Wie können Sie jemandes Schmerzen diagnostizieren?

Chronische Schmerzen betreffen nach Angaben der American Academy of Pain Medicine mehr als 100 Millionen Amerikaner. Das ist mehr als Diabetes, koronare Herzkrankheit, Schlaganfall und Krebs zusammen. Es verdoppelt auch das Suizidrisiko. Anders als bei den meisten dieser Krankheiten gibt es kein objektives Diagnosewerkzeug, um zu messen, wie viel Schmerz ein Patient empfindet.

Stattdessen müssen sich Patienten und Ärzte auf sehr variable Selbstberichte verlassen, die Schmerzempfindungen auf einer Skala von 0 bis 10 bewerten. Da jeder Schmerz unterschiedlich wahrnimmt (und meldet), ist es für Ärzte oft schwierig zu sagen, wer ist wirklich leiden und wer am meisten Behandlung benötigt.

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"Die größte Herausforderung ist, dass es keine objektiven Tests gibt", sagte Dr. David Borsook, Co-Direktor des Center for Pain and the Brain, Professor an der Harvard Medical School, und Direktor der PAIN Group im Boston Children's Hospital, in einem Interview mit Healthline. "Das heißt, wir sind auf die Laune des Hörens eines Patienten und der diagnostischen Fähigkeiten des Arztes, oder deren Fehlen. Es ist sehr schwer für Patienten, in der kurzen Zeit, in der sie Ärzte sehen, das auszudrücken, was sie fühlen und leiden. Für Ärzte stehen sie unter Druck, Patienten schnell zu sehen, und Schmerz ist ein komplizierter Prozess. "

Dies verursachte Probleme für Leslie, 54, von Fairless Hills, Pennsylvania. Nach zwanzig Jahren der Bekämpfung von wiederkehrendem Mundkrebs entwickelte sie eine andere Beziehung zum Schmerz als die meisten Menschen. Wenn sie also ihre Rotatorenmanschette riss, schien der Schmerz im Vergleich nicht so stark zu sein.

"Sie haben mich immer wieder auf einer Skala von 1 bis 10 gefragt - und ich bin so daran gewöhnt, dass ich 10 Zungenkrebsschmerzen habe, die dem nichts ausmacht - und ich habe ihm immer 4 oder 5 gegeben", erzählte Leslie Healthline.

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"Nach fast einem Jahr sagte ich:" Ich weiß, dass mit meiner Schulter etwas nicht stimmt. Es tut weh, ich kann nicht funktionieren ", sagte sie. Also sagte sie ihren Ärzten, dass ihr Schmerz eine 9 sei, was sie schließlich dazu veranlasste, eine MRT zu bestellen. Der Scan bestätigte, was Leslie bereits wusste: Ihre Schulter war schwer verletzt und musste operiert werden.

Auf der anderen Seite der Gleichung könnte ein Patient Symptome übertreiben, um Zugang zu verschreibungspflichtigen Schmerzmitteln zu bekommen. Die Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention (CDC) berichtet, dass mehr als 12 Millionen Amerikaner verschreibungspflichtige Opioide für nichtmedizinische Zwecke im Jahr 2010 verwendet haben. Solche Medikamente wurden in 14, 800 Überdosis Todesfälle im Jahr 2008 beteiligt.

AdvertisementWerbung Viele Patienten, die Opioide verschrieben sind, gehen weiter ein Suchtproblem haben. Die Schwierigkeit ist, dass auf der anderen Seite viele Patienten mit Opioiden enorm geholfen werden und wie unterscheiden wir ...?Dr. David Borsook, Zentrum fĂĽr Schmerz und Gehirn

Borsook sagt, dass die Entscheidung, ob Opioid-Medikamente eingesetzt werden, eine harte und hart umkämpfte Entscheidung ist. "Es gibt gute Daten, die zeigen, dass viele Patienten, denen Opioide verschrieben werden, ein Suchtproblem haben", erklärte er. "Die Schwierigkeit besteht darin, dass es auf der anderen Seite viele Patienten gibt, denen Opioide enorm geholfen werden, und wie unterscheiden wir, dass Sie ein Responder mit geringem Suchtrisiko sind, oder dass Sie ein Non-Responder sind oder haben ein hohes Suchtrisiko? "

Wenn es um die Schmerztherapie geht, gibt es nicht viele andere pharmakologische Optionen, fügte Borsook hinzu. Das bedeutet, dass Wissenschaftler dringend einen Biomarker finden müssen - ein genaues, messbares Zeichen im Körper, das Ärzten, die Schmerzen haben, sagen kann, wie viel davon sie fühlen und welche Behandlungen am besten für sie funktionieren.

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Das Geschäft der Schmerzmessung

Eine neue Forschungswelle in den letzten 15 Jahren hat eine Reihe potenzieller Biomarker freigeschaltet. Die bemerkenswerteste neue Technik ist die funktionelle Magnetresonanztomographie (fMRT). Ärzte scannen das Gehirn, um Unterschiede im Blutfluss zu messen, um festzustellen, welche Gehirnregionen zu einem bestimmten Zeitpunkt aktiv sind. Einige Wissenschaftler, wie Tor Wager an der Universität von Colorado, Boulder, und Vania Apkarian an der Northwestern University, haben begonnen, herauszufinden, wie akute und chronische Schmerzen im Gehirn mit fMRT-Scans auftreten.

Die beiden Arten von Schmerzen sehen bei einem Scan nicht gleich aus. Während beide die Insula, den primären Schmerzdetektor des Gehirns, beinhalten, beinhaltet chronischer Schmerz auch Hirnregionen, die mit emotionaler Regulation verbunden sind.

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"Schmerz ist eine komplexe, multidimensionale Erfahrung, die viele Studien gezeigt haben, die eine Anzahl von Gehirnregionen erfordert", sagte Andy Segerdahl, ein Forscher an der Universität von Oxford, in einem Interview mit Healthline. "Die Wahrnehmung und Erfahrung von Schmerz entsteht am ehesten durch die synchronisierte Kommunikation zwischen vielen Hirnregionen; es entsteht nicht nur aus einem einzigen Teil des Gehirns. "

Chronischer Schmerz ist besonders schwierig, da es sich um einen komplizierten Zustand handelt, der mehrere Ursachen haben kann und unterschiedliche Behandlungsstrategien erfordert.

"Ich denke, das wahre Problem bei chronischen Schmerzen ist, dass es unwahrscheinlich ist, dass eine Behandlung funktioniert", sagte Borsook. "Wenn du [eine Behandlung] nimmst, betrifft dies möglicherweise nur einen dieser Kreisläufe. Es kann nicht genug sein, dass es beim Beeinflussen einer Schaltung einen Domino-Effekt der Korrektur der anderen haben kann. "

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Ein Unternehmen, Millennium Magnetic Technologies (MMT), hat diese fMRT-Forschung bereits aufgenommen und damit begonnen, Patienten zu helfen. Unter Verwendung von Gehirnscans von Patienten, die chronische Schmerzen berichten, erstellt MMT eine Reihe von Bildern, um den Schmerz des Patienten zur Verwendung bei Versicherungs- und Invaliditätsansprüchen zu veranschaulichen.

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Obwohl einige Gerichtsfälle in New York und Arizona solche Scans als Beweis akzeptiert haben, stellen sie nur die Spitze des Eisbergs dar.Mehr als 95 Prozent der Fälle von Körperverletzung werden beigelegt, bevor sie vor Gericht gehen, erklärte Carlton Chen, der Rechtsberater von MMT.

"Was wir finden, ist, dass, wenn die Angeklagten die Dokumentation sehen und ihnen versichert wird, dass es tatsächlich objektive Beweise für Schmerz gibt und sie in der Lage sind, sie zu quantifizieren, sie eher in der Lage sind, zu einer Einigung zu kommen, "Erklärte Dr. Steven Levy, CEO von MMT. "Es entfernt eine Barriere, die sonst dort ist. "

Auch wenn ich nicht zeige, dass ich Schmerzen habe, heiĂźt das nicht, dass ich keine Schmerzen habe. Emily, Schmerzpatientin mit Kleppel-Feil-Syndrom

Eine solche Technologie würde Menschen wie Emily, 28, aus Berlin, Connecticut, verändern. Emily wurde mit einer seltenen Krankheit namens Klippel-Feil-Syndrom geboren, bei der sieben Wirbel in ihrem Nacken zusammenbrachen und Rückenmarksanomalien verursachten. Obwohl sie die meiste Zeit ihres Lebens symptomlos war, entwickelte sie im Alter von 24 Jahren spontan Muskel- und Gelenkschmerzen, die sich auf der linken Seite ihres Körpers ausbreiteten.

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Wegen ihrer fröhlichen und optimistischen Art hatte sie Schwierigkeiten, Ärzte zu finden, die ihren "unsichtbaren" Schmerz ernst nehmen würden. "Nur weil ich nicht reinkomme und hysterisch weine - das ist Teil des chronischen Schmerzes - du kannst nicht jeden Tag weinen, weil du dann eine Katastrophe sein würdest", sagte sie zu Healthline. "Obwohl ich nicht zeige, dass ich Schmerzen habe, heißt das nicht, dass ich keine Schmerzen habe. "

Es dauerte mehr als zwei Jahre, bis Emily sich durch die Gerichte durchkämpfte und für die Zahlungen für Arbeitsunfähigkeit zugelassen wurde. Sie glaubt, dass die Arbeit von MMT anderen Menschen in ihrer Position helfen könnte.

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"Ich denke, es wäre ungeheuer hilfreich für Ärzte, und in Gerichtsverhandlungen, wenn Patienten besser geglaubt werden und nicht so hart für die Vorteile kämpfen müssen, die sie verdienen", sagte sie.

Sind fMRIs fĂĽr Prime Time bereit?

Die Frage ist, ob diese bildgebenden Verfahren so streng sind, dass sie als Beweis dienen können. Aktuelle Tests für chronische Schmerzen haben eine Genauigkeit von etwa 92 Prozent. Das bedeutet, dass bis zu 8 Prozent der Patienten mit chronischen Schmerzen noch durch die Risse fallen können. Und es gibt anhaltende Fragen darüber, was bestimmte fMRT-Messwerte tatsächlich bedeuten.

"Das Problem, eine neurologische Signatur klinischer und insbesondere chronischer Schmerzen zu erkennen, ist viel anspruchsvoller und noch ungelöst", sagte Carlo Porro, Professor für menschliche Physiologie an der Universität von Modena und Reggio Emilia in Italien Interview mit Healthline. "Die mit Schmerzen assoziierten fMRT-Muster können sich je nach Art des Schmerzes und der klinischen Ursache unterscheiden. "

Borsook glaubt nicht, dass die Wissenschaft weit genug fortgeschritten ist, um fMRI als Biomarker für chronische Schmerzen zu nutzen. "Es steht außer Frage, dass der Biomarker nicht validiert wird", sagte er. "Es wird nicht routinemäßig in irgendeinem medizinischen Zentrum verwendet; Es wird nicht routinemäßig in der Medikamentenentwicklung eingesetzt. Wenn es da draußen so etwas gäbe, wäre es wie eine Diagnose für Diabetes - jedes Krankenhaus benutzt es. Ich weiß, das Feld hat das nicht."

Wir erwarten, dass es nur eine Frage der Zeit ist, bis andere Gerichte und andere Jurisdiktionen diese Aussage von Neurowissenschaftlern akzeptieren. Wenn diese Technologie verfĂĽgbarer wird, wird dies ihren Weg in die Gerichte finden und mehr und mehr akzeptiert werden. Dr. Steven Levy, CEO von Millennium Magnetic Technologies

Dr. Sean Mackey, der in einem Gerichtsverfahren für einen Antrag auf chronische Schmerzensunfähigkeit als Sachverständiger schriftliche Argumente vorbrachte, stimmt zu. "Diese [fMRI Studie Ergebnisse] sind unter sorgfältig kontrollierten Laborbedingungen", sagte Mackey, Abteilungsleiter der Schmerzmedizin an der Stanford University und der unmittelbare Präsident der American Academy of Pain Medicine, in einem Interview mit Healthline. "Sie verallgemeinern noch nicht die breite Bevölkerung. Es ist nicht bereit, als klinischer Diagnosetest und sicherlich nicht in einem medizinischen oder rechtlichen Umfeld verwendet zu werden. "

Es gab einfach nicht genug Tests, erklärte er. "Es gibt eine große Anzahl von Herausforderungen, die wir noch nicht gelöst haben. Wir haben uns noch nicht angesehen, ob jemand das vortäuschen kann oder nicht. Zweitens wissen wir nicht, ob die Muster der Hirnaktivität in einer bestimmten Situation dargestellt werden - stellt es Schmerz dar? Stellt es eine generalisierte emotionale Belastung dar? Angst, Angst, Depression? "

Ein weiteres Problem, das Mackey erklärte, ist, dass allgemeine neurowissenschaftliche Befunde nicht auf Individuen angewendet werden können, genauso wenig wie das Wissen, dass die durchschnittliche Größe einer Amerikanerin die Höhe einer bestimmten Frau angibt.

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Tor Wager zögert auch, seine Arbeit als Beweis für die Unterstützung von MMT zu sehen. "Ich glaube nicht, dass die MMT-Analysen in Patientengruppen validiert oder veröffentlicht wurden, und dies ist für diese spezielle Verwendung von Gehirnbildern unerlässlich", sagte er Healthline.

Levy behauptet, MMT beabsichtige nicht, Forschungsdaten zur VerfĂĽgung zu stellen, sondern stattdessen Schmerzpatienten zu helfen, die sie jetzt brauchen. Er hofft, dass mit fortschreitender Forschung seine Arbeit weiterhin GĂĽltigkeit erlangen wird.

"Wir erwarten, dass es nur eine Frage der Zeit ist, bis andere Gerichte und andere Jurisdiktionen diese Aussage von Neurowissenschaftlern akzeptieren. Wenn diese Technologie verfĂĽgbarer wird, wird dies ihren Weg in die Gerichte finden und mehr und mehr akzeptiert werden. "