Blutuntersuchungen werden anspruchsvoller

Die Wissenschaft der Bluttests hat in den letzten drei Jahren einen langen Weg zurückgelegt.

Die Forschung wurde zum großen Teil durch die alarmierende Zunahme der Häufigkeit antibiotikaresistenter Bakterien vorangetrieben.

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Medizinische Experten sagen, dass ein Teil des Grundes für diesen Anstieg ist, dass Patienten Antibiotika erhalten, wenn sie ein Virus haben.

Die Medikamente heilen die Virusinfektion nicht, aber ihre Durchblutung kann Bakterien dazu bringen, zu mutieren und sich gegen Antibiotika zu stärken.

Forscher suchen daher nach Möglichkeiten, Tests zu entwickeln, mit denen sich virale und bakterielle Infektionen unterscheiden lassen und die genaue Art der Infektion ermittelt werden kann.

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Im Juli gaben Wissenschaftler in Stanford bekannt, dass sie einen Test entwickelt haben, der 18 Gene liest, um festzustellen, ob ein Patient mit einem Virus oder Bakterien infiziert ist.

Im Sommer 2015 enthüllten andere Forscher einen Test namens VirSCAN, von dem sie sagten, dass sie jede Virusinfektion identifizieren können, die eine Person in ihrem Leben gehabt hat.

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Diese Durchbrüche sind das Ergebnis von Forschung, die vor drei Jahren Neuland betreten hat.

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Forschung, die den Weg ebnete

Im September 2013 wurde ein von Forschern der Duke University entwickelter Bluttest mit unglaublicher Genauigkeit als jemand vorausgesagt mit, sagen wir, Lungenentzündung hat eine virale oder bakterielle Infektion, auch wenn die Krankheit von einem zuvor unbekannten Stamm kam.

Der in der Zeitschrift Science Translational Medicine beschriebene Test könnte eines Tages dazu beitragen, die unnötige Verschreibung von Antibiotika bei Patienten mit Virusinfektionen zu stoppen.

Dieser Bericht kam in derselben Woche heraus, als der Direktor der U. S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC) Reportern erzählte, dass etwas unternommen werden müsse, um die unangemessene Verwendung von Antibiotika einzuschränken. Die Praxis hat zu aufkommenden Bakterienstämmen geführt, die gegenüber allen bekannten Arzneimitteln resistent sind.

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"Der Zeitpunkt des CDC-Berichts über die übermäßige Verwendung von Antibiotika und unsere Ergebnisse ist wirklich erstaunlich", sagte Dr. Christopher Woods, der zu dieser Zeit ein Forscher für Infektionskrankheiten am Institut für Genomwissenschaften war war dann an der School of Medicine der Duke University in North Carolina.

Der CDC-Direktor gab damals bekannt, dass 23 000 Amerikaner jedes Jahr an Antibiotika-resistenten bakteriellen Infektionen sterben.

"Das ist ein kleiner Rückgang im Vergleich zu dem, was global passiert", sagte Woods.

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Wie der Test funktioniert

Der Duke University Test kann einen spezifischen genetischen Fingerabdruck erkennen, den der Körper ausdrückt, wenn er krank ist.

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In einem Experiment kamen 102 Probanden mit viralen und bakteriellen Infektionen sowie gesunde Kontrollpersonen in eine Notaufnahme des Krankenhauses und wurden einer Blutuntersuchung unterzogen.

Mit einer Genauigkeit von etwa 90 Prozent ergab der Test innerhalb von 12 Stunden die richtige Diagnose.

Dr. Geoffrey S. Ginsburg, der damals auch am Duke's Genome Institute war, sagte Healthline, dass die Testergebnisse mit traditionellen Labortests bestätigt wurden, die länger dauern und arbeitsintensiver sind.

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"Aus unserer Sicht war es wirklich hervorragend, einen Test zu haben, der in einer realen Umgebung so robust war. "

In größeren Studien planten Wissenschaftler, nach Möglichkeiten zu suchen, die Anzahl der Gene zu reduzieren, die der Test analysiert, und die Bearbeitungszeit des Tests auf nur eine Stunde zu verkürzen.

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"Wir würden uns freuen, wenn der Schwangerschaftstest Virusinfektionen entspricht", sagte Ginsburg.

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Eine Bioterrorismus-Bedrohung ausstechen

Woods, Ginsburg und andere haben ein vorläufiges Patent auf die Wissenschaft hinter dem Test eingereicht.

Ihr Experiment wurde zum Teil von der Defense Advanced Research Project Agency (DARPA), einem Arm des US-Verteidigungsministeriums, finanziert.

Viele der infektiösen Proben, die das Team zur Entwicklung des Tests verwendete, stammten aus der weltweiten H1N1-Pandemie von 2009. Viele H1N1-Patienten wurden nicht schnell diagnostiziert oder behandelt, wodurch sich die Krankheit auf mehr Individuen ausbreiten konnte.

Neben der Früherkennung von natürlich vorkommenden globalen Pandemien glauben die Autoren, dass ihr Test auch den Vereinigten Staaten helfen könnte, auf einen Bioterrorismus-Angriff zu reagieren.

"Dies könnte dazu beitragen, Personen auf Exposition zu untersuchen, vielleicht sogar bevor sie Symptome entwickelt haben", sagte Ginsburg. "Wir hoffen, dass es eine Anwendung ist, wenn es dazu kommt. "

Ginsburg sagte, er erwarte, dass Medizintechnik-Unternehmen nachziehen werden, um kleinere, besser verfügbare Diagnosegeräte für die schnelle Analyse von Testproben zu entwickeln. "Unsere Hoffnung ist, dass es eine Pandemie stoppen könnte, bevor es beginnt", sagte er.

Die unmittelbarste Anwendung wird jedoch die Eindämmung der Übernutzung von Antibiotika sein. Patienten kommen oft mit einer Erkältung, die durch einen Virus verursacht wird, in die Arztpraxis. Da die Symptome fälschlicherweise auf eine bakterielle Infektion hindeuten könnten, werden häufig Antibiotika verschrieben.

Die Behandlung ist nicht nur sinnlos, sie lässt Bakterien lernen, mutiert zu werden und mächtiger zu werden, sagte Ginsburg, und verschwendet Zeit und Geld eines Patienten.

In einer kurzen Erklärung an Healthline sagte der CDC: "Die CDC begrüßt neue Strategien und Technologien, die unnötigen Antibiotikaeinsatz und -resistenz verhindern sollen. "

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde ursprünglich am 18. September 2013 veröffentlicht und wurde am 4. Oktober 2016 von David Mills aktualisiert.

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