Könnte ein gemeinsames Asthma-Medikament MS verhindern?

Ein gängiges Medikament zur Behandlung von Asthma könnte laut neuen Forschungsergebnissen vor Multipler Sklerose (MS) schützen. Fenoterol, ein Bronchodilatator zur Öffnung der Atemwege, kann den Schlüssel halten.

Vor etwas mehr als einem Jahrzehnt glaubten Wissenschaftler, dass Allergien und Autoimmunerkrankungen völlig unabhängig voneinander seien. Aber im Jahr 2003 veröffentlichten Forscher des Haemek Medical Center in Israel einen Artikel, der nahelegt, dass Asthma, eine Krankheit, die durch allergische Reaktionen gekennzeichnet ist, uns viel über Autoimmunkrankheiten lehren kann, bei denen T-Zellen ebenfalls eine Schlüsselrolle spielen.

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In der Tat, wenn sowohl Asthma als auch Autoimmunerkrankungen bei den gleichen Patienten auftreten, kann es zeigen, dass diese Störungen des Immunsystems einen gemeinsamen Wirkungsmechanismus teilen, schlagen die Autoren der Studie vor.

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Ein One-Two-Punch: Kombinationstherapie

Obwohl Wissenschaftler nicht sicher sind, welche biologischen Prozesse Asthma und MS teilen, beginnen sie, einige Verbindungen zu sehen. Zum einen sind Zytokine (Entzündungsmoleküle, die von T-Zellen im Immunsystem ausgeschüttet werden) sowohl bei MS als auch bei Asthma beteiligt. Und Medikamente, die Zytokine bei Menschen mit Asthma hemmen, scheinen für Menschen mit MS von Vorteil zu sein.

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Forscher der Harvard Medical School untersuchten in einer Studie aus dem Jahr 2010 die Verwendung von Albuterol, einem Medikament zur Behandlung von Asthma, als Zusatztherapie für Patienten mit MS. Sie paarten es mit der krankheitsmodifizierenden Therapie (DMT) Glatirameracetat (Copaxone), um zu sehen, ob die beiden Medikamente zusammen wirksam Rückfälle reduzieren oder Behinderungen verhindern.

Die Ergebnisse waren vielversprechend und zeigten, dass diejenigen, die die "Kombitherapie" einnahmen, besser abschnitten als diejenigen, die nur Copaxone einnahmen. Es gab weniger Krankheitsaktivität und weniger Hirngewebeverlust in der Gruppe, die beide Medikamente einnahm.

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Die Idee, bestimmte MS-Medikamente zusammen zu versuchen, in der Hoffnung, einen stärkeren Cocktail zu kreieren, ist nicht neu. In den letzten zehn Jahren gab es weitere Studien, in denen DMTs kombiniert wurden, aber die Erforschung der Verwendung eines Asthmamedikaments mit einem MS-Medikament war ein neuer Ansatz.

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Könnte Fenoterol MS an erster Stelle verhindern?

Aber was wäre, wenn die Einnahme von Asthmamitteln Menschen davon abhalten könnte, an MS zu erkranken?

Forscher in Taiwan haben kürzlich die Aufzeichnungen von 578 Menschen durchsucht, bei denen MS neu diagnostiziert wurde und die zwischen 2002 und 2008 eine schwere Behinderung hatten. Als nächstes verglichen sie diese Aufzeichnungen mit denen von 2.890 anderen Personen, die nach Geschlecht übereinstimmten, Alter, Standort und Art des Versicherungsplans. Innerhalb der gesunden Kontrollgruppe identifizierten Forscher diejenigen, die Fenoterol für Asthma nahmen.

Als die Wissenschaftler diese Gruppen verglichen, stellten sie fest, dass diejenigen, die Fenoterol einnahmen, seltener mit MS diagnostiziert wurden.

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Da die taiwanesische Studie auf Aufzeichnungen basierte, wurde keine praktische Forschung durchgeführt. Es war lediglich eine statistische Beobachtung. Obwohl die Zahlen zeigen, dass diejenigen, die Fenoterol einnehmen, weniger wahrscheinlich MS haben, ist der Grund warum immer noch ein Mysterium.

Wichtig ist, dass Wissenschaftler mehr darüber lernen, was MS und andere entzündliche Zustände antreibt. Die Entschlüsselung dieser Geheimnisse könnte eines Tages nicht nur zu neuen Behandlungen für diejenigen führen, die bereits an der Krankheit leiden, sondern auch zu Medikamenten für diejenigen, die ein hohes Risiko für MS haben.

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