Farmville to Table: Wie schlaue Millennials die Landwirtschaft revolutionieren

Die Landschaft der amerikanischen Landwirtschaft verändert sich. Zum einen werden Bauern älter. Im Jahr 1982 war der durchschnittliche amerikanische Landwirt 51. Im Jahr 2012 war der durchschnittliche Landwirt 58. Aber Sie werden nicht viele Graubärtchen auf Ihrem lokalen Bauernmarkt verkaufen sehen oder in nahe gelegene Restaurants liefern.

Die größte Neuigkeit in der Ernährung ist heute eine steigende Zahl junger Landwirte. Viele sind in der Stadt geboren und College-gebildet, und sie verändern die Art, wie Amerika isst, ein Feld und eine Weide auf einmal.

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"In den 1960er und 1970er Jahren sahen wir eine Bewegung zurück zum Land", sagte Zach Wolf, ein Bauer aus den 30er Jahren und Direktor des Growing Farmers Initiative im Stone Barns Center für Lebensmittel und Landwirtschaft in Pocantico Hills, New York. "Das fühlt sich mehr nachdenklich, mehr Mainstream, mehr vorbereitet. Junge Landwirte sind heute umweltbewusst und sozial aktiv. Nachhaltigkeit ist kein Ideal; Es ist ein Leben, das sie leben und anderen helfen wollen. "

junge Landwirte sind heute umweltbewusst und sozial aktiv. Nachhaltigkeit ist kein Ideal; Es ist ein Leben, das sie leben und anderen helfen wollen. Zach Wolf, Stone Barns Zentrum für Ernährung und Landwirtschaft

Viele Beobachter verfolgen diesen Trend bis zum Buch 2007 Das Omnivore-Dilemma . Autor Michael Pollan verfolgte die Ursprünge von vier Mahlzeiten: ein McDonalds-Mittagessen, ein Abendessen vom Whole Foods-Markt, ein anderer mit Zutaten aus einer kleinen Virginia-Farm und ein Festmahl von Dingen, die er suchte und jagte. Das Buch war ein Weckruf für die Probleme im Zusammenhang mit Big Agriculture, einschließlich der Abhängigkeit von Erdöl, ökologischen und biologischen Abbau, Fettleibigkeit, schlechte Ernährung und langweilig, langweilig Essen.

Im Gefolge von Pollan scheint sich die traditionelle Bewegung der Menschen von der Farm in die Stadt, vom Land in die Stadt, umzukehren. Im Jahr 1910 gab es etwa 6,4 Millionen Farmen in den Vereinigten Staaten. Im Jahr 2010 gab es etwa 2,2 Millionen Farmen als einstige Bauern in die Stadt gezogen. Die heutigen neuen Landwirte sind größtenteils Stadtbewohner, die zurück in das Land gezogen sind. Und sie sind überwältigend jung.

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In Maine sind Bauern unter 35 Jahren um 40 Prozent gestiegen, so John Rebar, Geschäftsführer der Cooperative Extension der Universität von Maine. Auf nationaler Ebene ist der Anteil junger Landwirte um 3 Prozent gestiegen.

Das am schnellsten wachsende Segment der Landwirte ist laut der Landwirtschaftszählung der US-Landwirtschaftsbehörde älter als 65 Jahre. Aber das am zweitschnellsten wachsende Segment sind die 25- bis 34-Jährigen.

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Erst Geschmack und Qualität

Landwirtschaft ist kein einfaches Leben .Das war und ist wahrscheinlich nie, sagte Wolf.

"Finanziell ist die Landwirtschaft riskanter als viele andere Berufe", sagte er. "Aber es gibt Veränderungen, die die Landwirtschaft heute, vor allem für Kleinbauern, wirtschaftlicher machen. "

Die größte Veränderung ist gefragt. Bio ist seit Jahren ein Faktor in der Landwirtschaft und im Lebensmittelhandel. Aber Bio hat sich vom Rand des Kaufverhaltens der Verbraucher in den Mittelpunkt gerückt. Fast jeder Supermarkt verkauft jetzt Bio-Produkte, Fleisch, Geflügel und Milchprodukte.

Der organische Umsatz stieg im Jahr 2013 um 11,5 Prozent und erreichte laut der Organic Trade Association einen Rekordumsatz von 35 Milliarden Dollar. Die meisten Familien - 81 Prozent - wählen zumindest zeitweise Bio-Lebensmittel.

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Whole Foods baute eine nationale Nahrungskette auf Basis von hochwertigen Bio-Produkten auf und erhielt dabei den Spitznamen "Gesamtgehalt". Als der Mega-Discounter Walmart 2014 seinen Bio-Bereich erweiterte, versprach er, die ökologischen Preise auf ein nicht-organisches Niveau zu senken.

Wissenschaftliche Studien über die ernährungsphysiologischen Vorteile von organischen und nicht-organischen Lebensmitteln kommen auf beiden Seiten des Themas zum Ausdruck. Die Verbraucher, besonders die zwischen 20 und 40, scheinen sich nicht darum zu kümmern. Sie wollen vor allem besseres Essen, das von Landwirten erzeugt wird, die sich um Land und Umwelt kümmern.

"Verbraucher beginnen Lebensmittel anders zu schätzen", sagte Wolf. "Sie wollen Essen mit höherer Qualität und Integrität essen. Sie wollen nachhaltig gezüchtete Nahrung essen. Das bringt einen höheren Preis. Eine wachsende Zahl von Menschen ist bereit, mehr zu zahlen, um Lebensmittel höherer Qualität zu essen. "

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Traditionelle Agrarunternehmen sind nicht besorgt. Die produktivsten amerikanischen Farmen sind immer noch riesige Unternehmensorganisationen, die massive Pflanz- und Erntemaschinen nutzen. Ihr Appetit und ihre Budgets für hybrides und genetisch verändertes Saatgut, synthetische Düngemittel und Pestizide sind enorm.

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Aber nicht jeder möchte eine Tomate essen, die für seine Farbe, Form und Fähigkeit, Ferntransport zu widerstehen, gezüchtet wurde, anstatt nach Geschmack. Agrarchemikalien verleihen den Äpfeln Glanz und lassen Blumenkohl nicht von Blattläusen abfallen. Aber dieselben Chemikalien können einen Restgeschmack hinterlassen. Befürworter sagen, dass ein frischer, organisch angebauter Pfeffer oder eine Gurke eine Tiefe und Reinheit des Geschmacks hat, die industrielle Landwirtschaft nicht zusammenbringen kann.

"Ich möchte, dass meine Karotten wie Karotten schmecken - süß und knusprig und zufriedenstellend - etwas, wonach meine Kinder fragen, wenn sie einen Snack wollen", sagte Josh Cohen, ein junger Bauer im Applegate Valley in der Nähe von Medford, Oregon, während einer Farm reise im Jahr 2014. "Unsere Vision ist es, von der Art von leckerem, nahrhaften Essen, das wir essen wollen, zu leben. Die Leute müssen nicht von den Dingen leben, die man im Supermarkt bekommt. Essen kann besser sein als das. "

Neue Generation, neue Grundwerte

Die neue Generation von Landwirten ist in einer Zeit gewachsen, die persönliche Integrität und Engagement schätzt.Umweltfragen sind der Schlüssel, weil eine ungesunde Umwelt für ungesunde Menschen sorgt. Der Klimawandel ist keine Debatte; Es ist ein globales Problem, das lokale Veränderungen erfordert. Technologie kann fast alles verbessern, und Zusammenarbeit ist eine Lebenseinstellung.

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"Junge Bauern bringen traditionelle Schwierigkeiten in eine völlig neue Richtung", sagte Wolf. "Fast alle von uns sind College-gebildet, was eine andere Einstellung zum Lernen und Lösen von Problemen schafft. Die meisten von uns stammten nicht von Bauernfamilien, also mussten wir durch Lehrlingsausbildung oder praktische Ausbildung lernen. "

Unsere Vision ist es, unseren Lebensunterhalt mit der Erzeugung von leckerem, nahrhaften Essen zu verdienen. Die Leute müssen nicht von den Dingen leben, die man im Supermarkt bekommt. Essen kann besser sein als das. Josh Cohen, Bauer

Wolf glaubt, dass die Landwirte heute kooperativer sind als ihre Eltern oder Großeltern, und dass Teams Probleme besser lösen können als Individuen. "Wir sind kaufmännischer. Du wirst kein Bauer, um reich zu werden. Sie tun es, um auf eine Weise zu leben, die Arbeit und Leben eng miteinander verbindet. Diese Verbindung gibt Ihnen einen Anreiz, effizienter zu sein ", sagte er.

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Landwirte haben Technologie schon früh als Technologieführer eingeführt. Von Dampfmaschinen im 19. und 9. Jahrhundert bis hin zu Tropfbewässerung, GPS, lasergestützter Feldkonturierung, Internet-Technologie, Mobiltelefonen und mehr, waren Landwirte führend in der Umwandlung von Technologie in Werkzeuge. Die meisten dieser Tools sind jedoch für industrielle Farmen skaliert, die Tausende oder Zehntausende Hektar umfassen. Als Cohen einen größeren Kühler benötigte, um die Produkte zwischen Feld und Vertrieb zu lagern, war die einzige verfügbare Ausrüstung viel zu groß und teuer. Also kaufte er einen alten begehbaren Kühler und ersetzte die kaputte Kühleinheit durch eine Klimaanlage. Und er benutzte einen Trick, der von einem anderen kleinen Landwirt weitergegeben wurde, um die Wohneinheit dazu zu bringen, den gesamten Kühler bis knapp über den Gefrierpunkt zu kühlen. "Landwirte sind Hacker, weil man einfach nicht die Dinge kaufen kann, die wir von der Stange brauchen", sagte er. "Selbst wenn du es dir leisten könntest, das Zeug ist einfach nicht da. Also hacken wir es selbst. "

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Virtuelle Landwirtschaftsgemeinschaften Hack the System

Farm Hack ist eine Online-Community, die alles von Fernüberwachungsgeräten für Komposthaufen bis hin zu automatischen Bewässerungssystemen entwickelt, die mit Hilfe von drahtlosen Sensoren die Bodenfeuchte und -feuchtigkeit kontrollieren Kontrolle der Bewässerung. Es gibt Fahrradwaschmaschinen, die Wurzelgemüse reinigen, Geräte, mit denen sich die Landwirte beim Wachsen von Feldern niederlassen können, und elektrische Zäune, die durch eine SMS gesteuert werden.

Stone Barns hat ein ähnliches Projekt namens Virtual Grange. Landwirte, Konstrukteure und Technologen sprechen über alles, einschließlich neuer Möglichkeiten, Farmkäufe, Leasing und neue Werkzeuge für kleine Farmen zu finanzieren. Eines ihrer ersten Projekte ist ein kleiner Elektrotraktor, eine Alternative zum Umbau von Rasentraktoren für den Einsatz in kleinen Betrieben.

Food + Tech Connect erweitert einen ähnlichen kooperativen Ansatz für die Verwendung von Daten und Technologien zur Verbesserung des gesamten Lebensmittelsystems, von der Landwirtschaft über das Restaurant bis hin zum Verbraucher.Die Gründerin Danielle Gould sagt, dass wir am Anfang der größten Veränderung unseres Ernährungssystems seit der Grünen Revolution stehen

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Eine Explosion von Startups stört die Art und Weise, wie Nahrungsmittel produziert, verteilt, verkauft und konsumiert werden. "Wir sehen eine Veränderung in der Einstellung gegenüber Nahrung und Landwirtschaft", sagte Wolf. "Es gibt eine echte Neubewertung des Wertes der Landwirtschaft und der Beiträge, die die Landwirte zur Kultur und zur Welt, in der wir leben, leisten. Neue Landwirte gehen heute nicht von der Stadt weg; Sie schaffen eine Symbiose, in der das städtische Leben und das Leben auf dem Bauernhof voneinander abhängen. "All diese bezaubernden ländlichen Landschaften, die Menschen so lieben, werden von Bauern geschaffen und gepflegt. Bauern, die sie auch füttern ", fügte er hinzu. "Wir sehen nicht nur eine Veränderung unserer Essgewohnheiten; Es ist eine echte Revolution in der Art, wie wir Land im ganzen Land betrachten und bewirtschaften. "