Sind seltene Krebserkrankungen auf dem Vormarsch?

Krebs ist nach wie vor ein großes Gesundheitshindernis auf der ganzen Welt, aber jetzt sieht es so aus, als würden seltene Krebsformen immer häufiger auftreten.

Laut einer Studie, die in CA: A Cancer Journal for Clinicians veröffentlicht wurde, gilt jeder fünfte in Amerika diagnostizierte Krebs als seltener Krebs. Seltene Krebserkrankungen sind solche mit weniger als sechs Fällen pro Jahr pro 100.000 Amerikaner.

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Carol E. DeSantis, MPH, Direktor der Brust- und gynäkologischen Krebsüberwachung für die American Cancer Society, führte die Forschung mit Daten der North American Association of Central Cancer Registries und der Surveillance, Epidemiology, und End Results (SEER) Programm. Sie schaute auf mehr als 100 Arten von seltenen Krebsarten.

Seltene Krebsraten waren bei Hispanics, Asiaten und pazifischen Insulanern höher als bei nicht-hispanischen Schwarzen und nicht-hispanischen Weißen. Auch 71 Prozent der Krebserkrankungen bei Kindern und Jugendlichen waren selten, während weniger als 20 Prozent der Krebserkrankungen bei Amerikanern im Alter von 65 Jahren und älter selten waren.

Bedeutet dies, dass seltene Krebserkrankungen auf dem Vormarsch sind? Nicht ganz, so Dr. Maurie Markman, Präsident der Medizin und Wissenschaft bei Cancer Treatment Centers of America.

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Jetzt, da wir Krebs auf molekularer Ebene sehen können, können wir sie besser identifizieren - und deshalb sehen Sie, dass seltener Krebs diagnostiziert wird.

"Die Diagnose von Krebs ist immer noch eine histologische", sagte Markman Healthline. Ärzte können verschiedene Arten von Krebs und Untergruppen aufgrund aller Durchbrüche besser lokalisieren. Aus diesem Grund können Ärzte besser vorhersagen, wie Patienten auf verschiedene Behandlungen reagieren.

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"Krebserkrankungen werden aufgrund des molekularen Profilings zunehmend in Krebsgruppen unterteilt. Die genauere Definition von Krebs führt dazu, dass mehr Menschen mit einem seltenen Krebs diagnostiziert werden ", sagte DeSantis gegenüber Healthline.

DeSantis erklärte, dass seltene Krebsarten von Natur aus schwieriger zu untersuchen sind, da weniger Patienten und weniger Forschungsgelder für die Finanzierung dieser Studien zur Verfügung stehen. Fortschritte werden jedoch gemacht, um einige dieser Herausforderungen durch Zusammenarbeit und neuartige Studiendesigns zu bewältigen.

"Ich denke, dass die Verbreitung von seltenen Krebsarten tatsächlich ein Hinweis darauf ist, dass wir dem Krebs voraus sind, da er unser zunehmendes Wissen und Verständnis für Krebs widerspiegelt", fügte DeSantis hinzu. "Je genauer wir einen Krebs definieren können, desto besser können wir diesen Krebs gezielt behandeln. "

Gezielte Behandlungen bringen Hoffnung

Obwohl es bei seltenen Krebsarten möglicherweise weniger Forschung gibt als bei Typen, die bekannter sind, kommen neue Medikamente auf den Markt, um auf seltene Krebsarten abzuzielen - etwas, das Markman als ermutigend empfindet. Wenn ein seltenes Krebsmedikament von der Food and Drug Administration (FDA) zugelassen wird, decken Versicherer es eher ab, was für Menschen mit diesen seltenen Krankheiten ein Segen ist.

"Der Anstieg des Anteils an seltenen Krebserkrankungen erfordert mehr Mittel in der Forschung für diese Krankheiten, die möglicherweise nicht so sehr von Fortschritten profitiert haben wie häufigere Krebsarten", Dr. Paolo Boffetta, MPH, stellvertretender Direktor für Krebsvorsorge am Tisch-Krebs-Institut am Berg Sinai in New York, sagte Healthline.

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Selten, aber immer noch riskant

Wenn es um seltene Krebsarten geht, ist es wichtig, daran zu denken, dass die Art von Krebs nicht alltäglich ist, aber der Einfluss des Krebses für den Patienten ebenso verheerend sein kann ihre Familie, sagte Markman.

Seltene Krebserkrankungen kostengünstiger angreifen zu können und Therapien zu entwickeln, die auf diesen fortschrittlichen Nachweismethoden basieren, könnte bedeuten, dass mehr Menschen mit seltenen Krebserkrankungen Behandlungen erhalten, die so wirksam sind wie die Behandlung häufigerer Arten.

DeSantis stellte fest, dass eine Krebsdiagnose immer eine Herausforderung darstellt - unabhängig von der Art.

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"Aber die Diagnose bei einem seltenen Krebs stellt zusätzliche Herausforderungen dar, die Schwierigkeiten und Verzögerungen bei der Diagnose, eingeschränkte Behandlungsmöglichkeiten und einen allgemeinen Mangel an Informationen und Unterstützung beinhalten können", merkte sie an.

Zu ​​den jüngsten Durchbrüchen gehört eine Studie, die die Dreijahres-Überlebensrate bei 23 Prozent der Gallengangskrebspatienten, die nach der Operation das Arzneimittel Capecitabin einnahmen, verbesserte. Eine andere Studie verwendete Immuntherapie zur Behandlung von malignem Pleuramesotheliom (MPM), einem seltenen Krebs, der mit Asbestexposition in Verbindung gebracht wird.

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Dies sind die Arten von Entwicklungen, die Markman Hoffnung auf die Behandlung von seltenen Krebsarten geben.

"Für diese Tumore und diese Patienten und die Familien dieser Patienten ist das ein unglaublicher Hoffnungsschimmer", sagte Markman. "Es ist möglicherweise revolutionär, wie wir anfangen, Krebs zu sehen. "