Forscher sagen Anzahl der älteren 'Shut-Ins' ist ein wichtiges Anliegen

Wenn du das nächste Mal hörst, wie sich jemand auf den Rücken klopft, weil seine Oma noch an ihrem eigenen Platz lebt, bedenke das: Fast 6 Prozent der Medicare-Bevölkerung oder 2 Millionen Amerikaner sind heimatgebunden, Das bedeutet, dass sie selten oder nie ihr Haus verlassen.

Das sind mehr als die 1,4 Millionen Menschen, die in Pflegeheimen leben.

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Die erste nationale Schätzung der älteren Heimatbevölkerung in den Vereinigten Staaten ist Teil einer neuen Studie über die Epidemiologie des Heimatlandes in der JAMA Internal Medicine Journal in dieser Woche veröffentlicht.

Epidemiologie ist die Wissenschaft der Untersuchung der Faktoren, die die Häufigkeit und Verteilung von Krankheiten, Verletzungen und anderen gesundheitsbezogenen Ereignissen und deren Ursachen bestimmen. Der Fokus dieser Studie lag auf älteren Menschen mit verschiedenen Beschwerden.

Der Hauptautor ist Katherine Ornstein, Ph. D., M. P. H., Assistenzprofessor für Geriatrie und Palliativmedizin an der Icahn School of Medicine am Mount Sinai in New York.

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Die Zahlen sind keine Überraschung für Ornstein, der sagte, dass frühere Studien ähnliche Schätzungen ergaben. Aber die Zahlen in dieser Studie "könnten hilfreich sein für die Entwicklung und Bewertung der Wirksamkeit von Initiativen und Programmen zur Pflege der Heimkehrer", sagte sie.

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Warum Menschen Shut-Ins werden

Es gibt viele Gründe, warum eine Person ein verschlossener wird.

In New York City zum Beispiel könnte eine ältere Person in einem Gebäude wohnen, wo sie drei Treppen hochlaufen müssen. Dann fallen sie oder werden zu schwach, um mit diesen Schritten fertig zu werden.

Oder es könnte eine Person im ländlichen North Dakota sein, wo Treppen nicht das Problem sind. Aber die Person fährt nicht mehr und es gibt keine Dienstleistungen in der Nähe.

Oder vielleicht ist es eine Frage der allgemeinen Mobilität für einen krankhaft fettleibigen Patienten.

Das sind Leute, die nicht zur Arztpraxis kommen können, nicht zum Supermarkt kommen, nicht rauskommen können, um Kontakte zu knüpfen. Sie werden für eine Weile unsichtbar.

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"Sie sind unsichtbar, bis etwas passiert", bemerkte Ornstein. Und dieses "Etwas" ist wahrscheinlich schlecht und erfordert vielleicht eine Ambulanzfahrt oder einen Krankenhausaufenthalt.

Die Zahlen sind entmutigend und werden sich wahrscheinlich nur verschlechtern. Die Babyboomer bewegen sich schnell in Richtung Alter. Einige werden geschwächt oder chronisch krank.

"In 50 Jahren wird sich diese Population verdoppeln", sagte Ornstein.

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Gesundheitsprobleme für die Heimkehrer

Während am Heimweg lebende Personen mehr chronische Krankheiten und Behinderungen haben als ihre nicht zu Hause lebenden Pendants Die Studie legt nahe, dass der Status des Heimatstatus auch auf soziale, psychologische und Umweltphänomene zurückzuführen sein könnte.

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Es gibt eine beträchtliche Gruppe von Personen, die nicht zu Hause sind, weil sie Betreuer haben, die ihnen helfen, auszusteigen. Betreuer können Familienmitglieder, Freunde oder bezahlte Begleiter sein.

"Soziale Unterstützung kann genauso wichtig sein wie medizinische Faktoren bei der Feststellung, ob eine Person vollständig ans Haus gebunden ist", sagte Ornstein.

Die Forscher haben demografische Daten wie Alter, Geschlecht, Rasse, Bildung, Familienstand, Einkommen, Sprache und Lebensbedingungen in ihre Studie aufgenommen.

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Die Befragten erhielten eine Mobilitätsbefragung und fragten danach, wie häufig sie das Haus verlassen und ob sie Hilfe benötigen.

In der Studie wurden Personen im Heimatland als diejenigen definiert, die im vergangenen Monat nie oder selten das Haus verlassen haben. Eine zweite Gruppe wurde als halbheimgebunden definiert. Sie verließen das Haus nur mit Unterstützung oder hatten Schwierigkeiten oder brauchten Hilfe beim Verlassen des Hauses.

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Obwohl das Problem weit verbreitet ist, gibt es Programme zur Unterstützung und viele Projekte in der Entwicklung. Ornstein erinnerte sich, dass Ärzte in Krankenhauskliniken sich zu fragen begannen, wo einige ihrer kranken und verletzlichsten Patienten waren und warum sie Termine ausließen.

"So begann das Mount-Sinai-Besuchsprogramm für Ärzte", sagte sie.

Technologie bietet auch einen Teil einer Lösung für kranke und isolierte ältere Erwachsene - was Ornstein die "medizinisch komplizierteste" Population nannte. Zum Beispiel kann eine Besuchskrankenschwester Bilder von einer Wunde machen, die nicht heilen wird, und sie zur Diagnose an einen externen Arzt schicken. Manchmal reicht das aus, um einen Besuch in der Arztpraxis zu verhindern.

Der Studie zufolge haben die Heimkehrer hohe Erkrankungs- und Symptomraten, erhebliche funktionelle Einschränkungen und eine höhere Sterblichkeit als nicht heimkehrende. Alles gute Gründe, um neue Wege zur Linderung des Problems zu finden.

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