Natürliche Aromen: Sollten Sie sie essen?

Möglicherweise haben Sie den Begriff "natürliche Aromen" auf Zutatenlisten gesehen. Dies sind Aromastoffe, die Lebensmittelhersteller ihren Produkten hinzufügen, um den Geschmack zu verbessern.

Dieser Begriff kann jedoch ziemlich verwirrend und sogar irreführend sein.

Dieser Artikel untersucht detailliert, was natürliche Aromen sind, wie sie mit künstlichen Aromen und potenziellen Gesundheitsproblemen verglichen werden.

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Was sind natürliche Aromen?

Nach dem Code of Federal Regulations der US-amerikanischen Gesundheitsbehörde (FDA) werden natürliche Aromen durch Substanzen aus diesen pflanzlichen oder tierischen Quellen erzeugt:

  • Gewürze
  • Obst oder Fruchtsaft
  • Gemüse oder Gemüsesaft
  • Speisehefe , Kräuter, Rinde, Knospen, Wurzelblätter oder Pflanzenmaterial
  • Milchprodukte, einschließlich fermentierte Erzeugnisse
  • Fleisch, Geflügel oder Meeresfrüchte
  • Eier

Diese Aromen können durch Erhitzen oder Rösten des Tier- oder Pflanzenmaterials erhalten werden.

Darüber hinaus verwenden Hersteller zunehmend Enzyme, um Aromaverbindungen aus pflanzlichen Quellen zu extrahieren, um den Bedarf an natürlichen Aromen zu decken (1).

Natürliche Aromen sollen den Geschmack verbessern und nicht unbedingt einen Nährwert für ein Lebensmittel oder Getränk liefern.

Diese Aromen sind sehr häufig in Lebensmitteln und Getränken.

Tatsächlich wurde berichtet, dass in den Zutatenlisten verarbeiteter Lebensmittel nur noch Salz, Wasser und Zucker aufgeführt werden.

Bottom Line: Natürliche Aromen werden aus Pflanzen und Tieren extrahiert, um Geschmacksverstärker für verarbeitete Lebensmittel zu schaffen.

Was bedeutet "natürlich" eigentlich?

Untersuchungen haben gezeigt, dass Menschen, wenn "natürlich" auf Lebensmittelverpackungen erscheint, dazu neigen, eine positive Meinung über das Produkt zu bilden, einschließlich der Frage, wie gesund es ist (2).

Da die FDA diesen Begriff jedoch nicht offiziell definiert hat, kann sie für fast alle Arten von Lebensmitteln verwendet werden (3).

Im Falle eines natürlichen Geschmacks muss die ursprüngliche Quelle eine Pflanze oder ein Tier sein. Im Gegensatz dazu ist die ursprüngliche Quelle eines künstlichen Aromas eine vom Menschen hergestellte Chemikalie.

Wichtig ist, dass alle Aromen Chemikalien enthalten, egal ob sie natürlich oder künstlich sind. Tatsächlich besteht jede Substanz auf der Welt aus Chemikalien, einschließlich Wasser.

Natürliche Aromen sind komplexe Mischungen, die von speziell ausgebildeten Lebensmittelchemikern, sogenannten Flavoristen, hergestellt werden.

Zusätzlich zu ihrer ursprünglichen Geschmacksquelle können diese Mischungen mehr als 100 verschiedene Chemikalien enthalten, einschließlich Konservierungsmitteln, Lösungsmitteln und anderen Substanzen. Diese werden als "zufällige Zusatzstoffe" definiert.

Lebensmittelhersteller müssen jedoch nicht angeben, ob diese Zusatzstoffe aus natürlichen oder synthetischen Quellen stammen. Solange die ursprüngliche Aromaquelle aus pflanzlichem oder tierischem Material stammt, wird sie als natürliches Aroma eingestuft.

Da der Begriff "natürlich" keine offizielle Definition hat, können Aromen aus gentechnisch veränderten Kulturpflanzen auch als natürlich gekennzeichnet werden (4).

Bottom Line: Obwohl der Begriff "natürlich" keine formale Definition hat, interpretieren die Menschen ihn oft als gesund. Obwohl natürliche und künstliche Aromen sich von der Quelle unterscheiden, enthalten beide zusätzliche Chemikalien.
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Zutaten als natürliche Aromen

Es gibt Hunderte von natürlichen Aromen von Lebensmittelchemiker erstellt. Hier sind ein paar, die häufig in Lebensmitteln und Getränken gefunden werden:

  • Amylacetat: Diese Verbindung kann aus Bananen destilliert werden, um bananenartigen Geschmack in Backwaren zu bieten.
  • Citral: Auch als Geranial bezeichnet, wird Citral aus Zitronengras, Zitrone, Orange und Piment gewonnen. Es wird in Getränken und Süßigkeiten mit Zitrusgeschmack verwendet.
  • Benzaldehyd: Diese Chemikalie wird aus Mandeln, Zimtöl und anderen Zutaten gewonnen. Es wird häufig verwendet, um Lebensmitteln einen Mandelgeschmack und -aroma zu verleihen.
  • Castoreum: Eine etwas überraschende und beunruhigende Quelle, diese leicht süße Substanz findet sich in den Analsekreten von Bibern. Es wird manchmal als Ersatz für Vanille verwendet, obwohl dies wegen seiner hohen Kosten selten ist.

Andere natürliche Aromen umfassen:

  • Lindenether: Honigaroma
  • Massoia-Lacton: Kokosnussaroma
  • Acetoin: Butteraroma

All diese Aromen können auch sein produziert mit künstlichen Chemikalien in einem Labor erstellt, in diesem Fall würden sie als künstliche Aromen aufgeführt werden.

Vielleicht haben Sie auch bemerkt, dass die Zutaten meistens darauf hindeuten, dass das Essen mit natürlichen und künstlichen Aromen zubereitet wird.

Bottom Line: Hunderte Zutaten werden als natürliche Aromen eingestuft. Es ist auch üblich, natürliche und künstliche Aromen zu verwenden.

sollten Sie natürliche Aromen über künstliche Aromen wählen?

Es mag gesünder scheinen, Lebensmittel zu wählen, die natürliche Aromen enthalten und solche mit künstlichen Aromen zu vermeiden.

In Bezug auf die chemische Zusammensetzung sind die beiden jedoch bemerkenswert ähnlich. Die Chemikalien in einem bestimmten Geschmack können natürlich abgeleitet oder synthetisch erzeugt sein.

Tatsächlich enthalten künstliche Aromen manchmal weniger Chemikalien als natürliche Aromen. Darüber hinaus haben einige Lebensmittelwissenschaftler argumentiert, dass künstliche Aromen tatsächlich sicherer sind, da sie unter streng kontrollierten Laborbedingungen hergestellt werden.

Künstliche Aromen sind auch weniger teuer in der Herstellung, was sie für Lebensmittelhersteller attraktiver macht.

Außerdem können Menschen, die Vegetarier oder Veganer sind, unwissentlich tierische natürliche Aromen in verarbeiteten Lebensmitteln aufnehmen.

Insgesamt scheinen natürliche Aromen nicht gesünder als künstliche Aromen zu sein.

Bottom Line: Trotz ihrer "natürlichen" Herkunft sind natürliche Aromen künstlichen Aromen sehr ähnlich. Künstliche Aromen können sogar einige Vorteile haben.
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Sind natürliche Aromen sicher?

Bevor natürliche oder künstliche Aromen Lebensmitteln hinzugefügt werden können, müssen sie vom Expertengremium der Sachverständigengruppe für Aromen und Extraktstoffe (FEMA) bewertet werden, um zu bestätigen, dass sie die Sicherheitsstandards erfüllen (5).

Die Ergebnisse dieser Bewertung werden veröffentlicht und der FDA gemeldet. Wenn das Aroma die Sicherheitskriterien erfüllt, kann es der Liste "Allgemein anerkannt als sicher" hinzugefügt werden, die von einer weiteren Bewertung durch die FDA ausgenommen ist.

Außerdem wurden die meisten natürlichen Aromen, die im Rahmen dieses Programms als sicher eingestuft wurden, auch von anderen internationalen Regulierungsbehörden wie der Europäischen Behörde für Lebensmittelsicherheit überprüft.

Mitglieder der FEMA wurden jedoch auch von Ernährungsexperten und öffentlichen Interessengruppen kritisiert, weil sie keine Sicherheitsdaten über natürliche Aromen veröffentlicht haben. In den meisten Fällen scheinen natürliche Aromen für den menschlichen Verzehr sicher zu sein, wenn sie gelegentlich in verarbeiteten Lebensmitteln konsumiert werden.

Angesichts der Anzahl von Chemikalien, die Teil einer natürlichen Aromamischung sein können, sind jedoch Nebenwirkungen immer möglich.

Für Menschen mit Nahrungsmittelallergien oder Personen, die spezielle Diäten einhalten, ist es sehr wichtig zu untersuchen, welche Stoffe ein natürliches Aroma enthält.

Wenn Sie Allergien haben und auswärts essen möchten, fordern Sie Zutatenlisten an. Obwohl Restaurants gesetzlich nicht verpflichtet sind, diese Informationen bereitzustellen, tun dies viele, um Kunden anzuziehen und zu binden.

Bottom Line: Obwohl natürliche Aromen die Sicherheitskriterien erfüllen müssen, können einzelne Reaktionen auftreten. Menschen mit Allergien oder Menschen mit besonderen Diäten sollten sehr vorsichtig sein, sie zu konsumieren.
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Sollten Sie natürliche Aromen konsumieren?

Die ursprüngliche Quelle natürlicher Aromen muss pflanzliches oder tierisches Material sein. Natürliche Aromen sind jedoch stark verarbeitet und enthalten viele chemische Zusatzstoffe.

In der Tat unterscheiden sich natürliche Aromen nicht viel von künstlichen Aromen in Bezug auf die chemische Zusammensetzung und die gesundheitlichen Auswirkungen.

Aus Gesundheits- und Sicherheitsgründen sollten Sie Lebensmittel mit natürlichen oder künstlichen Aromen möglichst vermeiden, indem Sie, wann immer möglich, frische Vollwertkost wählen.

Lebensmittelhersteller müssen nur Aromen auf Zutatenlisten auflisten, ohne die ursprünglichen Quellen oder chemischen Mischungen dieser Aromen zu offenbaren.

Um herauszufinden, woher die natürlichen Aromen in einem Lebensmittelprodukt kommen und welche Chemikalien darin enthalten sind, kontaktieren Sie das Lebensmittelunternehmen per Telefon oder E-Mail, um sie direkt zu fragen.