Elektrischer Strom zum Noggin verbessert den Speicher

Behandlungen mit elektrischem Strom können die nächste große Sache sein, die Ärzte verwenden, um das Gedächtnis zu verbessern. Forscher der Northwestern University haben herausgefunden, dass die Bereitstellung eines nichtinvasiven elektrischen Stroms für das Gehirn Lernen und Gedächtnis verbessert. Ihre Studie wurde gestern in der Zeitschrift Science veröffentlicht.

Magnetische Impulse, die als transkranielle Magnetstimulation (TMS) bekannt sind, könnten möglicherweise Erkrankungen wie traumatische Hirnverletzungen, Schlaganfälle, Alzheimer im Frühstadium und andere Gedächtnisstörungen behandeln.

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"Diese nichtinvasive Stimulation verbessert die Fähigkeit, neue Dinge zu lernen. Es hat ein enormes Potenzial für die Behandlung von Gedächtnisstörungen ", sagte der leitende Studienautor Joel Voss, ein Assistenzprofessor für medizinische Sozialwissenschaften und Neurologie an der Feinberg School of Medicine von Northwestern, in einer Presseerklärung. "Wir zeigen zum ersten Mal, dass Sie Gedächtnisfunktionen des Gehirns bei Erwachsenen ohne Operation oder Medikamente, die sich nicht bewährt haben, gezielt verändern können. "

So funktioniert es: Sie können den Hippocampus - eine kleine Gehirnstruktur, die das Gedächtnis steuert - nicht direkt stimulieren, weil sie zu tief im Gehirn ist. Stattdessen hat das Team MRT-Scans verwendet, um einen Teil des Gehirns zu lokalisieren, der mit dem Hippocampus verbunden ist, der sich nur einen Zentimeter unterhalb der Schädeloberfläche befindet. Wenn Forscher das Gebiet mit TMS stimulierten, war es für Versuchspersonen leichter, neue Informationen zu erfassen.

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Das Team von Voss fand heraus, dass die Erinnerung an Ereignisse viele Gehirnregionen erfordert, die synchron zum Hippocampus zusammenarbeiten. Der elektrische Strom synchronisiert ein ganzes Netzwerk von Hirnregionen, die mit dem Hippocampus verbunden sind.

Diese Studie dokumentiert erstmals, dass TMS das Gedächtnis bis zu 24 Stunden nach der Behandlung steigern kann.

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Steigerung des Gedächtnisses mit TMS

In der Studie wurden 16 Erwachsene im Alter von 21 bis 40 Jahren detaillierte Scans von ihren Gehirnen durchgeführt. Die Forscher zeichneten außerdem 10 Minuten der Gehirnaktivität der Teilnehmer im MRT-Scanner auf, so dass sie die individuelle Gehirnstruktur jeder Person ausmachen konnten.

Dann hatten die Teilnehmer einen Gedächtnistest, bei dem Gesichter gesichtet und Wörter erinnert wurden. Sobald eine Basislinie erstellt wurde, wurde die Hälfte der Teilnehmer TMS Stimulation für 20 Minuten pro Tag, fünf Tage hintereinander gegeben. Die andere Hälfte erhielt eine Schein-TMS-Behandlung. Während dieser Zeit hatten die Probanden auch andere MRI-Scans und Tests von Wort- und Gesichtspaarungen, um festzustellen, wie sich ihr Gedächtnis verändert hatte.

Mindestens 24 Stunden nach der letzten TMS-Sitzung wurden die Probanden erneut getestet.

Die Forscher fanden heraus, dass die Probanden bei Gedächtnisversuchen nach Hirnstimulation besser abschnitten.Es dauerte drei Tage TMS, um positive Ergebnisse zu bemerken.

"Sie erinnerten sich nach der Stimulation an mehr Gesichts-Wort-Paarungen als zuvor, was bedeutet, dass sich ihre Lernfähigkeit verbesserte", sagte Voss. "Dies geschah nicht unter Placebobedingungen oder in einem anderen Kontrollversuch mit zusätzlichen Probanden. "

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MRT-Scans zeigten auch, dass die Hirnregionen der Probanden mehr mit einander und mit dem Hippocampus synchronisiert wurden. Je stärker die Konnektivität zwischen bestimmten Teilen des Gehirnnetzwerkes erhöht wird, desto besser sind die Testpersonen.

"Je mehr bestimmte Hirnregionen aufgrund der Stimulation zusammenarbeiteten, desto mehr Menschen konnten Gesichts-Wort-Paarungen lernen", sagte Voss.

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Die Zukunft der TMS-Therapie

Voss arbeitete mit Menschen, die eine normale Gedächtnisfunktion hatten, aber er sagte, dass Menschen mit Gedächtnisschwäche einige signifikante Veränderungen sehen könnten, sobald sie TMS ausgesetzt seien. Er plant, diesen Effekt in einer bevorstehenden Studie zu untersuchen.

"Dies eröffnet einen völlig neuen Bereich für Behandlungsstudien, in dem wir versuchen werden, zu sehen, ob wir die Funktion bei Menschen verbessern können, die sie wirklich brauchen", sagte Voss.

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Er sagte, dass das in dieser Studie angesprochene Gehirnnetzwerk eine Rolle bei Gedächtnisstörungen spielt, die durch Schlaganfall, Hirnverletzungen, Alter und Krankheiten wie Alzheimer verursacht werden.

"Da unsere Methode dieses Netzwerk speziell verbessert, ist es vielversprechend für die Behandlung von Gedächtnisstörungen, obwohl noch weitere Untersuchungen notwendig sind, um zu beweisen, dass es für Patienten sicher und wirksam ist", sagte Voss.

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