Exposition gegenüber Lösungsmitteln am Arbeitsplatz könnte zu Gedächtnisproblemen führen Jahre später

Die Exposition gegenüber Lösungsmittel am Arbeitsplatz, insbesondere bei hohen Konzentrationen, kann selbst Jahrzehnte später zu Denk- und Gedächtnisproblemen führen.

Eine ungewöhnliche Studie von Erika Sabbath von der Harvard University, veröffentlicht am Montag in Neurology , analysiert mehr als 2, 100 Rentner von einem französischen Versorgungsunternehmen. Das Unternehmen führte Aufzeichnungen über die Lösungsmittelbelastung durch Lufttests aus verschiedenen Arbeitsbereichen. Frühere Studien mit Lösungsmittelexposition basierten auf Selbstberichterstattung.

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Die Stichprobe umfasste alle von Linemen bis zu Führungskräften. Das Exposure variierte unternehmensweit und nach Position. Einige Rentner hatten sich im Laufe vieler Jahre zwischen mehreren Positionen in der Firma hin- und hergeschoben. Angestellte des Versorgungsunternehmens arbeiteten dort ein Leben lang und konnten nicht wählen, früh in Rente zu gehen.

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Mitarbeiter absolvierten acht Tests zur Messung von Gedächtnis und Denken, die als kognitive Fähigkeiten bekannt sind, durchschnittlich 10 Jahre nach der Pensionierung. Einige waren 50 Jahre lang keinen Lösungsmitteln ausgesetzt worden. Die Forscher berücksichtigten andere Faktoren, die die Tests beeinflussen könnten, wie Alter, Bildungsniveau und Tabak- und Alkoholkonsum. Das Durchschnittsalter zum Testzeitpunkt betrug 66.

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Die Studie analysierte die Lebenszeit der Arbeiter gegenüber Lösungsmitteln aus Chlor, Petroleum und Benzol. Ein Drittel der Arbeiter war chlorierten Lösungsmitteln ausgesetzt worden, und ungefähr ein Viertel war Benzol oder Petroleumlösungsmitteln ausgesetzt worden.

Diejenigen, die in letzter Zeit hohen Dosen ausgesetzt waren, hatten eine um 65 Prozent höhere Wahrscheinlichkeit, bei den Gedächtnis- und Denkversuchen schlecht zu tun als diejenigen, die nicht exponiert waren. Aber auch diejenigen, die vor einem halben Jahrhundert stark exponiert waren, zeigten kognitive Probleme.

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"In vielen Studien ist seit Jahren bekannt, dass die Exposition gegenüber Lösungsmitteln in beruflichen Umfeldern negative Auswirkungen auf kognitive Funktionen haben kann", sagte Sabbath gegenüber Healthline. "Es wurde oft angenommen, dass mit zunehmender Zeit seit der letzten Belichtung die Effekte irgendwie nachließen. "

Sabbath sagte, dass eine Haupteinschränkung der Studie darin bestünde, dass die Teilnehmer nur einmal untersucht wurden, so dass die Forscher keine Basis für die kognitiven Fähigkeiten jeder Person hatten.

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Warum Lösungsmittel schädlich sein können

Die Arbeit von Sabbath und ihren Kollegen kommt zu einer Zeit, als die Anzahl der Amerikaner mit Demenz, ein Begriff für eine Sammlung von Symptome, die mit schlechter Wahrnehmung zusammenhängen, explodieren. Wenn Amerikaner länger leben, haben die Symptome mehr Zeit, sich zu entwickeln.

Dr. Claudine Berr, eine biomedizinische Expertin in Frankreich und Co-Autorin der Studie, sagte Healthline, dass neuere Forschungsergebnisse zeigen, dass die Exposition gegenüber berufsbedingten Lösungsmitteln mit einer verminderten Aktivierung in bestimmten Bereichen des Gehirns, wie dem präfrontalen Kortex, einhergeht."Da dies die letzte menschliche Gehirnregion ist, die sich entwickelt, ist sie am anfälligsten für Beleidigungen durch chemische oder physikalische Faktoren, was ihre Empfindlichkeit gegenüber einer Lösungsmittelexposition erklären könnte", sagte sie.

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Lösungsmittel beeinflussen Arbeitsgedächtnis, Aufmerksamkeit und Verarbeitungsgeschwindigkeit, weil sie leicht von Fettgewebe und Zellmembranen absorbiert werden, sagte Berr. "Weltweit werden jährlich noch mehrere hundert Millionen Tonnen organische Lösungsmittel verwendet, obwohl regulatorischer Druck und Bedenken für die Umwelt zu einer Verringerung der Verwendung führen", sagte sie. "Berufliche Expositionen sind eindeutig modifizierbare Faktoren. "

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Welche Arbeitnehmer sind am meisten gefährdet?

Zu ​​den chlorhaltigen Lösungsmitteln gehören die in den chemischen Reinigern verwendeten sowie Lösungen zur Reinigung von Motoren und zum Entfernen von Farbe. Möbelpolitur, Farbe und Kleber haben auch eine Petroleumbasis. Benzol wird zur Herstellung von Kunststoffen, Gummi, Farbstoffen und Reinigungsmitteln verwendet.

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Millionen von Arbeitern werden nach Angaben der US-amerikanischen Centers for Disease Control and Prevention (CDC) jedes Jahr Lösungsmitteln ausgesetzt. Jeder von den Teppichschichten, die um Kleber arbeiten, zu Fabrikarbeiten, die Teile malen, sind gefährdet. Die OSHA (Arbeitsschutzbehörde) verfügt über einen Abschnitt ihrer Website, der sich mit der Sicherheit und Regulierung von Lösungsmitteln am Arbeitsplatz beschäftigt. Die CDC hat eine Seite speziell für Gefahren in der chemischen Reinigung.

Sabbath betonte, dass Menschen, die mit Lösungsmitteldämpfen arbeiten, ein Beatmungsgerät verwenden sollten. "Es ist wichtig zu wissen, dass es das Recht ist, das zu tun", sagte sie. Für detaillierte OSHA-Anforderungen in Bezug auf die Verwendung von Atemschutzgeräten klicken Sie hier.

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Sabbath wies darauf hin, dass der Schutz von Arbeitnehmern vor einer Lösungsmittelexposition zu verringerten Gesundheitskosten nach der Pensionierung führen könnte. Es kann auch dazu führen, dass Menschen länger berufstätig bleiben.

In einer Pressemitteilung sagte Sabbath, dass Rentner, die längere Lösungsmittelexposition erlebt haben, regelmäßig auf kognitive Probleme überprüft werden sollten. Sie fügte hinzu, dass das Lernen neuer Dinge hilft, den Geist scharf zu halten.