Vietnam Veteranen haben immer noch PTSD 40 Jahre nach dem Krieg

Der Vietnamkrieg endete vor 40 Jahren, aber seine Auswirkungen auf die psychische Gesundheit von Veteranen bleiben noch lange bestehen.

Dies hat nicht nur einige Experten überrascht, sondern es hat Bedenken unter den Gesundheitsexperten über die fortlaufende Pflege dieser alternden Veteranen aufgeworfen.

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Die Studie hebt auch die Schwierigkeiten hervor, mit denen jüngere Militärangehörige in Übersee konfrontiert sein könnten, wenn sie nicht früher wirksame Behandlungen in Anspruch nehmen.

Ein psychisches Gesundheitsproblem, das unter Veteranen aller Altersklassen üblich ist, ist posttraumatische Belastungsstörung (PTSD) - eine Krankheit, die nach jedem traumatischen Ereignis auftreten kann.

Laut einer neuen Studie haben 271.000 Vietnam-Veteranen, die in der Mitte der Kriegszone gedient haben, derzeit PTBS oder erfüllen einige der Kriterien für ihre Diagnose.

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"Eine wichtige Minderheit der Veteranen Vietnams ist nach vier Jahrzehnten symptomatisch, mehr als doppelt so viele verschlechtern sich wie Verbesserungen", schrieben die Autoren eines Artikels, der am 22. Juli in JAMA Psychiatry veröffentlicht wurde.

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PTSD Lingers in einigen Veteranen

Die Autoren schätzen, dass von den Veteranen, die in der Kriegszone gedient haben, derzeit 4,5 Prozent der Männer und 6 Prozent der Frauen eine PTBS haben.

Unter den Veteranen, die einige, aber nicht alle der diagnostischen Kriterien erfüllten, stieg diese Zahl auf fast 11 Prozent für Männer und fast 9 Prozent für Frauen.

Die aktuelle Studie ist eine Nachfolgeuntersuchung zu einer ähnlichen Studie, die 10 Jahre nach dem Ende des Vietnamkrieges - zwischen 1984 und 1988 - durchgeführt wurde.

Im Laufe der Jahrzehnte zwischen diesen beiden Studien waren 16 Prozent der Veteranen der Kriegszone bei einem Test zur Messung von PTBS-Symptomen einen Anstieg von mehr als 20 Punkten. Rund 8 Prozent der Veteranen berichteten von einem ähnlichen Rückgang der Symptome.

Seit dieser ersten Studie ist ein Viertel der teilnehmenden Veteranen gestorben. Dieses Mal wurden 1.450 Veteranen mindestens einer PTSD-Auswertung für die neue Studie unterzogen.

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Weite Auswirkungen von PTSD auf das Leben der Veteranen

"Die ernüchternden Ergebnisse [dieser Studie] erzählen uns genauso viel über die vietnamesische Generation wie über die lebenslange Bedeutung des Kampfdienstes für alle Generationen ", Schrieb Dr. Charles Hoge vom Forschungsinstitut Walter Reed Army in einem begleitenden Editorial.

Die neue Studie ergab auch, dass etwa ein Drittel der Veteranen der Kriegszone mit aktueller PTBS eine schwere Depression hatte. Dies ist nur eine der Bedingungen, die wahrscheinlich neben PTSD auftreten.

"Eines der Probleme, die bei Menschen mit PTBS häufig auftreten, sind Drogenmissbrauchsprobleme", sagte Elliot Weiner, Ph. D.D., ein klinischer Psychologe und Leiter des Trauma- und PTSD-Programms bei CBT / DBT Associates in New York, "die in vielen Situationen die Bemühungen der Menschen sind, sich selbst durch Drogen oder Alkohol selbst zu behandeln. "

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Zusammen können PTSD, Depression und Drogenmissbrauch Probleme das Leben von Veteranen, einschließlich ihrer Beziehungen mit ihren Partnern und Familie stören.

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Langzeitansicht von PTSD bei Veteranen

Obwohl sich die Einschätzung der PTSD seit den 1980er Jahren verändert hat, schlossen die Autoren auch eine ein spezifisches Maß an PTSD-Symptomen, das auch in der anfänglichen Studie verwendet worden war.

Dieses Maß "wurde zu beiden Zeitpunkten in genau demselben Format verwendet, was eine genaue Abschätzung der Veränderungen und der Symptomschwere der PTSD über 25 Jahre hinweg ermöglicht", analysiert Dr. Charles Marmar, Psychiater an der New York University Langone Medical Center, schrieb in einer E-Mail.

Seit dem Ende des Vietnamkrieges haben sich auch die psychischen Gesundheitsbedingungen im Militär verändert.

Advertisement Viele Vietnam-Veteranen standen vor dem Problem, zurück zu kommen und falsch diagnostiziert zu werden und missverstanden zu werden. Paula Schnurr, Abteilung für Veteranenangelegenheiten

"Als Vietnam-Veteranen aus Vietnam zurückkamen, haben wir nicht das genannt, was sie unter PTBS zu leiden hatten", sagte Paula Schnurr, Ph. D., Exekutivdirektorin der Abteilung für Veteranenangelegenheiten Zentrum für PTSD. "Wir haben dieses Label erst 1980 eingeführt, obwohl die Symptome in zahlreichen Kriegen davor beobachtet wurden. "

Für Vietnamveteranen bedeutete das, dass sie sich mit den Behandlungen, die damals verfügbar waren, begnügten.

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"Viele Vietnamveteranen standen vor dem Problem, zurück zu kommen und fehldiagnostiziert zu werden und missverstanden zu werden", sagte Schnurr.

Nicht häufig behandelte PTSD-Behandlungen oft genug

Seit den 1980er Jahren wurden wirksamere Behandlungen für PTBS entwickelt. Veteranen aller Altersgruppen können jedoch nicht häufig genug darauf zugreifen.

"Obwohl Screening- und Behandlungsleistungen im Vergleich zur Vietnam-Ära bisher einmalig sind", schrieb Hoge, "bestehen weiterhin Herausforderungen, einschließlich einer geringen Nutzung von psychosozialen Diensten für die Bedürftigsten und hohen Behandlungsabbrüchen. "

Die Art der PTSD selbst kann zu der Schwierigkeit beitragen, Veteranen mit Screening- und Behandlungsprogrammen zu verbinden.

"Eine der charakteristischen Erfahrungen von Menschen mit PTSD ist, dass das Nachdenken und Erinnern an das, was sie erlebt haben, äußerst ärgerlich sein kann", sagte Weiner, "und sie tun alles, was sie tun können, um nicht darüber nachzudenken und zu reden darüber. "

Eine der charakteristischen Erfahrungen von Menschen mit PTSD ist, dass das Nachdenken und Erinnern an das, was sie erlebt haben, sehr ärgerlich sein kann. Dr. Elliot Weiner, CBT / DBT Associates

Als Folge können Veteranen vermeiden, Hilfe zu suchen, früh aus der Behandlung fallen oder nicht offen sprechen, wenn sie gehen.

Die VA hat in letzter Zeit verstärkt Anstrengungen unternommen, um die psychischen Gesundheitsprobleme im Militär zu destigmatisieren. Dazu gehören Websites, die Geschichten von Veteranen teilen, denen psychische Behandlungen geholfen haben. Unter ihnen sind Make The Connection und About Face, die sich speziell mit PTSD befasst.

Viele dieser Bemühungen nutzen Technologien wie Webkonferenzen und PTSD-Apps, um Veteranen zu erreichen. Aber sie richten sich nicht nur an jüngere Veteranen der jüngsten Konflikte im Irak und in Afghanistan - 11 bis 20 Prozent davon haben in jedem Jahr eine PTBS.

Selbst wenn ältere Veteranen schon einmal Behandlungsprogramme ausprobiert haben, können die neueren Optionen immer noch ihre PTBS-Symptome reduzieren.

"Wenn man sich einige dieser neueren Therapien anschaut - längere Exposition und kognitiv-verarbeitende Therapie - im Großen und Ganzen sehen wir, dass Vietnam-Veteranen ebenso wie die jüngeren Veteranen reagieren", sagte Schnurr.

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