Anbieter von Gesundheitsleistungen durch Konsolidierung stärken

Eine Welle von Fusionen zwischen Krankenhäusern und Arztgruppen, die in den letzten Jahren in den Vereinigten Staaten stattgefunden hat, hat einige Experten veranlasst, dass Gesundheitsdienstleister zu viel Marktmacht gewinnen.

Zu ​​einer Zeit bestanden diese Fusionen aus zwei oder mehr konkurrierenden Krankenhäusern, die sich zusammenschlossen. Diese Arten von Fusionen finden immer noch statt. Aber Krankenhäuser schließen sich auch mit Arztpraxen, Ambulanzen und anderen Gesundheitseinrichtungen zusammen, um übergroße Gesundheitssysteme zu bilden.

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Konsolidierungen beeinflussen Gemeinschaften

Jede Konsolidierung von Anbietern ist einzigartig. Aber alle von ihnen betreffen die Menschen, die auf die Krankenhäuser und Arztpraxen in ihrer Gemeinde angewiesen sind.

Molly Rosbach, eine Gesundheitsjournalistin beim Yakima Herald, gibt einen Einblick in das, was in einen Merger mündet und wie er Patienten beeinflussen kann.

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Führungskräfte des Yakima Valley Memorial Hospitals in Washington suchten nach einem Partner oder Käufer, um ihr unabhängiges Gemeinschaftskrankenhaus zu retten.

Während des gesamten Suchprozesses begannen diejenigen, die von der Fusion betroffen sein würden, ihre Bedenken zu äußern. Müsste das Krankenhaus elektronische Patientenakten wechseln? Wie viele lokale Arbeitsplätze würden verloren gehen, wenn das kombinierte Unternehmen Kosten senken müsste, um die Investition auszugleichen? Würde es einen Verlust an lokaler Kontrolle oder Dienstleistungen geben?

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Nach einem Jahr der Suche wurde eine Partnerschaft zwischen dem Yakima Valley Memorial und dem Virginia Mason Health System von Seattle gegründet. Aber die Ankündigung hat nicht deutlicher gemacht, was dieses Joint Venture für Patienten und die Gemeinschaft bedeutet.

Das Memorial-Virginia Mason-Abkommen ist ein Beispiel für Krankenhäuser, die durch Partnerschaft überleben und wachsen.

Gesundheitssysteme können ihre finanzielle Stärke auch nutzen, um andere Krankenhäuser und Ärztegruppen zu erfassen, die alle anderen Arten von Gepäck tragen können.

In den letzten Jahren ist die Zahl der katholischen Krankenhäuser im Land gewachsen. Dies geschieht teilweise durch katholische Gesundheitssysteme, die andere Krankenhäuser, einige davon nicht-religiöse Organisationen, absorbieren.

Einige Gruppen haben Bedenken geäußert, dass diese Art der Konsolidierung den Zugang von Frauen zu reproduktiver Gesundheitsversorgung gefährdet, da erworbene Krankenhäuser unter die Beschränkungen der katholischen Gesundheitssysteme fallen. Laut einem Bericht des MergerWatch-Projekts und der American Civil Liberties Union verbietet die Kirchenlehre eine breite Palette von Dienstleistungen in ihren Einrichtungen, einschließlich Verhütung, viele Unfruchtbarkeitsbehandlungen und Abtreibungspflege.

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Viele Treiber hinter Konsolidierung

Die Gründe für die Konsolidierung von Anbietern im Gesundheitswesen variieren.Einige Gesundheitssysteme setzen auf größere Mittel als Mittel zu mehr Effizienz und besserer Koordination der Versorgung.

Zum Beispiel kann die Konsolidierung bedeuten, dass Patienten die meiste Pflege in einem einzigen Gesundheitssystem erhalten können. Oder die Kosten können gekürzt werden, da Verwaltungsdienste - wie elektronische Patientenakten - über eine größere Anzahl von Einrichtungen verteilt werden.

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Vor kurzem wurde das Affordable Care Act jedoch für eine Zunahme von Fusionen und Übernahmen in der Gesundheitsbranche verantwortlich gemacht. Im September veranstaltete der Kongress Anhörungen zur Konsolidierung in der Krankenversicherungsbranche, insbesondere zwischen Anthem und Cigna sowie Aetna und Humana.

In den Anhörungen ging es auch um die Rolle des Gesundheitsrechts bei der Konsolidierung der Anbieter. Die Diskussion spaltete sich entlang der Parteilinie.

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Die Demokraten bezeichneten die ACA als Reaktion auf die bereits eingetretene Konsolidierung. Republikaner sagten, dass das Gesundheitsgesetz den Wettbewerb erstickt und Zahlungsanreize bereitstellt, die Konsolidierung fördern.

Nach Angaben des Marktforschungsunternehmens Irving Levin Associates gab es im August 2015 mehr Krankenhausabschlüsse in den USA als in demselben Zeitraum seit 1999. Dieser Aufwärtstrend beinhaltet einen Anstieg im Jahr 2010, dem Jahr des Gesundheitswesens war vergangen.

Aber die jüngsten Änderungen bei Medicare und Medicaid könnten auch einen Teil der Konsolidierung vorantreiben.

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Anfang dieses Jahres kündigten Beamte der Gesundheits- und Sozialdienste an, dass 30 Prozent der Medicare-Zahlungen an alternative Modelle gebunden wären. Dies beinhaltet verantwortungsvolle Pflegeorganisationen, die sich auf eine integrierte und koordinierte Versorgung konzentrieren.

Diese neuen Zahlungsmodelle erfordern keine Fusionen und Übernahmen. Aber Gesundheitssysteme sammeln möglicherweise alle Teile, die für eine bessere Gesamtversorgung der Patienten erforderlich sind - Krankenhäuser, Ärztegruppen, ambulante Laboratorien und Bildgebungszentren.

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Healthcare-Fusionen können Prämien vorantreiben

Es gibt einen weiteren Grund für eine Zunahme von Konsolidierungen, die möglicherweise nicht so viel anziehen Beachtung. Die Gesundheitssysteme werden möglicherweise größer, um höhere Zahlungen von privaten Krankenversicherungen zu verlangen. Während dies die Gewinnspanne der Anbieter erhöht, sind die Vorteile für die Patienten weniger klar.

Einige Experten befürchten, dass der gestiegene Marktanteil der Anbieter die Krankenversicherungssätze in die Höhe treibt, ohne dass die Qualität der Versorgung entsprechend verbessert wird.

Im Jahr 2010 untersuchte Dr. Robert Berenson, Forscher am Urban Institute, wie sich die Krankenhäuser in Kalifornien zusammentaten, um ihre Marktmacht zu erhöhen und ihren Einfluss auf die Versicherer zu erhöhen.

Die Taktik der Anbieter hat funktioniert. In einigen Fällen bezahlten Versicherer Krankenhäusern und Arztgruppen mehr als 200 Prozent von dem, was Medicare für die gleichen Dienstleistungen würde.

Versicherer zahlen Krankenhäusern und Ärzten im Durchschnitt nur 20 bis 30 Prozent mehr als die Medicare-Raten.Aber während die Anbieter gut abgeschnitten haben, führte dies auch zu höheren Versicherungsprämien im kalifornischen Gesundheitsmarkt.

Ein Bericht der Robert Wood Johnson Foundation aus dem Jahr 2012 fand einen landesweit ähnlichen Anstieg der Preise nach Krankenhauskonsolidierungen, der nach einer Fusion teilweise 20 Prozent überstieg.

Eine andere Studie des gemeinnützigen Altarum Instituts fand jedoch keinen Zusammenhang zwischen Krankenhauskonsolidierung und Preisen.

Berenson ruft die Anbieter auf, ihre wachsende Marktmacht zu nutzen, um höhere Raten auszuhandeln, den "Elefanten im Raum", der selten erwähnt wird.

Aber es könnte während des Präsidentschaftsrennens der USA mehr Aufmerksamkeit erregen. Auf dem Wahlkampf hat sich die demokratische Präsidentschaftskandidatin Hillary Clinton zu Fusionen zwischen Krankenversicherern und Anbietern geäußert.

"Angesichts der zunehmenden Konsolidierung im Gesundheitswesen, sowohl bei den Anbietern als auch bei den Versicherern, befürchte ich, dass sich das Kräfteverhältnis zu weit von den Verbrauchern entfernt", sagte Clinton in einer Stellungnahme.

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