Bedenke die Lücke: Soziale Ungleichheit bedroht die US-Gewinne in der Lebenserwartung

Eine wichtige Feder der modernen Medizin ist die Tatsache, dass die Lebenserwartung in der entwickelten Welt seit dem Zweiten Weltkrieg stetig gestiegen ist.

Aber diese Feder ist gefährlich nahe daran, im Wind zu blasen, so eine neue Bevölkerungsforschung. Das Problem ist nicht, dass die Medizin zurückgefallen ist; es ist, dass medizinische Fortschritte nicht alle gleichermaßen erreichen.

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Die Lebenserwartung, die derzeit in den USA bei etwa 78 Jahren liegt, ist nur ein Durchschnittswert - es gibt Menschen, die später sterben und andere, die früher sterben. Die Kluft zwischen diesen frühen und späten Todesfällen ist in den Vereinigten Staaten größer als in den meisten anderen entwickelten Ländern.

Das bekamen Shripad Tuljapurkar, eine Biologin der Stanford University, Postdoktorandin Meredith Trotter, und Duncan Gillespie, ein Forscher der Universität Liverpool für öffentliche Gesundheit, die darüber nachdachten, was die Lücke vergrößern oder verkleinern könnte. Sie haben ihre Ergebnisse kürzlich in der Zeitschrift Demographie veröffentlicht.

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Von Statistiken zu sozialen Trends

Die Langlebigkeitslücke in den USA schien mir überraschend, da Gesundheit in den USA wichtig sein sollte und all die Verbesserungen, die wir dabei machen sollen Menschen länger leben lassen und weniger Unfälle haben ", sagte Tuljapurkar gegenüber Healthline.

Was macht die USA so ungleich?

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Die Forscher beobachteten erstens, dass die Verlängerung des Lebens älterer Menschen nicht nur die durchschnittliche Lebenserwartung des Landes erhöht. Es vergrößert auch die Kluft zwischen frühen und späten Todesfällen, es sei denn, die Ärzte finden auch Wege, um mehr junge Menschen zu retten.

Das Alter, in dem die Todesfälle vom Schließen der Lücke bis zur Erweiterung "kippen", ist 65, der offizielle Beginn des Alters, berechnet das Papier.

Es ist ein statistischer Effekt, aber es weist auf ein echtes Problem im US-Gesundheitssystem hin. Wir retten immer kränkere, ältere Menschen, haben aber Probleme, die Ergebnisse für einige jüngere, gesündere Menschen zu verbessern.

"Das große Gut der Entwicklung war die konsequente Verbesserung der Medizintechnik und der Altenpflege, die sich in der stetig sinkenden Alterssterblichkeit niederschlägt", schreiben die Forscher. "Unsere Ergebnisse deuten jedoch darauf hin, dass die Sterblichkeitsveränderung - ohne vergleichbare Fortschritte bei der Sterblichkeit junger Erwachsener durch Maßnahmen zu sozialen Determinanten - dem historischen Muster steigender Lebenserwartung und sinkender Lebenserwartung nicht folgen wird. "

Diese jüngeren Menschen haben möglicherweise keinen Zugang zu medizinischer Versorgung oder können Gewaltverbrechen ausgesetzt sein. Die stärksten Kräfte, die junge Todesfälle vom Durchschnitt abziehen, sind Herzkrankheiten und Tötungsdelikte.Herzerkrankungen sind in den USA weit verbreitet, und Tötungsdelikte zielen im Allgemeinen auf Personen, die viel jünger sind als das Durchschnittsalter des Todes.

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Herzkrankheiten durch die Zahlen »

Zu ​​viele junge Todesfälle weisen auf einen ungleichen Zugang zur Pflege hin

Das größte Problem ist mangelnder Zugang zur Gesundheitsversorgung, so die Studie. Longevity-Studien für die Weltgesundheitsorganisation haben gezeigt, dass die durchschnittliche Lebenserwartung von 78 Jahren in den USA große Unterschiede zwischen ärmeren und reicheren Ländern verdeckt.

In einigen US-Bundesstaaten ist die Lebenserwartung niedriger als in Honduras oder auf den Philippinen.

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"Am unteren Ende des Bildungs- und Einkommensspektrums haben die Menschen keinen regelmäßigen Zugang zur Gesundheitsversorgung, also nehmen sie eine Zeitlang Medikamente, dann verlieren sie die Deckung und können sich das nicht leisten, also haben sie einfach gekündigt ", sagte Tuljapurkar.

Die Langlebigkeitslücke der USA begann laut den Forschern in den 1980er Jahren gegenüber dem benachbarten Kanada zu wachsen. Zu diesem Zeitpunkt hat Kanada sein nationales Gesundheitssystem eingeführt, um allen Bürgern Zugang zu medizinischer Versorgung zu bieten.

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"Das erschien uns als die einfachste Erklärung, die wir uns vorstellen konnten", sagte Tuljapurkar, "aber es ist kein Beweis im wissenschaftlichen Sinne. "

Die Hypothese wird bald genug getestet werden, da das Affordable Care Act den Zugang zur Krankenversicherung in Amerika erweitert. Wenn das Gesetz rechtliche Probleme übersteht, prognostizierte Tuljapurkar, dass bis zum Jahr 2020 die Zahl der Todesfälle unter jüngeren Erwachsenen in den USA sinken wird.

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