Phantomschmerzen. "

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Am Ende der zwölften und letzten Sitzung der Behandlung bemerkten die Forscher, dass die Intensität, Häufigkeit und Qualität des Phantomschmerzes um etwa 50 Prozent abgenommen hatte.

Die Forscher haben kürzlich ihre Ergebnisse in The Lancet veröffentlicht.

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Traditionelle Behandlungen können zu kurz kommen

Phantomschmerz ist kein neues Phänomen, aber es gibt keine narrensichere Methode zur Behandlung der Krankheit.

Melita Giummarra, Ph. D., eine Forscherin an der Monash University in Australien, beschrieb einige aktuelle Behandlungsmethoden in einer E-Mail an Healthline.

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"Traditionelle Methoden enthalten Medikamente für neuropathische Schmerzen, Stimulation-basierte Techniken oder eine Reihe von Verhalten / Illusion-basierte Interventionen", schrieb sie. "Eine davon ist die Spiegeltherapie, bei der man einen Spiegel in der Mitte des Körpers positioniert, das Phantom hinter dem Spiegel platziert und das reale Glied im Spiegel beobachtet, während man gleichzeitig das Phantomglied bewegt. "

" Medikamente haben häufig schlechte Nebenwirkungen, und die Stimulationstechniken erfordern die Miete oder den Kauf von Ausrüstung oder die Teilnahme an medizinischen Kliniken. Es gibt also Barrieren ", bemerkte sie.

"Die Spiegeltherapie ist für viele Menschen nützlich, solange sie sie mit der Zeit fortsetzen können. "

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Hinzufügen von Technologie

Während Augmented Reality ist eine ziemlich neue Technologie, Forscher verwendeten einige der Erkenntnisse aus der Spiegeltherapie in der Entwicklung von ihre neue Behandlungsmethode.

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Es gibt Ähnlichkeiten zwischen den beiden, aber Augmented-Reality-Therapie kann helfen, wenn Spiegeltherapie zu kurz kommt.

"Die Augmented Reality ist in gewisser Weise eine phantastische Version der Spiegeltherapie, die das Eintauchen in die Illusion wesentlich verbessert", schrieb Giummarra. "Die Spiegeltherapie ist auch auf einseitige Amputierte beschränkt, während die neueste Augmented-Reality-Methode nicht auf die intakte Extremität für die visuelle Darstellung der Extremität angewiesen ist. "

" In der Spiegeltherapie erfordert die Kopplung der Phantom- und der realen Extremitätenbewegung vom Amputierten Anstrengungen, die Konsistenz zu erhalten. Ich verstehe jedoch, dass die von Dr. Ortiz Catalan entwickelte Methode das Profil der Bewegung der Phantomglieder aus Muskelkontraktionen im Stumpf lernt, so dass die Muskelkontraktionen selbst Bewegungen in der virtuellen Umgebung steuern, ohne dass sie sich bewusst werden müssen ", fügte Giummarra hinzu .

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Viel Arbeit voraus

Augmented Reality zeigt sich vielversprechend, wenn es um die Behandlung von Phantomschmerz geht, aber Forschung ist noch in Kindheit.

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"Es ist noch nicht abzusehen, ob dieses Tool in der häuslichen Umgebung in großem Umfang implementiert werden kann", schrieb Giummarra. "Ich bin mir sicher, dass dies angesichts der Zugänglichkeit von Virtual-Reality-Geräten nicht allzu weit entfernt ist, aber ich frage mich, ob es für den Großteil der Patienten zugänglich ist, die es am meisten benötigen - mit weniger finanziellen Ressourcen oder eingeschränkter Mobilität. "

Diese Technologie wurde in den letzten Jahren zugänglicher. Im Jahr 2016 haben Oculus Rift, HTC, Sony, Samsung, LG und andere Virtual Reality-Headsets kommerziell veröffentlicht.

Darüber hinaus hat das Team von Ortiz Catalan zwei Arten von Technologie zur Verwendung in der Behandlung veröffentlicht - eine klinisch freundliche Version zusammen mit einer Open-Source-Version, die Entwickler in kommerzielle Headsets integrieren konnten.

Ortiz Catalan räumt ein, dass die ersten klinischen Studien nur ein springender Punkt sind, aber er ist optimistisch für die weitere Forschung.

"Unser gemeinsames Projekt war unglaublich lohnend, und wir beabsichtigen nun, mit einem größeren kontrollierten klinischen Versuch weiter zu gehen", sagte Ortiz Catalan. "Die Kontrollgruppe wird mit einer der aktuellen Behandlungsmethoden für Phantomschmerzen behandelt werden. Dieses Mal werden wir auch Beinamputierte mit einschließen. "

" Mehr als 30 Patienten aus verschiedenen Ländern werden teilnehmen und wir werden mehr Behandlungssitzungen anbieten, um zu sehen, ob wir den Schmerz sofort beseitigen können ", fügte er hinzu.