Die Gesundheitsrisiken von Weltraumreisen

Seit dem Jahr 2000 ist die Menschheit an Bord der Internationalen Raumstation (ISS) im Weltraum präsent.

Menschen aus 18 verschiedenen Ländern haben Zeit auf der ISS verbracht. Den Rekord für den längsten Daueraufenthalt hält der US-Astronaut Mark Kelly, der fast ein Jahr dort verbracht hat.

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Trotz dieser Errungenschaften birgt die Raumfahrt immer noch eine Vielzahl von Gesundheitsrisiken für Menschen.

Von DNA-Schäden, die durch Strahlenexposition verursacht werden, bis hin zu Knochenschwund, Muskelschwund und Blutdruckveränderungen, die auftreten, wenn man in der Schwerelosigkeit lebt, um nur einige zu nennen.

Und je länger eine Person im Weltraum ist, desto höher ist der Blutzoll ihrer Gesundheit.

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Es ist eine große Herausforderung für die NASA, die eines Tages Menschen zum Mars schicken will.

Die NASA führt umfangreiche Forschungen durch, um die Raumfahrt sicherer zu machen.

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Als Teil dieser Bemühungen forderte die NASA, dass die Nationalen Akademien für Wissenschaft, Technik und Medizin eine unabhängige Überprüfung von mehr als 30 Evidenzberichten über die Risiken für die menschliche Gesundheit von Langzeit- und Explorations-Raumflügen liefern.

Heute hat ein Expertengremium der Nationalen Akademien einen neuen Briefbericht - den vierten in einer Serie von fünf - mit ihren Ergebnissen veröffentlicht.

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Strahlenrisiken

Die neueste Übersichtsarbeit untersucht acht NASA-Evidenzberichte, wobei die Hälfte der Themen auf die Gesundheitsrisiken der Strahlenexposition in Deutschland ausgerichtet ist Raum.

"Das Strahlungsproblem ist am schwierigsten zu lösen und am besorgniserregendsten", sagte Valerie Neal, Ph. D., Historikerin des National Air and Space Museum, gegenüber Healthline.

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Neal hat 10 Jahre bei der NASA gearbeitet, war aber nicht an der aktuellen Forschung beteiligt.

Auf der Erde, erklärte Neal, werden wir vom Magnetfeld des Planeten und den Schutzgasen in der Atmosphäre abgeschirmt.

Es gibt jedoch keinen wirksamen Weg, um Astronauten vor Strahlung zu schützen, die im Weltraum vorhanden ist, insbesondere auf einer langen Reise wie zum Beispiel zum Mars.

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Insbesondere gibt es keine Technologie zum Schutz vor galaktischen kosmischen Strahlen, einer Art von ionisierender Strahlung, die wahrscheinlich von Supernovae erzeugt wird, oder explodierenden Sternen.

Diese Art von Strahlung kann direkt durch den Rumpf eines Raumfahrzeugs und die Haut von Menschen an Bord passieren.

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Astronauten sind auch Strahlenrisiken durch schwer vorhersehbare Ereignisse von Solarteilchen ausgesetzt.

In seinem aktuellen Bericht befasste sich das National Academies 'Committee mit den Berichten der NASA über die Strahlenbelastung und das erhöhte Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Krebs, Erkrankungen des zentralen Nervensystems und akutes Strahlensyndrom.

Für die in jedem Bericht behandelten Bedingungen stellte der Ausschuss fest, dass die NASA gut dokumentierte Beweise für die Risiken hat, obwohl einige Studien stark von Tiermodellen abhängen.

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Ein Bereich von wachsendem Interesse ist der Zusammenhang zwischen Strahlung und Herz-Kreislauf-Erkrankungen.

Der Ausschuss kam zu dem Schluss, dass inzwischen genügend Beweise vorliegen, "um die Schlussfolgerung zu stützen, dass das Risiko degenerativer Erkrankungen durch langfristige Strahlenexposition viel größere Sorgen bereitet als bisher angenommen. "

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Ein weiterer wichtiger Bereich ist der Krebs.

Strahlenexposition kann genetische Schäden verursachen, die das Risiko eines Astronauten, Krebsjahre nach seiner Mission zu entwickeln, erhöhen können.

Derzeit legt die NASA die Strahlungsgrenze für Astronauten auf 3 Prozent Krebs-Todesfallwahrscheinlichkeit fest.

Für eine Mission auf der ISS, bei der die Nähe zur Erde einen gewissen Schutz vor Strahlung bietet, können Frauen etwa 18 Monate bleiben und Männer können etwa 24 Monate bleiben, bevor sie das Limit überschreiten.

Aber auf einer Mission zum Mars würden Astronauten weit über dem Limit sein, so Francis Cucinotta, Ph. D., Professor für Gesundheitsphysik an der Universität von Nevada, Las Vegas, der die Forschung zu Expositionsgrenzwerten verfasst hat.

Cucinotta arbeitete mehr als zehn Jahre für die NASA und entwickelte eine Datenbank, die die Exposition der Astronauten gegenüber Strahlen- und Krebsrisikoschätzungen verfolgt.

Er sagte Healthline, es wäre eine Frage der Ethik, ob man das Risikolimit erhöhen sollte, damit Astronauten zum Mars reisen können.

"Es erfordert eine gute Diskussion darüber, ob Sie dieses Risiko akzeptieren würden. Und wie hoch würden Sie ein Risiko eingehen? "Sagte Cucinotta.

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Risiken, die über Risiken hinausgehen

Aber die Gefahren des Weltraums sind nicht die einzigen Risiken, denen Astronauten auf langen Reisen ausgesetzt sind.

Sie müssen sich auch gegenseitig ertragen, während sie in einem kleinen, engen Raum ihre eigene geistige Gesundheit bewahren.

Die Nationalakademien untersuchten auch die Evidenzberichte der NASA über psychische Gesundheitsprobleme im Zusammenhang mit der Raumfahrt und "Verhaltens-Dekremente", wenn Teammitglieder nicht gut zusammenarbeiten.

Ein weiterer Bericht konzentrierte sich auf die Gesundheitsrisiken, die mit Schlafverlust, zirkadianen Rhythmusproblemen und Arbeitsüberlastung verbunden sind.

Abschließend prüfte das Komitee die Evidenz zu Risiken im Zusammenhang mit "vestibulären / sensomotorischen Veränderungen", zu denen Probleme wie die Krankheit im Weltraum gehören.

Insgesamt stellte das Komitee fest, dass alle Berichte der NASA ziemlich gründlich waren, empfahl aber, dass die NASA den Wechselwirkungen zwischen verschiedenen Arten von Risiken mehr Aufmerksamkeit schenken solle.

Zum Beispiel könnte Schlafmangel und Überlastung einen großen Einfluss darauf haben, wie gut ein Team von Astronauten zusammenarbeitet.

Teamarbeit ist laut Neal besonders wichtig bei Langzeitmissionen.

"Bei einer ein- bis zweiwöchigen Mission sind Sie so beschäftigt, dass Sie keine Zeit haben, sich zwischenmenschliche Probleme zu bilden", sagte Neal Healthline. Aber bei längeren Missionen spielen mehr psychologische Faktoren eine Rolle.

Sie stellte fest, dass die Tatsache, dass man Familie und Freunde zu Hause anrufen und in Echtzeit sprechen kann, die Welt für die geistige Gesundheit und das Wohlbefinden der Astronauten entscheidend verändert hat.

Aber diese unmittelbaren Verbindungen wären bei einer langen Mission zum Mars nicht möglich - was für Astronauten eine echte Stressquelle sein könnte.

Am Ende einer Mission erklärte Neal: "Egal, wie produktiv sie sich fühlen, sie alle sagen, dass sie eifrig darauf sind, Familie und Freunde wiederzusehen. "

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Gesundheitsrisiken des Weltraumtourismus

Während sich die NASA-Evidenzberichte auf die Risiken langfristiger Raumfahrt für Astronauten konzentrieren, wächst die öffentliche Begeisterung für Kurzzeittourismus Weltraumtourismus für Zivilisten.

Aber auch ein kurzer Aufenthalt im Weltraum birgt Gesundheitsrisiken.

Neal wies darauf hin, dass die meisten Risiken eines Langzeitflugs, wie die Strahlenexposition, für die kurzen kommerziellen Reisen, die von Weltraumtourismusunternehmen wie Virgin Galactic vorgeschlagen werden, kein Problem darstellen.

Auf diesen Reisen sind die Menschen nur wenige Minuten im Weltraum.

Allerdings könnten Weltraumtouristen immer noch die unmittelbaren Nebenwirkungen einer Mikrogravitationsumgebung, wie etwa der Reisekrankheit, spüren.

"Wenn sich das Verhältnis zwischen den Astronauten für die allgemeine Bevölkerung als wahr erweist, würde etwa die Hälfte der Menschen eine Reisekrankheit erleben", sagte Neal. "Für manche Menschen ist es wie Übelkeit und für manche ist es nonstop Erbrechen. "

Neal sagte, ein weiteres dringendes Problem wäre die Sicherheit des kommerziellen Raumfahrzeugs.

Jeder, der diese Ansicht [der Erde] hatte, sagt, dass es das Leben verändert, und es gibt dir eine so andere Sicht auf das Leben und den Kosmos. Valerie Neal, Nationales Luft- und Raumfahrtmuseum

Der OECD-Beobachter stellt fest, dass das U.S.-Weltraumprogramm bei 113 Ausflügen zwei Stürzen ausgesetzt war, was einer Ausfallrate von 1,8 Prozent entspricht.

Das ist viel höher als bei kommerziellen Fluggesellschaften, die eine Unfallrate von etwa 0,4 pro 100 000 Flüge haben.

Aber für viele sind die Risiken die Chance wert, die Erde aus der Ferne zu sehen.

Bisher waren die einzigen Touristen, die wohlhabende Menschen waren, die zwischen acht und 15 Tagen zur ISS unterwegs waren.

Für Neal, die einen großen Teil ihrer Karriere der Unterstützung von Weltraumreisen gewidmet hat, wäre die Möglichkeit, eine Erdumrundungstour zu machen, ein wahr gewordener Traum.

Wenn der Preis für einen Besuch jemals niedrig genug war, sagte sie, sie würde es tun - trotz der Risiken.

"Ich wäre einfach begeistert von der Aussicht, dass ich wahrscheinlich gar nicht darüber nachdenke", sagte sie. "Jeder, der diese Ansicht hatte, sagt, dass es das Leben verändert, und es gibt dir so eine andere Sicht auf das Leben und den Kosmos. "

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