Ich hatte Angst, meine Tochter Fußball spielen zu lassen. Sie hat mich falsch bewiesen.

Wenn die Fußballsaison beginnt, werde ich wieder daran erinnert, wie sehr meine 7-jährige Tochter es liebt, das Spiel zu spielen.

"Cayla, willst du diesen Herbst Fußball spielen? " Ich frage Sie.

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"Nein, Mama. Die einzige Möglichkeit, Fußball zu spielen, ist, wenn du mich auch Fußball spielen lässt. Sie wissen Ich möchte Fußball spielen ", antwortet sie.

Sie hat Recht. I weiß . Sie hat es letzte Saison auf dem Feld klar gemacht.

Es war das erste Mal, dass sie spielte. Obwohl mein Mann und ich unseren 9-jährigen Sohn seit seinem 5. Lebensjahr spielen lassen, hatte ich Schwierigkeiten damit, meine Tochter spielen zu lassen.

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Es gab ein paar Gründe für mein Zögern.

Meine Gründe zu zögern

Für den Anfang war Sicherheit das Hauptanliegen. Sicherheit war der Grund, warum ich für meinen Sohn auch nicht komplett auf Fußball verkauft wurde. Insgeheim wünschte ich mir, Baseball und Basketball wären genug für ihn.

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Der soziale Aspekt war etwas, um das ich mir Sorgen machte. Als das einzige Mädchen in ihrer Mannschaft und eines der wenigen Mädchen in der Liga, würde sie Freunde finden? Nicht nur freundliche Bekannte, sondern die lang andauernden Freundschaften entwickeln sich bei Sportmannschaften.

Sechs Monate lang überlegte ich mir alle Gründe, warum ich sie nicht spielen lassen durfte. Die ganze Zeit bat Cayla uns, sie unter Vertrag zu nehmen. "Wir werden sehen", sagte ihr Vater und sah mich mit einem Grinsen an, das bedeutete: "Du weißt, dass Fußball im Blut der Kinder ist. Erinnerst du dich, ich habe in der Schule gespielt? "

Ich antwortete mit einem Achselzucken, der alles sagte: "Ich weiß. Ich bin einfach nicht bereit, mich jetzt zu einem Ja zu bekennen. "

Wie ich merkte, dass ich falsch lag

Als sie mich anschickte zu antworten, warum ihr Bruder Fußball spielen konnte, aber nicht sie, wurde mir klar, dass ich keinen triftigen Grund hatte. In der Tat, je mehr ich darüber nachdachte, desto mehr realisierte ich, dass ich ein Heuchler war.

Nach einigen Monaten, in denen wir gesäumt haben, hat mich Cayla klargestellt: "Ben spielt Fußball. Warum solltest du ihn spielen lassen und nicht mich, Mom? "

Ich war mir nicht sicher, wie ich das beantworten sollte. Die Wahrheit ist, jedes Jahr spielt Ben Flagge Fußball, desto mehr umarme ich das Spiel. Je mehr ich liebe ihn zu sehen. Umso mehr teile ich seine Aufregung über die neue Saison.

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Außerdem hatte Cayla bereits Fußball und T-Ball in Mannschaften gespielt, die hauptsächlich Jungen hatten. Sie wurde nie verletzt. Ich wusste, dass sie von Anfang an athletisch war - schnell, koordiniert, aggressiv und stark für ihre kleine Statur. Ganz zu schweigen von wettbewerbsfähigen, gefahrenen und schnell zu erlernenden Regeln.

Als sie mich anschickte zu antworten, warum ihr Bruder Fußball spielen könnte, aber nicht sie, wurde mir klar, dass ich keinen triftigen Grund hatte. In der Tat, je mehr ich darüber nachdachte, desto mehr realisierte ich, dass ich ein Heuchler war. Ich betrachte mich als Feministin, für Frauengleichheit in allen Formen.Warum sollte ich mich zu diesem Thema streiten?

Ich fühlte mich besonders falsch, weil ich in der Basketballschule eines Parkbezirks gespielt hatte, als ich in der Grundschule war, weil es damals in meiner Stadt keine Mädchenliga gab. Ich hatte mich durchgesetzt und mich mit Jungen und Mädchen angefreundet. Ich entwickelte auch eine Liebe für ein Spiel, das ich schließlich in der Schule spielen konnte.

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Am wirkungsvollsten war es jedoch, als ich mich daran erinnerte, wie meine Eltern mich in dieser Liga spielen ließen. Sie ermutigten mich, mein Bestes zu geben, und ließen mich nie denken, dass ich nicht gut genug war, nur weil ich die kürzeste Person und nur Mädchen auf dem Platz war. Ich erinnerte mich, wie sehr sie es genossen, diese Spiele zu sehen.

Also habe ich beschlossen, ihrer Führung zu folgen.

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Die erste von vielen Touchdowns

Als wir Cayla unterschrieben haben, war sie aufgepumpt. Das erste, was sie tat, war eine Wette mit ihrem Bruder, um zu sehen, wer während der ganzen Saison die meisten Touchdowns bekommen würde. Das hat definitiv zu ihrer Motivation beigetragen.

Ich werde ihren ersten Touchdown nie vergessen. Der Ausdruck von Entschlossenheit in ihrem Gesicht war unbezahlbar. Als ihre winzige Hand den kleinen, aber immer noch viel zu großen Fußball unter ihrem Arm hielt, blieb sie mit dem Auge auf die Endzone konzentriert. Sie schnitt ein paar defensive Spieler durch, ihre kurzen aber starken Beine helfen ihr, ihren Versuchen auszuweichen, ihre Fahnen zu ergreifen. Dann, als alles klar war, sprintete sie ihren Weg zur Endzone.

Als alle jubelten, ließ sie den Ball fallen, drehte sich zu ihrem Vater um, der auf dem Feld trainierte, und tupfte ab. Er erwiderte ein großes, stolzes Lächeln. Der Austausch ist etwas, von dem ich weiß, dass es sie immer schätzen wird. Vielleicht sogar jahrelang reden.

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Cayla hat sich während der gesamten Saison als körperlich fähig erwiesen. Ich habe nie daran gezweifelt. Sie fuhr fort, einige weitere Touchdowns (und Klieschen) zu bekommen, stieß zurück, als es zum Blockieren kam, und ergriff viele Flaggen.

Es gab ein paar harte Stürze, und sie bekam ein paar schlimme Prellungen. Aber sie waren nichts, womit sie nicht umgehen konnte. Nichts, das sie in Phase brachte.

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Ein paar Wochen in der Saison, Cayla ausgelöscht auf ihrem Fahrrad. Ihre Beine waren geschabt und bluteten. Als sie zu weinen begann, hob ich sie auf und ging auf unser Haus zu. Aber dann hat sie mich gestoppt. "Mama, ich spiele Fußball", sagte sie. "Ich möchte weiter fahren. "

Nach jedem Spiel erzählte sie uns, wie viel Spaß sie hatte. Wie sehr sie es liebte zu spielen. Und genau wie ihr Bruder war Fußball ihr Lieblingssport.

Was mich während der Saison am meisten beeindruckt hat, war das Selbstvertrauen und der Stolz, den sie gewonnen hat. Als ich sie spielen sah, war es klar, dass sie sich den Jungs auf dem Feld gleich fühlte. Sie behandelte sie als gleichwertig und erwartete von ihnen, dass sie dasselbe taten. Es wurde offensichtlich, dass sie, während sie lernte, das Spiel zu spielen, auch lernte, dass Jungen und Mädchen die gleichen Chancen haben sollten.

Vielleicht wird sie in den kommenden Jahren zurückschauen und erkennen, dass sie etwas außerhalb des Bereichs dessen getan hat, was Mädchen damals tun sollten, und dass sie eine kleine Rolle dabei spielte, die Barriere für andere Mädchen zu brechen Folgen.

Als ein Familienmitglied meinen Sohn fragte, wie es mit Fußball ginge, stimmte Cayla zu: "Ich spiele auch Fußball. "

Barrieren überwinden und das Selbstwertgefühl steigern

Vielleicht wird sie in den kommenden Jahren zurückschauen und erkennen, dass sie etwas außerhalb des Bereichs dessen getan hat, was Mädchen damals tun sollten, und dass sie eine hatte kleine Rolle bei der Überwindung der Barriere für andere Mädchen zu folgen.

Einige der Mütter der Jungen in ihrer Liga und andere, die in unserer Nachbarschaft leben, haben mir gesagt, dass Cayla ihren Traum lebt. Dass sie als kleine Mädchen Fußball spielen wollten, aber nicht durften, obwohl ihre Brüder es konnten. Sie ermutigten und bejubelten sie fast so laut wie ich.

Ich weiß nicht, was Caylas Zukunft im Fußball sein wird. Denke ich, dass sie eines Tages Pro wird? Nein. Wird sie irgendwann Tackle spielen? Wahrscheinlich nicht. Wie lange wird sie noch spielen? Ich bin mir nicht sicher.

Aber ich weiß, dass ich sie jetzt unterstütze. Ich weiß, dass sie immer diese Erfahrung haben wird, um sie daran zu erinnern, dass sie tun kann, was immer sie sich wünscht. Das Beste von allem, ich weiß, dass sie eine Steigerung des Selbstwertgefühls bekommen wird, wenn man sagen kann: "Ich habe Fußball gespielt. "


Cathy Cassata ist eine freiberufliche Autorin, die für eine Vielzahl von Publikationen und Websites über Gesundheit, psychische Gesundheit und menschliches Verhalten schreibt. Sie schreibt regelmäßig Beiträge zu Healthline, Everyday Health und The Fix. Sieh dir ihr Portfolio von Geschichten an und folge ihr auf Twitter @Cassatastyle .