Wenn Sie denken, ältere Menschen sind Icky, werden Sie eher Alzheimer bekommen

Negatives Denken kann dazu führen, dass sich Ihr Gehirn so verändert, dass das Risiko, an Alzheimer zu erkranken, steigt.

Das ist das Ergebnis einer neuen Studie der Yale School of Public Health. Gleichzeitig stellen Forscher fest, dass eine positivere Wahrnehmung des Alterns auch das Vordringen der hirnzerstörenden Krankheit verhindern könnte.

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Zu ​​den negativen Überzeugungen gehört typischerweise das Denken, dass Altern dich altersschwach oder nutzlos macht, sowie andere Stereotypen über ältere Menschen im Allgemeinen.

Die Studie ist die erste ihrer Art, die Veränderungen des Gehirns bei der Alzheimer-Krankheit mit einem kulturell bedingten psychosozialen Risikofaktor verbindet.

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Stress und Hirnschäden

Es ist eine Art biologische sich selbst erfüllende Prophezeiung, sagte Becca Levy, Ph. D., ein außerordentlicher Professor für öffentliche Gesundheit und Psychologie an der Yale School of Public Health. Angst vor dem Älterwerden kann internalisiert werden. Dieser Stress kann wiederum Veränderungen im Gehirn verursachen.

"Obwohl die Ergebnisse bedenklich sind, ist es ermutigend zu erkennen, dass diese negativen Überzeugungen über das Altern gemildert werden können und positive Überzeugungen über das Altern verstärkt werden können, so dass die negativen Auswirkungen nicht unvermeidlich sind", Levy sagte in einer Erklärung.

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Es ist ermutigend zu erkennen, dass diese negativen Vorstellungen über das Altern gemildert werden können und positive Überzeugungen über das Altern verstärkt werden können. Dr. Becca Levy, Yale School of Public Health

"Wir wissen aus anderen Untersuchungen, dass Kinder im Alter von 4 Jahren die Stereotype ihrer Kultur berücksichtigen und diese Altersstereotypen im Laufe der Zeit verstärkt werden", sagte Levy gegenüber Healthline.

Die Studie ergab, dass es sich um einen kulturbasierten Umweltrisikofaktor für Alzheimer handelt.

"Dies scheint wichtig zu sein, weil jeder den Altersstereotypen seiner Kultur ausgesetzt ist und wir kürzlich festgestellt haben, dass positive Altersstereotype verstärkt werden können und negative Altersstereotypen reduziert werden können", sagte sie. "Dies legt nahe, dass Altersstereotypen ein modifizierbarer Risikofaktor im Zusammenhang mit der Alzheimer-Krankheit sein könnten. "

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Die Wissenschaft hinter negativen Überzeugungen

Levys Team ist Teil der Baltimore Longitudinal Study of Aging, der am längsten laufenden wissenschaftlichen Studie über das Altern in den Vereinigten Staaten.

Mithilfe von MRTs, die die Gehirne gesunder Menschen untersuchen, fanden sie heraus, dass diejenigen, die mehr negative Vorstellungen über das Altern hatten, kleinere Hippocampi hatten. Der Hippocampus ist ein Abschnitt des Gehirns, der für das Gedächtnis wichtig ist; Ein kleinerer ist ein Kennzeichen der Alzheimer-Krankheit.

Als die Studienteilnehmer starben, untersuchten die Wissenschaftler ihre Gehirne auf Amyloid-Plaques und neurofibrilläre Verwicklungen, die Klumpen und Stränge von Proteinen, die für Alzheimer eine Visitenkarte sind.

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Sie fanden heraus, dass Menschen, die mehr negative Vorstellungen über das Altern im Leben hatten, eine signifikant größere Anzahl von Plaques und Tangles in ihren Gehirnen hatten.

In beiden Phasen der Studie kontrollierten die Forscher die Risikofaktoren für andere Alzheimer-Erkrankungen, einschließlich allgemeiner Gesundheit, Alter und einer allgemeineren Tendenz, negativ zu denken.

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"Wir haben festgestellt, dass negative Altersstereotypen die Alzheimer-Biomarker über diese Faktoren hinaus vorhergesagt haben", sagte Levy.

Levy sagte, die Forscher hoffen, dass die Menschen versuchen, Wege zu finden, um positive Altersstereotypen zu fördern und negative Stereotypen zu reduzieren, die mit dem Altern in den Medien verbunden sind.

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