Leben nach Hepatitis C: Es ist nicht lÀnger ein 'Todesurteil'

Vicki Martinez kennt die destruktiven FĂ€higkeiten von Hepatitis C aus erster Hand.

Die 57-jÀhrige San Antonian hat nach einem Bluttest vor drei Jahren herausgefunden, dass sie mit dem Virus infiziert ist, aber sie zeigte nie irgendwelche Symptome.

AdvertisementWerbung

"Es hat mich erschĂŒttert, weil meine Mutter an Hepatitis C verstorben ist", sagte sie. "Ich sah die hĂ€ssliche Seite dessen, was Hepatitis kann. "

Ihre Mutter hat wahrscheinlich vor 20 Jahren Hepatitis wĂ€hrend einer Reihe von Bluttransfusionen bekommen, lange bevor sie routinemĂ€ĂŸig in Blut und Organspendern getestet wurde. Weil Hepatitis C selten Symptome zeigt, bis es beginnt, die Leber zu zerstören, war die Mutter von Martinez seit langer Zeit der Infektion nicht bewusst. Sie hatte sechs Monate zu leben, nachdem es entdeckt wurde.

Bis zu diesem Jahr war Martinez einer der schĂ€tzungsweise 3,2 Millionen Amerikaner, die mit Hepatitis C leben. Das Virus tötet jedes Jahr mehr Menschen als HIV. Und wie so viele andere war sie sich ihrer Infektion nicht bewusst, bis ihre Ärzte bei einem routinemĂ€ĂŸigen Bluttest etwas falsch fanden.

Werbung

GlĂŒcklicherweise ist Martinez seitdem geheilt worden. Am 28. Juni, dem Tag vor ihrem 57. Geburtstag, erfuhr Martinez, dass sie durch eine neue Drogentherapie geheilt worden war, die als erste zur erfolgreichen Beseitigung einer Viruserkrankung gefeiert wurde.

"Ich wusste nicht, dass es Heilmittel gegen Hepatitis C gibt", sagte Martinez. "Es war unglaublich, wenn man bedenkt, was meine Mutter durchgemacht hat. Es war ein Todesurteil. "

advertisementAdvertisement

Die Grundlagen der Hepatitis C kennenlernen »

Neue Heilmittel bald erwartet

Martinez war Teil einer klinischen Studie fĂŒr das Medikament Sofosbuvir, eine neue Behandlung von Gilead Sciences, die voraussichtlich erhalten wird baldige Zulassung der US-amerikanischen Food and Drug Administration (FDA).

Eine kĂŒrzlich durchgefĂŒhrte Phase-II-Studie ergab, dass eine Kombination von Sofosbuvir und Simeprevir das Virus bei 90 Prozent der 197 Patienten mit Hepatitis C, die getestet wurden, beseitigte.

Martinez und andere Patienten in der Studie hatten auf Interferon, den auf Injektionen basierenden aktuellen Behandlungsstandard, nicht angesprochen. Interferon kann schwere unerwĂŒnschte Nebenwirkungen wie Depressionen, Übelkeit und Lethargie verursachen.

Weitere neue Arzneimittelkandidaten, darunter Simeprevir von Johnson & Johnson und Daclatasvir und Asunaprevir von Bristol-Myers Squibb, können angeblich auch 80 bis 90 Prozent der Patienten ĂŒber 12 Behandlungswochen heilen.

AdvertisementWerbung

Lesen Sie mehr: Neue Hepatitisbehandlungen Spur Hoffnung fĂŒr eine Heilung »

Am Rande einer 'Revolution'

Dr. Kris Kowdley, Direktor des Liver Center of Excellence und des Digestive Disease Institute im Virginia Mason Medical Center in Seattle, sagte, diese neuen Therapien könnten das "RĂŒckgrat des Interferons" zerstören, das derzeit zur Behandlung der Krankheit eingesetzt wird.

In den 1990er Jahren konnten Medikamente auf dem Markt höchstens 10 Prozent aller Hepatitis-Patienten helfen. Im Jahr 2002 lag die Rate bei 40 Prozent. Innerhalb eines Jahres, so Kowdley, könnten Hepatitis-Patienten schneller und mit weniger Nebenwirkungen behandelt werden und mit einem rein oralen Medikament behandelt werden.

Werbung

"In der Welt der Hepatitis C gibt es buchstĂ€blich eine Revolution", sagte er. "Die RĂŒcklaufquoten haben sich drastisch verbessert. "

Kowdley sagte, dass mit neuen, hochwirksamen Behandlungen ein Impfstoff gegen Hepatitis C nicht notwendig sein könnte.

AdvertisementAdvertisement

"Wir haben die FÀhigkeiten in unserem Griff, dieses Virus vom Planeten vollstÀndig zu eliminieren", sagte er.

Gute GrĂŒnde, gescreent zu werden

Martinez empfiehlt, dass jeder auf Hepatitis C getestet wird.

"KĂŒmmere dich um dich selbst", sagte sie. "Du bist es wert. "

Anzeige

Die US-amerikanischen Centers for Disease Control and Prevention (CDC) empfehlen nun allen geburtenstarken JahrgĂ€ngen ein einmaliges Hepatitis-Screening, da die Mehrheit der Neudiagnosen bei Patienten liegt, die zwischen 1945 und 1965 geboren wurden. <999 > "Wir sind in einem anderen Alter aufgewachsen. In den 60ern und 70ern waren die Dinge leichter und sorgloser, vor allem sexuell ", sagte Martinez. "Es ist nichts, wofĂŒr man sich schĂ€men mĂŒsste. "

AdvertisementAdvertisement

Kowdley sagte, ein Mangel an Symptomen sollte nicht verhindern, dass Menschen auf das Virus getestet werden. "Die Leute sollten sich ermĂ€chtigt fĂŒhlen, Tests zu verlangen", sagte er.

Jetzt, da Martinez 'Kinder erwachsen sind und sie kein tödliches Virus mehr trĂ€gt, das das Leben ihrer Mutter beendete, nimmt sie ihre Situation an. Sie macht regelmĂ€ĂŸige Reisen mit ihren Freundinnen und kĂŒmmert sich besser um sich selbst.

"Ich habe eine neue Einstellung", sagte sie. "Ich mache mehr Dinge, um mich glĂŒcklich zu machen. "

Siehe die 10 Gesundheitstests, die jeder Mann haben sollte"