Kalifornien Klima und Gesundheit, Teil I: DĂŒrre verursacht Probleme fĂŒr die LuftqualitĂ€t des Bundes

Die Politik, die Kalifornien zu einem Modell dafĂŒr gemacht hat, wie groß, entwickelte Volkswirtschaften gedeihen können, wĂ€hrend sie die Umwelt schĂŒtzen, entsprang nicht dem landesweiten Sinn von Kumbaya.

Sie waren eine verzweifelte Antwort auf ernsthafte LuftqualitÀtsprobleme in Los Angeles, Bakersfield und Fresno.

AdvertisementWerbung

Schlechte Luft ist eine ernsthafte Belastung fĂŒr die öffentliche Gesundheit und treibt die Rate von Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Krebs, Asthma und Tod.

Kaliforniens Anstrengungen zur EindĂ€mmung der Umweltverschmutzung - indem Smog-Tests fĂŒr alle Autos und Lastwagen vorgeschrieben werden und die Versorgungsunternehmen einen betrĂ€chtlichen Teil ihres Stroms aus erneuerbaren Quellen erzeugen - haben jahrzehntelange Verbesserungen bei Ozon und Ozon bewirkt Feinstaubbelastung.

Aber die schwere DĂŒrre, die der Staat in den letzten drei Jahren ĂŒberstanden hat, droht, diese Gewinne zurĂŒckzudrĂ€ngen.

Werbung

"Die LuftqualitĂ€t hat sich verbessert und [die Luftbezirke von San Joaquin] machen gute Fortschritte bei der Erlangung des Bundesstandards", sagte Sylvia Vanderspek, Leiterin der Abteilung fĂŒr LuftqualitĂ€tsplanung des California Air Resources Board (CARB ). "Und dann ist die DĂŒrre passiert. "

Das San Joaquin Valley, eine arme landwirtschaftliche Region, die seit langem ein Problempunkt fĂŒr die Umweltverschmutzung darstellt, hat in diesem Jahr eine derart schlechte LuftqualitĂ€t erlebt, dass die Gesundheitsbehörden die Bewohner warnten, in ihnen zu bleiben Wahl.

WerbungWerbung

Die gleiche stagnierende Luft, die den Regen aus Kalifornien mit rĂŒcksichtsloser Effizienz ferngehalten hat, hat die Verschmutzung eingedĂ€mmt.

Das San Joaquin Valley, der Teil des Central Valley, der von Sacramento nach Bakersfield fĂŒhrt, ist besonders gefĂ€hrdet. SĂŒdliche Winde bringen Umweltverschmutzung mit sich, ebenso wie Fahrzeuge, die es entlang zweier Hauptautobahnen produzieren, die das Tal hinunterlaufen.

Lesen Sie mehr: Was atmen wir und wie schlecht ist es fĂŒr uns? »

Harsh Winter

Im Winter, ohne nennenswerten Regen, sahen sich die Bewohner des San Joaquin Valley" ungewöhnlich hohen "Feinstaubbelastungen ausgesetzt. Selbst in den letzten Jahren, in denen das Gebiet nicht den LuftqualitÀtsstandards der Bundesstaaten entsprach, waren die Level sogar in den Schatten gestellt.

Wenn die Behörden keine strengeren Standards fĂŒr die Verwendung von Kaminen und Holzöfen festgelegt hĂ€tten und damit armen Bewohnern, die auf sauber brennende Alternativen umgerĂŒstet hĂ€tten, eine EntschĂ€digung zahlen wĂŒrden, wĂ€ren die Bedingungen schlechter gewesen.

AdvertisementAdvertisement

"Umweltverschmutzung baut sich Tag fĂŒr Tag auf. Nur wenn wir einen windigen Tag haben oder so ", sagte Vanderspek.

Es ist klar, dass die DĂŒrre die Verschmutzung, die sonst abgenommen hat, erhöht hat. Und schon vorher tötete die Feinstaubbelastung - eine Mischung aus Ammoniumnitrat, Ammoniumsulfat aus Industrie- und Fahrzeugemissionen, verbranntem Holz und geologischem Material - ab 2010 etwa 9.000 Kalifornier pro Jahr.

Umweltverschmutzung baut sich Tag fĂŒr Tag auf. Nur wenn wir einen windigen Tag haben oder so. Sylvia Vanderspek, California Air Resources Board

Dann gibt es grĂ¶ĂŸere Partikel, die fast ausschließlich aus Staub bestehen. Die Bauern waren gezwungen, mehr als 500 000 Hektar Ackerland landesweit zu bewĂ€ssern, die ĂŒberwiegende Mehrheit davon im Central Valley. Die leeren Felder werden zu Staub, die Bewohner atmen ein.

Anzeige

Die große Feinstaubbelastung im San Joaquin Valley hat 2010 einen Tiefpunkt erreicht und ist seitdem gestiegen.

Der Staub kommt mit zusÀtzlichen Kosten. Der Löwenanteil der ArbeitsplÀtze im San Joaquin Valley ist landwirtschaftlich geprÀgt. Aufgrund der Wasserknappheit waren die ErnteertrÀge begrenzt, so dass das Agrar- und ErnÀhrungsgewerbe 2014 und 2015 erneut 5 Prozent weniger Personal aufbringen musste.

WerbungWerbung

Mehr dazu: Kinderlungen profitieren von weniger Luftverschmutzung »

Cruel Summer

Der Sommer brachte noch dramatischere Herausforderungen mit sich.

Die Trockenheit hat die bewaldeten Berge, die das Ackerland des San Joaquin Valley umgeben, in ZĂŒndholz verwandelt. Die Waldbrandsaison 2015 war die zerstörerischste seit Beginn der Aufzeichnungen. Die BrĂ€nde waren so groß und schnell, dass sie als "Superfire" bezeichnet wurden. "

Anzeige

Als die Feuer am westlichen Rand der Sierra Nevada entbrannten, strömten Rauch und Asche in das Tal. Fresno sah, was Bonnie Holmes-Gen, Senior Director fĂŒr LuftqualitĂ€t und Klimawandel fĂŒr die American Lung Association, "Albtraumszenarien" nannte. "

" Es war wie Asche, die in der Luft schwebt. Es war schlimm ", sagte sie.

AdvertisementWerbung

Wer auch immer gesund und munter ist, der in den Rauch und den Dunst gehĂŒllt ist, der aus dem Lauffeuer weht, weiß, dass es unangenehm ist.

Aber bis 2008 waren sich die Umweltbehörden nicht sicher, ob dieser natĂŒrliche Rauch eine echte Gefahr fĂŒr die öffentliche Gesundheit darstellt. Dieses Jahr war das letzte Mal, vor 2015, als ein außergewöhnlicher Teil der staatlichen AnbauflĂ€che in Flammen aufging. Es war auch das Jahr, in dem Colleen Reid Praktikant in einer kalifornischen Niederlassung der Environmental Protection Agency (EPA) war.

Das BĂŒro telefonierte stĂ€ndig mit besorgten Rauchern und fragte sich, ob es fĂŒr sie schlecht war. Die Mitarbeiter, die daran gewöhnt waren, an die Luftverschmutzung als die Emissionen von Autos und Fabriken zu denken, konnten sich nicht damit herumschlagen. Also ließen sie den Praktikanten hineintauchen. Reid fuhr fort, einen Ph. D. zu erhalten, der die Effekte von Lauffeuer auf LuftqualitĂ€t und Gesundheit studiert.

Die Ergebnisse waren ziemlich dĂŒster, da Klimamodelle vorhersagen, dass sowohl DĂŒrre als auch FlĂ€chenbrand in Kalifornien zur neuen NormalitĂ€t werden. Wildfire Saison in dem Bundesstaat hat von fĂŒnf Monaten auf fast das ganze Jahr ĂŒber als das Risikogebiet erweitert hat.

Lesen Sie mehr: Holen Sie sich die Fakten ĂŒber Asthma-Symptome »

Schlimmer als Zigarettenrauch

Reids Forschung hat gezeigt, dass rauchige Bedingungen die Zahl der Patienten mit chronisch obstruktiver Lungenerkrankung und Atemwegsinfektionen erhöhen medizinische Hilfe suchen.Sie hat gezeigt, dass die Geburtsgewichte fĂŒr Babys im Mutterleib niedriger sind, wĂ€hrend ein nahes Feuer loderte.

Andere Forscher haben herausgefunden, dass es mehr Herzinfarkte und mehr TodesfÀlle an den Tagen gibt, an denen Rauch in der Luft hÀngt.

Die stĂ€rkste Verbindung besteht in Notfallbesuchen fĂŒr Asthma-Patienten, sagte Reid. In diesem Sommer berichteten Fresno-Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens ĂŒber einen vierfachen Anstieg der Anzahl von Menschen, die medizinische Versorgung fĂŒr Asthma suchten.

Die Wissenschaft darĂŒber, wie sich der Brand von Wildfeuern auf uns auswirkt, ist noch in den Kinderschuhen. Die Richtung, in die es fĂŒhrt, scheint jedoch ziemlich klar zu sein. Holzrauch ist 12-mal krebserregend als eine gleiche Konzentration von Zigarettenrauch.

Die Auswirkungen sind so gravierend, dass Anwohner im San Joaquin Valley, einer der Ă€rmsten Regionen des Bundesstaates, im Sommer Warnmeldungen der öffentlichen Gesundheit sahen: "Der Rauchpegel liegt heute im ungesunden Bereich und soll dort bleiben fĂŒr einige Tage. Jeder sollte so viel wie möglich drinnen bleiben. "

Das ist nur eine sehr schwierige Aufgabe, weil wir keinen institutionellen Rahmen haben, um interdisziplinĂ€re Probleme wie DĂŒrre zu bekĂ€mpfen, die zu erhöhten WaldbrĂ€nden beitragen. Juliet Christian-Smith, Ph. D., Union of Concerned Scientists

In einem Staat, der enorme Fortschritte gemacht hat, um den Tribut der schlechten Luft fĂŒr seine Bewohner zu reduzieren, schien es ein dĂŒsterer Schritt zurĂŒck zu sein.

Aber die Methoden, die dem Goldenen Staat so gut gedient haben, in jahrzehntelanger Industrie, sauberere Lastwagen, Autos, Boote und Kamine zu liefern, lassen sich im Umgang mit WaldbrĂ€nden nicht leicht ĂŒbersetzen.

Kalifornien "fĂŒhrt die Nation in unserer Antwort auf die vom Menschen verursachten Emissionen an, die den globalen Klimawandel vorantreiben", sagte Juliet Christian-Smith, Ph. D., eine Klimawissenschaftlerin bei der Union of Concerned Scientists.

Aber der Staat hat Probleme, mit den Auswirkungen des Klimawandels fertig zu werden, sagte sie.

"Das ist nur eine sehr schwierige Aufgabe, denn wir haben keinen institutionellen Rahmen, um interdisziplinĂ€re Probleme wie DĂŒrre zu bekĂ€mpfen, die zu erhöhten WaldbrĂ€nden beitragen", sagte Christian-Smith.

Vanderspek hat es so ausgedrĂŒckt: "WaldbrĂ€nde sind ein großes Problem, wenn es um LuftqualitĂ€t geht, aber ich denke, dass wir das aus Planungssicht nicht kontrollieren können. "

Read More: Dirty Air in Verbindung mit Rheumatoiden Arthritis Flares»

Lernen mit Feuer zu leben

Aber gibt es wirklich nichts, was der Staat tun kann, um die giftigen Auswirkungen von Rauch auf seine BĂŒrger zu stoppen, darĂŒber hinaus zu sagen drinnen bleiben mit einer Klimaanlage, die sich viele nicht leisten können?

Max Moritz, Ph. D., Professor fĂŒr Umweltwissenschaften an der UniversitĂ€t von Kalifornien in Berkeley, sieht Raum fĂŒr Verbesserungen.

"Wir haben Erdbeben-Kits", sagte er, "aber wir haben keine Lauffeuer-Kits. "Es gibt einige 30-Dollar-Masken, die zum Schutz der Lungen von Menschen beitragen könnten.

Die Regierung kann nicht kontrollieren, wo BrĂ€nde passieren, aber es könnte mehr tun, um sicherzustellen, dass BrĂ€nde kleiner sind, wenn sie auftreten.Das bedeutet kontrollierte Verbrennungen, die von der Abteilung fĂŒr Forstwirtschaft und Brandmanagement des Staates, bekannt als Cal Fire, befĂŒrwortet werden.

Ironischerweise machen die LuftqualitÀtsbeschrÀnkungen des Staates kontrollierte Verbrennungen schwierig, sagte Moritz.

Wir arbeiten immer noch unter einigen Richtlinien und Perspektiven, die auf der jĂŒngsten Vergangenheit aufbauen. Viele von ihnen werden einfach nicht arbeiten. Max Moritz, Ph. D., UniversitĂ€t von Kalifornien in Berkeley

Cal Fire kann unter bestimmten Bedingungen nur kontrollierte Verbrennungen durchfĂŒhren. Feuchtigkeit und Windbedingungen mĂŒssen gĂŒnstig sein, damit die Verbrennungen nicht außer Kontrolle geraten. Und die LuftqualitĂ€t muss gut sein oder der Staat wird die VerbrennungsplĂ€ne auf den Tisch legen.

"Die LuftqualitÀtsbeschrÀnkungen sind jetzt ziemlich streng und es ist ziemlich selten, dass vorgeschriebene Verbrennungen verwendet werden können", sagte Moritz.

Mit anderen Worten, um die LuftqualitĂ€t auf kurze Sicht zu schĂŒtzen, verbietet eine Agentur die Maßnahmen, die ein anderer als den besten Weg zur Begrenzung von Waldbrand auf lange Sicht identifiziert hat.

"Vielleicht liegt es daran, dass wir in einem frĂŒhen Stadium der Koexistenz mit einem Lauffeuer sind, aber wir arbeiten immer noch unter einigen Richtlinien und Perspektiven, die auf der jĂŒngsten Vergangenheit aufbauen. Viele von ihnen werden einfach nicht arbeiten ", sagte er. "Wir mĂŒssen ĂŒber den Tellerrand hinaus schauen. "

Aber die Luftverschmutzung ist nicht das einzige oder sogar das schlimmste Problem, mit dem Kalifornien aufgrund seiner historischen DĂŒrre konfrontiert ist. Es wird auch mit weniger Wasser fĂŒr mehr Leute auskommen mĂŒssen, selbst wenn der Staat den nassen Winter bekommt, den Klimatologen vorhersagen.

Teil II dieser Serie wird die Auswirkungen der DĂŒrre auf die WasserqualitĂ€t sowie die erwarteten Auswirkungen des erwarteten El Nino-WetterphĂ€nomens auf die öffentliche Gesundheit untersuchen.