Biomarker im Blut können helfen, Autismus zu erkennen Früher

Forscher sagen, dass sie einen relativ einfachen und genauen Weg gefunden haben, um frühzeitig zu erkennen, ob ein kleines Kind Autismus hat.

Die Forscher sagen, metabolische Biomarker im Blut könnten dem medizinischen Personal helfen zu beurteilen, ob ein Kind autistisch ist.

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Sie sagen, diese Früherkennung Methode könnte eine frühere Diagnose von Autismus und vielleicht bessere Behandlung der Erkrankung ermöglichen.

Ihre Ergebnisse wurden heute in der Fachzeitschrift PLOS Computational Biology veröffentlicht.

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Was Biomarker ergeben

In ihrer Studie verwendeten Wissenschaftler Blutproben, die am Arkansas Children's Hospital gesammelt wurden.

Sie untersuchten die Stichproben von 83 Kindern mit Autismus und 76 Kindern, die als neurotypisch eingestuft wurden.

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Alle waren im Alter zwischen 3 und 10.

Die Forscher sagten, dass sie Konzentrationen von spezifischen Substanzen, die durch metabolische Prozesse im Blut von Kindern mit Autismus gebildet wurden, festgestellt haben.

Sie sagten, ihre Methode ordnete 97 Prozent der Kinder mit Autismus und 96 Prozent der neurotypischen Kinder richtig ein.

Uns ist keine andere Methode bekannt, bei der jeder Biomarker verwendet werden kann. Jürgen Hahn, Rensselaer Polytechnisches Institut

"Die in dieser Arbeit vorgestellte Methode ist die einzige ihrer Art, die ein Individuum als autistisch oder neurotypisch einordnen kann", sagt Dr. Jürgen Hahn, Studienautor, und Professor für Biomedizinische Technik am Rensselaer Polytechnic Institute in New York, sagte in einer Presseerklärung. "Uns ist keine andere Methode bekannt, die einen Biomarker verwendet, der dies kann, geschweige denn mit der Genauigkeit, die wir in unserer Arbeit sehen. "

Dr. Eugene Arnold, emeritierter Professor in der Abteilung für Psychiatrie und Verhaltensforschung am Wexner Medical Center der Ohio State University, stimmte zu, dass die Forschungsergebnisse wichtig sind.

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Er sagte, sie könnten verwendet werden, um bei der Diagnose, Behandlung und sogar Prävention bei Autismus zu helfen.

"Das ist ein guter Fortschritt auf diesem Gebiet", sagte er Healthline.

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Warum die Befunde wichtig sind

Ungefähr 1 von 68 Kindern in den Vereinigten Staaten (etwa 1,5 Prozent) hat laut den Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention (CDC) Autismus.

Die genaue Ursache der Erkrankung ist noch nicht bekannt.

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Die Studie Autoren sagte früheren Forschung hat bestimmte Unterschiede in metabolischen Prozessen bei Kindern mit Autismus aufgedeckt.

Sie sagten jedoch, dass medizinische Fachkräfte Schwierigkeiten hätten, dieses Wissen in diagnostische Instrumente zu übertragen.

Hahn sagte, dass weitere Forschung notwendig sei, aber sein Team hofft, dass die frühe Biomarker-Diagnose zu Behandlungen führen könnte, die die Stoffwechselprozesse verändern und Autismus-Symptome reduzieren würden.

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Arnold sagte, wenn diese Forschung tatsächlich ausgeführt wird, könnte es eine wichtige Entwicklung sein.

Er sagte, es gibt Theorien, dass Autismus sowohl von Genen als auch von der Umwelt eines Kindes beeinflusst werden kann.

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Ein Kind, das mit DNA geboren wird, die es wahrscheinlicher macht, dass sie Autismus entwickeln, kann diese Gene durch externe Quellen aktiviert haben, einschließlich ihrer Ernährung oder der Ernährung ihrer Mutter.

Er wies darauf hin, dass frühere Untersuchungen gezeigt haben, dass beispielsweise eine gesunde Menge Folsäure dazu beitragen kann, die Wahrscheinlichkeit von Geburtsfehlern des Gehirns und der Wirbelsäule zu verringern.

Arnold sagte, es sei ungewiss, ob Impfstoffe in die Kategorie eines äußeren Einflusses fallen könnten, der Autismus-bezogene Gene auslösen könnte.

"Ich bin mir nicht sicher, ob das völlig relevant ist", sagte er. "Es gibt keine guten Beweise dafür, dass Impfstoffe im Allgemeinen Autismus verursachen. "

Arnold bemerkte, dass wenn ein Kind früh mit Autismus diagnostiziert wird, dann könnte eine Änderung der Ernährung oder andere Faktoren helfen, die Symptome zu lindern.

Er warnte, dass die Genauigkeitsrate von 97 Prozent mit dieser diagnostischen Methode verbessert werden sollte. Er sagte, dass selbst eine hohe Genauigkeitsquote bei nur 1,5 Prozent der Bevölkerung zu einer Verdreifachung von Fehldiagnosen führen kann.

"Wir müssen vorsichtig sein, dass es nicht viele falsche Positive gibt", sagte er.

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Früherkennung durch Freunde, Familie

Die Bedeutung des frühzeitigen Erkennens von Autismus steht im Mittelpunkt einer weiteren aktuellen Studie.

Forscher haben herausgefunden, dass Familienmitglieder und Freunde, die in ständigem Kontakt mit einem Kind sind, die Eltern auf die Möglichkeit eines autistischen Verhaltens aufmerksam machen können.

In ihrer Studie führten die Forscher eine Online-Befragung von 477 Eltern von Kindern mit Autismus durch. Sie führten auch eine Nachuntersuchung von 196 Freunden und Familienmitgliedern durch, die von den Eltern erwähnt wurden.

In den Umfragen gaben 25 Prozent der Eltern an, dass andere Personen angegeben haben, dass ihr Kind eine ernsthafte Erkrankung haben könnte, bevor sie es vermuteten.

Darüber hinaus berichteten mehr als 50 Prozent der Freunde und Familienangehörigen, sie hätten vermutet, dass ein Kind eine ernsthafte Erkrankung hatte, bevor die Eltern es bemerkten.

Viele Eltern vermeiden es, Hilfe zu suchen, um eine Diagnose für ihr Kind zu finden, obwohl sie spüren, dass etwas nicht stimmt. Nachum Sicherman, Columbia Business School

Von diesen erzählte die Hälfte der Freunde und Familie den Eltern von ihren Sorgen, während die andere Hälfte nicht oder nur ihre Verdächtigungen andeutete.

Die Forscher sagten, die Personen, die den Zustand der Kinder am häufigsten bemerkten, seien Großmütter und Lehrer.

In diesen Fällen wurde bei Kindern mit Autismus bis zu fünf Monate früher diagnostiziert als bei Kindern, deren Eltern nicht von Freunden oder der Familie benachrichtigt wurden.

Darüber hinaus wurden Kinder mit älteren Geschwistern bis zu 10 Monate früher diagnostiziert als Kinder ohne Geschwister.

Die Forscher sagten, dass eine frühere Diagnose helfen kann, die Behandlung von Kindern mit Autismus zu verbessern.

"Viele Eltern vermeiden es, Hilfe zu suchen, um eine Diagnose für ihr Kind zu finden, obwohl sie spüren, dass etwas nicht stimmt", sagte Nachum Sicherman, Co-Autor und Professor für Business an der Columbia Business School in einer Pressemitteilung . "Sie ignorieren oft Anzeichen für ein größeres Problem und schauen in die andere Richtung. Die Rolle enger Familienangehöriger und Freunde ist entscheidend für die Beschleunigung der Diagnose und die Unterstützung des Zustands eines Kindes. "