Ein neu entdecktes Virus lauert in Ihrem Darm

Gibt es einen geheimen Virus, der in Ihrem Darm lauert? Wahrscheinlich.

Eine neue Studie der San Diego State University (SDSU) hat herausgefunden, dass mehr als die Hälfte der Menschen auf der Erde ein neu entdecktes Virus namens crAssphage hat, das gewöhnliche Darmbakterien infiziert, bekannt als Bacteroides . Es wird angenommen, dass diese Bakterien mit Fettleibigkeit und Diabetes zusammenhängen. Mehr über das Virus zu erfahren könnte Licht auf diese und andere Darmerkrankungen werfen.

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Robert Edwards, Bioinformatikprofessor an der SDSU, machte die Entdeckung mit seinen Kollegen zufällig. Er und Bas E. Dutilh, Professor am Radboud University Medical Center in den Niederlanden, suchten nach neuen Viren, indem sie Ergebnisse aus anderen Studien untersuchten.

Als das Paar DNA in Stuhlproben von 12 Personen betrachtete, stellten sie fest, dass alle Proben einen seltsamen Cluster viraler DNA enthielten. Als sie die Stücke zusammenfügten und mit einer Liste bekannter Viren verglichen, kamen sie leer. (Die Cross-Assembly-Software, die sie verwendeten, nannte crAss, war die Inspiration für den Namen des Virus.)

Sie untersuchten auch Datenbanken des Human Microbiome Project (HMP) des National Institute of Health und der MG-RAST-Datenbank des Argonne National Laboratory, fanden aber nicht den von ihnen entdeckten Virus.

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Damals verwendete John Mokili, ein Virologe von SDSU, DNA-Amplifikation, um viele Kopien des Virus zu züchten, um zu beweisen, dass die DNA-Sequenz, die Edwards und Dutilh gefunden hatten, tatsächlich von einem einzigen lebenden Organismus stammte Natur. Mokili identifizierte den Virus in den Originalproben, aus denen die NIH-Datenbank besteht.

"Es ist nicht ungewöhnlich, nach einem neuen Virus zu suchen und einen zu finden", sagte Edwards in einer Presseerklärung. "Aber es ist sehr ungewöhnlich, einen zu finden, den so viele Menschen gemeinsam haben. Die Tatsache dass es so lange unter dem Radar geflogen ist, ist sehr seltsam. " Die Untersuchung wurde diese Woche in Nature Communications veröffentlicht.

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Da das Virus so weit verbreitet ist, hat es sich wahrscheinlich erst kürzlich entwickelt. Edwards sagte, dass sie Crashphage in jeder Population fanden, die sie untersuchten.

"Soweit wir das beurteilen können, ist es so alt wie die Menschen", sagte Edwards.

Einige der darin enthaltenen Proteine ​​ähneln denen in anderen Viren. Das hat den Forschern geholfen festzustellen, dass crAssphage ein Bakteriophage ist, ein Organismus, der Bakterien infiziert und sich dann in ihnen repliziert. CrAssphage gedeiht durch die Infektion von Bacteriodes , einem häufigen Darmbakterium. CrAssphage könnte wegen seiner Wirkung auf Bacteroides an der Gewichtskontrolle beteiligt sein.

Bakterioden leben gegen Ende des Darmtraktes und spielen wahrscheinlich eine Rolle bei der Verbindung zwischen Darmbakterien und Fettleibigkeit.Die Forscher wollen wissen, wo sich crAssphage in diesen Prozess einfügt. Edwards sagte, das Virus könnte die Aktivität dieser Bacteriodes Kolonien vermitteln. Wenn Forscher es isolieren können, könnte es verwendet werden, um Fettleibigkeit sowie andere Darmerkrankungen zu verhindern.

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"Dies könnte ein Schlüssel zur personalisierten Phagen-Medizin sein", sagte Edwards. "Bei Individuen könnten wir Ihren speziellen Stamm des Virus isolieren, ihn manipulieren, um schädliche Bakterien zu bekämpfen, und ihn dann zurückgeben. "

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Dutilh sagte der Befund ist aus einer Reihe von Gründen signifikant.

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"Es hebt hervor, dass die virale Komponente unserer Darmflora zu wenig erforscht ist, ähnlich zwischen völlig unabhängigen Menschen und langsamer als bisher angenommen", sagte er Healthline.

Die Forscher wissen noch nicht, wie das Virus übertragen wird. Es wird nicht bei Säuglingen gefunden, daher wird es wahrscheinlich nicht von Müttern an Kinder weitergegeben.

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Wie sieht das Virus aus? Die Wissenschaftler denken, dass CrAsphage zirkulär ist, und mehr Forschung zeigt, dass es ein einzelner Organismus ist, obwohl es schwer zu isolieren war.

"Wir wissen, dass es da ist, aber wir können es noch nicht ganz erfassen", sagte Edwards.

Dutilh sagte, das Team halte das Virus nicht für schädlich, weil es bei vielen gesunden Menschen gefunden wurde, obwohl andere bekannte Arten von Bakteriophagen Krankheiten verursachen.

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