Die Gesundheitsrisiken von Weltraumreisen

Seit dem Jahr 2000 ist die Menschheit an Bord der Internationalen Raumstation (ISS) im Weltraum prÀsent.

Menschen aus 18 verschiedenen LĂ€ndern haben Zeit auf der ISS verbracht. Den Rekord fĂŒr den lĂ€ngsten Daueraufenthalt hĂ€lt der US-Astronaut Mark Kelly, der fast ein Jahr dort verbracht hat.

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Trotz dieser Errungenschaften birgt die Raumfahrt immer noch eine Vielzahl von Gesundheitsrisiken fĂŒr Menschen.

Von DNA-SchÀden, die durch Strahlenexposition verursacht werden, bis hin zu Knochenschwund, Muskelschwund und BlutdruckverÀnderungen, die auftreten, wenn man in der Schwerelosigkeit lebt, um nur einige zu nennen.

Und je lÀnger eine Person im Weltraum ist, desto höher ist der Blutzoll ihrer Gesundheit.

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Es ist eine große Herausforderung fĂŒr die NASA, die eines Tages Menschen zum Mars schicken will.

Die NASA fĂŒhrt umfangreiche Forschungen durch, um die Raumfahrt sicherer zu machen.

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Als Teil dieser BemĂŒhungen forderte die NASA, dass die Nationalen Akademien fĂŒr Wissenschaft, Technik und Medizin eine unabhĂ€ngige ÜberprĂŒfung von mehr als 30 Evidenzberichten ĂŒber die Risiken fĂŒr die menschliche Gesundheit von Langzeit- und Explorations-RaumflĂŒgen liefern.

Heute hat ein Expertengremium der Nationalen Akademien einen neuen Briefbericht - den vierten in einer Serie von fĂŒnf - mit ihren Ergebnissen veröffentlicht.

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Strahlenrisiken

Die neueste Übersichtsarbeit untersucht acht NASA-Evidenzberichte, wobei die HĂ€lfte der Themen auf die Gesundheitsrisiken der Strahlenexposition in Deutschland ausgerichtet ist Raum.

"Das Strahlungsproblem ist am schwierigsten zu lösen und am besorgniserregendsten", sagte Valerie Neal, Ph. D., Historikerin des National Air and Space Museum, gegenĂŒber Healthline.

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Neal hat 10 Jahre bei der NASA gearbeitet, war aber nicht an der aktuellen Forschung beteiligt.

Auf der Erde, erklÀrte Neal, werden wir vom Magnetfeld des Planeten und den Schutzgasen in der AtmosphÀre abgeschirmt.

Es gibt jedoch keinen wirksamen Weg, um Astronauten vor Strahlung zu schĂŒtzen, die im Weltraum vorhanden ist, insbesondere auf einer langen Reise wie zum Beispiel zum Mars.

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Insbesondere gibt es keine Technologie zum Schutz vor galaktischen kosmischen Strahlen, einer Art von ionisierender Strahlung, die wahrscheinlich von Supernovae erzeugt wird, oder explodierenden Sternen.

Diese Art von Strahlung kann direkt durch den Rumpf eines Raumfahrzeugs und die Haut von Menschen an Bord passieren.

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Astronauten sind auch Strahlenrisiken durch schwer vorhersehbare Ereignisse von Solarteilchen ausgesetzt.

In seinem aktuellen Bericht befasste sich das National Academies 'Committee mit den Berichten der NASA ĂŒber die Strahlenbelastung und das erhöhte Risiko fĂŒr Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Krebs, Erkrankungen des zentralen Nervensystems und akutes Strahlensyndrom.

FĂŒr die in jedem Bericht behandelten Bedingungen stellte der Ausschuss fest, dass die NASA gut dokumentierte Beweise fĂŒr die Risiken hat, obwohl einige Studien stark von Tiermodellen abhĂ€ngen.

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Ein Bereich von wachsendem Interesse ist der Zusammenhang zwischen Strahlung und Herz-Kreislauf-Erkrankungen.

Der Ausschuss kam zu dem Schluss, dass inzwischen genĂŒgend Beweise vorliegen, "um die Schlussfolgerung zu stĂŒtzen, dass das Risiko degenerativer Erkrankungen durch langfristige Strahlenexposition viel grĂ¶ĂŸere Sorgen bereitet als bisher angenommen. "

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Ein weiterer wichtiger Bereich ist der Krebs.

Strahlenexposition kann genetische SchÀden verursachen, die das Risiko eines Astronauten, Krebsjahre nach seiner Mission zu entwickeln, erhöhen können.

Derzeit legt die NASA die Strahlungsgrenze fĂŒr Astronauten auf 3 Prozent Krebs-Todesfallwahrscheinlichkeit fest.

FĂŒr eine Mission auf der ISS, bei der die NĂ€he zur Erde einen gewissen Schutz vor Strahlung bietet, können Frauen etwa 18 Monate bleiben und MĂ€nner können etwa 24 Monate bleiben, bevor sie das Limit ĂŒberschreiten.

Aber auf einer Mission zum Mars wĂŒrden Astronauten weit ĂŒber dem Limit sein, so Francis Cucinotta, Ph. D., Professor fĂŒr Gesundheitsphysik an der UniversitĂ€t von Nevada, Las Vegas, der die Forschung zu Expositionsgrenzwerten verfasst hat.

Cucinotta arbeitete mehr als zehn Jahre fĂŒr die NASA und entwickelte eine Datenbank, die die Exposition der Astronauten gegenĂŒber Strahlen- und KrebsrisikoschĂ€tzungen verfolgt.

Er sagte Healthline, es wÀre eine Frage der Ethik, ob man das Risikolimit erhöhen sollte, damit Astronauten zum Mars reisen können.

"Es erfordert eine gute Diskussion darĂŒber, ob Sie dieses Risiko akzeptieren wĂŒrden. Und wie hoch wĂŒrden Sie ein Risiko eingehen? "Sagte Cucinotta.

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Risiken, die ĂŒber Risiken hinausgehen

Aber die Gefahren des Weltraums sind nicht die einzigen Risiken, denen Astronauten auf langen Reisen ausgesetzt sind.

Sie mĂŒssen sich auch gegenseitig ertragen, wĂ€hrend sie in einem kleinen, engen Raum ihre eigene geistige Gesundheit bewahren.

Die Nationalakademien untersuchten auch die Evidenzberichte der NASA ĂŒber psychische Gesundheitsprobleme im Zusammenhang mit der Raumfahrt und "Verhaltens-Dekremente", wenn Teammitglieder nicht gut zusammenarbeiten.

Ein weiterer Bericht konzentrierte sich auf die Gesundheitsrisiken, die mit Schlafverlust, zirkadianen Rhythmusproblemen und ArbeitsĂŒberlastung verbunden sind.

Abschließend prĂŒfte das Komitee die Evidenz zu Risiken im Zusammenhang mit "vestibulĂ€ren / sensomotorischen VerĂ€nderungen", zu denen Probleme wie die Krankheit im Weltraum gehören.

Insgesamt stellte das Komitee fest, dass alle Berichte der NASA ziemlich grĂŒndlich waren, empfahl aber, dass die NASA den Wechselwirkungen zwischen verschiedenen Arten von Risiken mehr Aufmerksamkeit schenken solle.

Zum Beispiel könnte Schlafmangel und Überlastung einen großen Einfluss darauf haben, wie gut ein Team von Astronauten zusammenarbeitet.

Teamarbeit ist laut Neal besonders wichtig bei Langzeitmissionen.

"Bei einer ein- bis zweiwöchigen Mission sind Sie so beschÀftigt, dass Sie keine Zeit haben, sich zwischenmenschliche Probleme zu bilden", sagte Neal Healthline. Aber bei lÀngeren Missionen spielen mehr psychologische Faktoren eine Rolle.

Sie stellte fest, dass die Tatsache, dass man Familie und Freunde zu Hause anrufen und in Echtzeit sprechen kann, die Welt fĂŒr die geistige Gesundheit und das Wohlbefinden der Astronauten entscheidend verĂ€ndert hat.

Aber diese unmittelbaren Verbindungen wĂ€ren bei einer langen Mission zum Mars nicht möglich - was fĂŒr Astronauten eine echte Stressquelle sein könnte.

Am Ende einer Mission erklĂ€rte Neal: "Egal, wie produktiv sie sich fĂŒhlen, sie alle sagen, dass sie eifrig darauf sind, Familie und Freunde wiederzusehen. "

Lesen Sie mehr: Informieren Sie sich ĂŒber Reisekrankheit."

Gesundheitsrisiken des Weltraumtourismus

WĂ€hrend sich die NASA-Evidenzberichte auf die Risiken langfristiger Raumfahrt fĂŒr Astronauten konzentrieren, wĂ€chst die öffentliche Begeisterung fĂŒr Kurzzeittourismus Weltraumtourismus fĂŒr Zivilisten.

Aber auch ein kurzer Aufenthalt im Weltraum birgt Gesundheitsrisiken.

Neal wies darauf hin, dass die meisten Risiken eines Langzeitflugs, wie die Strahlenexposition, fĂŒr die kurzen kommerziellen Reisen, die von Weltraumtourismusunternehmen wie Virgin Galactic vorgeschlagen werden, kein Problem darstellen.

Auf diesen Reisen sind die Menschen nur wenige Minuten im Weltraum.

Allerdings könnten Weltraumtouristen immer noch die unmittelbaren Nebenwirkungen einer Mikrogravitationsumgebung, wie etwa der Reisekrankheit, spĂŒren.

"Wenn sich das VerhĂ€ltnis zwischen den Astronauten fĂŒr die allgemeine Bevölkerung als wahr erweist, wĂŒrde etwa die HĂ€lfte der Menschen eine Reisekrankheit erleben", sagte Neal. "FĂŒr manche Menschen ist es wie Übelkeit und fĂŒr manche ist es nonstop Erbrechen. "

Neal sagte, ein weiteres dringendes Problem wÀre die Sicherheit des kommerziellen Raumfahrzeugs.

Jeder, der diese Ansicht [der Erde] hatte, sagt, dass es das Leben verÀndert, und es gibt dir eine so andere Sicht auf das Leben und den Kosmos. Valerie Neal, Nationales Luft- und Raumfahrtmuseum

Der OECD-Beobachter stellt fest, dass das U.S.-Weltraumprogramm bei 113 AusflĂŒgen zwei StĂŒrzen ausgesetzt war, was einer Ausfallrate von 1,8 Prozent entspricht.

Das ist viel höher als bei kommerziellen Fluggesellschaften, die eine Unfallrate von etwa 0,4 pro 100 000 FlĂŒge haben.

Aber fĂŒr viele sind die Risiken die Chance wert, die Erde aus der Ferne zu sehen.

Bisher waren die einzigen Touristen, die wohlhabende Menschen waren, die zwischen acht und 15 Tagen zur ISS unterwegs waren.

FĂŒr Neal, die einen großen Teil ihrer Karriere der UnterstĂŒtzung von Weltraumreisen gewidmet hat, wĂ€re die Möglichkeit, eine Erdumrundungstour zu machen, ein wahr gewordener Traum.

Wenn der Preis fĂŒr einen Besuch jemals niedrig genug war, sagte sie, sie wĂŒrde es tun - trotz der Risiken.

"Ich wĂ€re einfach begeistert von der Aussicht, dass ich wahrscheinlich gar nicht darĂŒber nachdenke", sagte sie. "Jeder, der diese Ansicht hatte, sagt, dass es das Leben verĂ€ndert, und es gibt dir so eine andere Sicht auf das Leben und den Kosmos. "