Alzheimers Dokumentarfilm: Epidemie könnte Medicare und Medicaid ruinieren

Alzheimer-Krankheit kann jedes Jahr finanzielle Schwierigkeiten für Familien mit Angehörigen verursachen, die von der Erkrankung betroffen sind.

In den Vereinigten Staaten werden Millionen von Baby-Boomern für die Krankheit gefährdet. Und die finanziellen Auswirkungen auf das Land werden astronomisch sein, warnen Experten.

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"Alle Medicare-, Medicaid- und Gesundheitskosten werden uns finanziell ruinieren, und wir werden einfach nicht damit umgehen können." Rudolph Tanzi, Ph. D., ein Professor von Neurologie an der Harvard Medical School, sagte Healthline.

Nach Angaben der Alzheimer's Association hat das Land im Jahr 2016 236 Milliarden US-Dollar für die Behandlung von Menschen mit Alzheimer und anderen Formen der Demenz ausgegeben. Mehr als zwei Drittel dieser Kosten wurden von Medicare und Medicaid getragen.

Die gesamten Gesundheitsausgaben in den Vereinigten Staaten für diese unheilbare Krankheit werden bis Mitte des Jahrhunderts voraussichtlich auf 1 Billion Dollar pro Jahr steigen.

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Manche befürchten, dass die Krankheit das Gesundheitssystem viel schneller überwältigen wird, wenn die Regierung die Forschungsfinanzierung von Alzheimer nicht stark erhöht - und zwar schnell.

"Wenn Sie versuchen zu berechnen, wann wir den Wendepunkt erreichen werden, an dem Medicare und Medicaid von Alzheimer überholt werden, ist es nicht so weit weg", sagte Tanzi. "Es könnte innerhalb von fünf bis zehn Jahren sein, abhängig davon, wie viele dieser Baby-Boomer Symptome zeigen. "

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Auch wenn eine Behandlung bald gefunden wird, können Menschen, die bereits den Weg dieser progressiven Gehirnerkrankung begonnen haben, nicht profitieren.

"Für Leute, die jetzt in ihren 70ern oder 80ern sind und auf dem Weg zur Alzheimer-Krankheit sind, wird es wahrscheinlich nicht wirklich helfen, wenn [Wissenschaftler] morgen eine Behandlung haben. Es ist ein bisschen zu spät für sie ", sagte Elizabeth Arledge, preisgekrönte Regisseurin des neuen Dokumentarfilms" Alzheimer: Every Minute Counts ", sagte Healthline.

Diese Patienten werden in den nächsten Jahren intensiv und teuer behandelt werden müssen - was sich wiederum auf Medicare und Medicaid auswirkt.

Der PBS-Dokumentarfilm wird um 10 Uhr ausgestrahlt. m. (ET) am Mittwoch.

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Belastung des Gesundheitssystems

Wie Arledge 2004 Film über Alzheimer," The Forgetting: Ein Porträt von Alzheimer ", ihr neuer Film, für den sie schrieb auch und dient als Produzent, verwebt Expertenkommentare mit persönlichen Geschichten aus dem ganzen Land - aber mit einem anderen Fokus und einem größeren Gefühl der Dringlichkeit.

"Wir erzählen diese Geschichten durch die Erfahrungen von Familien und durch Einzelpersonen", sagte Arledge, "aber wir wollten etwas weniger darauf und ein wenig mehr auf das öffentliche politische Desaster richten, das sich abzeichnet, wenn wir uns nicht ändern der Verlauf der Epidemie."

Gerade jetzt sieht diese Flugbahn aus wie eine" Flutwelle "der öffentlichen Gesundheit, die das Land treffen wird.

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"Bis zur Mitte des Jahrhunderts könnten in den Vereinigten Staaten bis zu 16 Millionen Menschen mit dieser Krankheit leben", sagte Matthew Baumgart, leitender Direktor der öffentlichen Politik der Alzheimer-Gesellschaft, gegenüber Healthline.

Dies sind nur die Menschen mit sichtbaren Symptomen der Krankheit.

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"Wenn Sie anfangen zu berechnen, wie viele Alzheimer-Pathologie auf dem Weg zu den Symptomen haben", sagte Tanzi, "Zehn oder in 15 Jahren, die Zahl der Betroffenen steigt wahrscheinlich auf mindestens 25 oder 30 Millionen. "

Die Zeit, die Menschen mit Alzheimer leben, und die Intensität der Pflege, die später benötigt wird, macht diese Krankheit zu einer der teuersten Krankheiten des Landes - und einer, die Medicare und Medicaid ruinieren könnte.

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Mehr Forschungsgelder benötigt

Experten sagen, der Schlüssel zur Bewältigung der Alzheimer-Epidemie ist, neue Wege zu finden, um sie zu behandeln und zu verhindern.

"Die Bewältigung der zukünftigen Zahlungsfähigkeit von Medicare und Medicaid erfordert die Bekämpfung der Alzheimer-Krankheit", sagte Baumgart. "Deshalb ist die Forschung so wichtig, weil wir heute durch Investitionen in die Forschung Medicare- und Medicaid-Geld sparen können. "

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Die staatliche Förderung für die Alzheimer-Forschung ist jedoch weit hinter dem zurückgeblieben, was für andere Krankheiten ausgegeben wird, obwohl in den letzten Jahren Anzeichen für Fortschritte erkennbar waren.

"Die Regierung hat deswegen weitgehend am Steuer geschlafen", sagte Tanzi. "Sie fangen an aufzuwachen, weißt du? Sie haben unsere armselige halbe Milliarde Dollar an Finanzmitteln jetzt auf etwa eine Milliarde erhöht. "

Die Regierung hat dazu größtenteils am Steuer geschlafen. Sie fangen an aufzuwachen. Rudolph Tanzi, Harvard Medical School

Im Vergleich dazu hat das NIH im Jahr 2017 6 Milliarden Dollar für Krebsforschung und 3 Milliarden Dollar für HIV und AIDS bereitgestellt.

Tanzi schätzt jedoch, dass die Abschaffung der Alzheimer-Epidemie viel mehr erfordern würde - im Umfang von 10 Milliarden Dollar an Forschungsmitteln.

Manche mögen diese Art von Vorabinvestition ablehnen, aber dieser Ansatz hat bei anderen Krankheiten geholfen.

"Die Regierung - was immer die Leute darüber denken - hat tatsächlich auf dem Gebiet der medizinischen Forschung gearbeitet", sagte Baumgart. "Aufgrund der Forschungsmittel, die im Laufe der Jahre für Krebs, Herz-Kreislauf-Erkrankungen sowie HIV und AIDS bereitgestellt wurden, sehen Sie nachweisbare Fortschritte. Todesfälle durch diese Krankheiten sind in den letzten 15 Jahren zurückgegangen - und in einigen Fällen deutlich gesunken. "

Tanzi sagt auch, dass die Bekämpfung von Alzheimer bedeutet, es früher zu stoppen.

Dies hat bei Herzkrankheiten funktioniert, bei denen Ärzte frühzeitig nach Risikofaktoren - wie hohem Cholesterinspiegel - suchen und diese behandeln, bevor jemand einen Herzinfarkt oder eine kongestive Herzinsuffizienz hat.

Es hat auch mit Früherkennung und Behandlung von Krebs gearbeitet - anstatt darauf zu warten, dass eine Person einen großen Tumor oder ein Organversagen entwickelt.

"Wenn Sie diese Krankheit stoppen möchten - diese Krankheit auslöschen - müssen Sie den gleichen Ansatz verfolgen wie bei Krebs und Herzerkrankungen", sagte Tanzi. "Das ist früh erkannt, dass die Pathologie begonnen hat und dann abschalten, so dass Sie nie Symptome bekommen. "

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