Die Gesundheitsrisiken von Weltraumreisen

Seit dem Jahr 2000 ist die Menschheit an Bord der Internationalen Raumstation (ISS) im Weltraum pr├Ąsent.

Menschen aus 18 verschiedenen L├Ąndern haben Zeit auf der ISS verbracht. Den Rekord f├╝r den l├Ąngsten Daueraufenthalt h├Ąlt der US-Astronaut Mark Kelly, der fast ein Jahr dort verbracht hat.

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Trotz dieser Errungenschaften birgt die Raumfahrt immer noch eine Vielzahl von Gesundheitsrisiken f├╝r Menschen.

Von DNA-Sch├Ąden, die durch Strahlenexposition verursacht werden, bis hin zu Knochenschwund, Muskelschwund und Blutdruckver├Ąnderungen, die auftreten, wenn man in der Schwerelosigkeit lebt, um nur einige zu nennen.

Und je l├Ąnger eine Person im Weltraum ist, desto h├Âher ist der Blutzoll ihrer Gesundheit.

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Es ist eine gro├če Herausforderung f├╝r die NASA, die eines Tages Menschen zum Mars schicken will.

Die NASA f├╝hrt umfangreiche Forschungen durch, um die Raumfahrt sicherer zu machen.

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Als Teil dieser Bem├╝hungen forderte die NASA, dass die Nationalen Akademien f├╝r Wissenschaft, Technik und Medizin eine unabh├Ąngige ├ťberpr├╝fung von mehr als 30 Evidenzberichten ├╝ber die Risiken f├╝r die menschliche Gesundheit von Langzeit- und Explorations-Raumfl├╝gen liefern.

Heute hat ein Expertengremium der Nationalen Akademien einen neuen Briefbericht - den vierten in einer Serie von f├╝nf - mit ihren Ergebnissen ver├Âffentlicht.

Lesen Sie mehr: Fakten zur Strahlentherapie ┬╗

Strahlenrisiken

Die neueste ├ťbersichtsarbeit untersucht acht NASA-Evidenzberichte, wobei die H├Ąlfte der Themen auf die Gesundheitsrisiken der Strahlenexposition in Deutschland ausgerichtet ist Raum.

"Das Strahlungsproblem ist am schwierigsten zu l├Âsen und am besorgniserregendsten", sagte Valerie Neal, Ph. D., Historikerin des National Air and Space Museum, gegen├╝ber Healthline.

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Neal hat 10 Jahre bei der NASA gearbeitet, war aber nicht an der aktuellen Forschung beteiligt.

Auf der Erde, erkl├Ąrte Neal, werden wir vom Magnetfeld des Planeten und den Schutzgasen in der Atmosph├Ąre abgeschirmt.

Es gibt jedoch keinen wirksamen Weg, um Astronauten vor Strahlung zu sch├╝tzen, die im Weltraum vorhanden ist, insbesondere auf einer langen Reise wie zum Beispiel zum Mars.

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Insbesondere gibt es keine Technologie zum Schutz vor galaktischen kosmischen Strahlen, einer Art von ionisierender Strahlung, die wahrscheinlich von Supernovae erzeugt wird, oder explodierenden Sternen.

Diese Art von Strahlung kann direkt durch den Rumpf eines Raumfahrzeugs und die Haut von Menschen an Bord passieren.

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Astronauten sind auch Strahlenrisiken durch schwer vorhersehbare Ereignisse von Solarteilchen ausgesetzt.

In seinem aktuellen Bericht befasste sich das National Academies 'Committee mit den Berichten der NASA ├╝ber die Strahlenbelastung und das erh├Âhte Risiko f├╝r Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Krebs, Erkrankungen des zentralen Nervensystems und akutes Strahlensyndrom.

F├╝r die in jedem Bericht behandelten Bedingungen stellte der Ausschuss fest, dass die NASA gut dokumentierte Beweise f├╝r die Risiken hat, obwohl einige Studien stark von Tiermodellen abh├Ąngen.

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Ein Bereich von wachsendem Interesse ist der Zusammenhang zwischen Strahlung und Herz-Kreislauf-Erkrankungen.

Der Ausschuss kam zu dem Schluss, dass inzwischen gen├╝gend Beweise vorliegen, "um die Schlussfolgerung zu st├╝tzen, dass das Risiko degenerativer Erkrankungen durch langfristige Strahlenexposition viel gr├Â├čere Sorgen bereitet als bisher angenommen. "

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Ein weiterer wichtiger Bereich ist der Krebs.

Strahlenexposition kann genetische Sch├Ąden verursachen, die das Risiko eines Astronauten, Krebsjahre nach seiner Mission zu entwickeln, erh├Âhen k├Ânnen.

Derzeit legt die NASA die Strahlungsgrenze f├╝r Astronauten auf 3 Prozent Krebs-Todesfallwahrscheinlichkeit fest.

F├╝r eine Mission auf der ISS, bei der die N├Ąhe zur Erde einen gewissen Schutz vor Strahlung bietet, k├Ânnen Frauen etwa 18 Monate bleiben und M├Ąnner k├Ânnen etwa 24 Monate bleiben, bevor sie das Limit ├╝berschreiten.

Aber auf einer Mission zum Mars w├╝rden Astronauten weit ├╝ber dem Limit sein, so Francis Cucinotta, Ph. D., Professor f├╝r Gesundheitsphysik an der Universit├Ąt von Nevada, Las Vegas, der die Forschung zu Expositionsgrenzwerten verfasst hat.

Cucinotta arbeitete mehr als zehn Jahre f├╝r die NASA und entwickelte eine Datenbank, die die Exposition der Astronauten gegen├╝ber Strahlen- und Krebsrisikosch├Ątzungen verfolgt.

Er sagte Healthline, es w├Ąre eine Frage der Ethik, ob man das Risikolimit erh├Âhen sollte, damit Astronauten zum Mars reisen k├Ânnen.

"Es erfordert eine gute Diskussion dar├╝ber, ob Sie dieses Risiko akzeptieren w├╝rden. Und wie hoch w├╝rden Sie ein Risiko eingehen? "Sagte Cucinotta.

Lesen Sie mehr: "Giftige M├Ąnnlichkeit" f├╝hrt zu psychischen Problemen f├╝r M├Ąnner. ┬╗

Risiken, die ├╝ber Risiken hinausgehen

Aber die Gefahren des Weltraums sind nicht die einzigen Risiken, denen Astronauten auf langen Reisen ausgesetzt sind.

Sie m├╝ssen sich auch gegenseitig ertragen, w├Ąhrend sie in einem kleinen, engen Raum ihre eigene geistige Gesundheit bewahren.

Die Nationalakademien untersuchten auch die Evidenzberichte der NASA ├╝ber psychische Gesundheitsprobleme im Zusammenhang mit der Raumfahrt und "Verhaltens-Dekremente", wenn Teammitglieder nicht gut zusammenarbeiten.

Ein weiterer Bericht konzentrierte sich auf die Gesundheitsrisiken, die mit Schlafverlust, zirkadianen Rhythmusproblemen und Arbeits├╝berlastung verbunden sind.

Abschlie├čend pr├╝fte das Komitee die Evidenz zu Risiken im Zusammenhang mit "vestibul├Ąren / sensomotorischen Ver├Ąnderungen", zu denen Probleme wie die Krankheit im Weltraum geh├Âren.

Insgesamt stellte das Komitee fest, dass alle Berichte der NASA ziemlich gr├╝ndlich waren, empfahl aber, dass die NASA den Wechselwirkungen zwischen verschiedenen Arten von Risiken mehr Aufmerksamkeit schenken solle.

Zum Beispiel k├Ânnte Schlafmangel und ├ťberlastung einen gro├čen Einfluss darauf haben, wie gut ein Team von Astronauten zusammenarbeitet.

Teamarbeit ist laut Neal besonders wichtig bei Langzeitmissionen.

"Bei einer ein- bis zweiw├Âchigen Mission sind Sie so besch├Ąftigt, dass Sie keine Zeit haben, sich zwischenmenschliche Probleme zu bilden", sagte Neal Healthline. Aber bei l├Ąngeren Missionen spielen mehr psychologische Faktoren eine Rolle.

Sie stellte fest, dass die Tatsache, dass man Familie und Freunde zu Hause anrufen und in Echtzeit sprechen kann, die Welt f├╝r die geistige Gesundheit und das Wohlbefinden der Astronauten entscheidend ver├Ąndert hat.

Aber diese unmittelbaren Verbindungen w├Ąren bei einer langen Mission zum Mars nicht m├Âglich - was f├╝r Astronauten eine echte Stressquelle sein k├Ânnte.

Am Ende einer Mission erkl├Ąrte Neal: "Egal, wie produktiv sie sich f├╝hlen, sie alle sagen, dass sie eifrig darauf sind, Familie und Freunde wiederzusehen. "

Lesen Sie mehr: Informieren Sie sich ├╝ber Reisekrankheit."

Gesundheitsrisiken des Weltraumtourismus

W├Ąhrend sich die NASA-Evidenzberichte auf die Risiken langfristiger Raumfahrt f├╝r Astronauten konzentrieren, w├Ąchst die ├Âffentliche Begeisterung f├╝r Kurzzeittourismus Weltraumtourismus f├╝r Zivilisten.

Aber auch ein kurzer Aufenthalt im Weltraum birgt Gesundheitsrisiken.

Neal wies darauf hin, dass die meisten Risiken eines Langzeitflugs, wie die Strahlenexposition, f├╝r die kurzen kommerziellen Reisen, die von Weltraumtourismusunternehmen wie Virgin Galactic vorgeschlagen werden, kein Problem darstellen.

Auf diesen Reisen sind die Menschen nur wenige Minuten im Weltraum.

Allerdings k├Ânnten Weltraumtouristen immer noch die unmittelbaren Nebenwirkungen einer Mikrogravitationsumgebung, wie etwa der Reisekrankheit, sp├╝ren.

"Wenn sich das Verh├Ąltnis zwischen den Astronauten f├╝r die allgemeine Bev├Âlkerung als wahr erweist, w├╝rde etwa die H├Ąlfte der Menschen eine Reisekrankheit erleben", sagte Neal. "F├╝r manche Menschen ist es wie ├ťbelkeit und f├╝r manche ist es nonstop Erbrechen. "

Neal sagte, ein weiteres dringendes Problem w├Ąre die Sicherheit des kommerziellen Raumfahrzeugs.

Jeder, der diese Ansicht [der Erde] hatte, sagt, dass es das Leben ver├Ąndert, und es gibt dir eine so andere Sicht auf das Leben und den Kosmos. Valerie Neal, Nationales Luft- und Raumfahrtmuseum

Der OECD-Beobachter stellt fest, dass das U.S.-Weltraumprogramm bei 113 Ausfl├╝gen zwei St├╝rzen ausgesetzt war, was einer Ausfallrate von 1,8 Prozent entspricht.

Das ist viel h├Âher als bei kommerziellen Fluggesellschaften, die eine Unfallrate von etwa 0,4 pro 100 000 Fl├╝ge haben.

Aber f├╝r viele sind die Risiken die Chance wert, die Erde aus der Ferne zu sehen.

Bisher waren die einzigen Touristen, die wohlhabende Menschen waren, die zwischen acht und 15 Tagen zur ISS unterwegs waren.

F├╝r Neal, die einen gro├čen Teil ihrer Karriere der Unterst├╝tzung von Weltraumreisen gewidmet hat, w├Ąre die M├Âglichkeit, eine Erdumrundungstour zu machen, ein wahr gewordener Traum.

Wenn der Preis f├╝r einen Besuch jemals niedrig genug war, sagte sie, sie w├╝rde es tun - trotz der Risiken.

"Ich w├Ąre einfach begeistert von der Aussicht, dass ich wahrscheinlich gar nicht dar├╝ber nachdenke", sagte sie. "Jeder, der diese Ansicht hatte, sagt, dass es das Leben ver├Ąndert, und es gibt dir so eine andere Sicht auf das Leben und den Kosmos. "