Wie k├Ânnen Sie jemandes Schmerzen diagnostizieren?

Chronische Schmerzen betreffen nach Angaben der American Academy of Pain Medicine mehr als 100 Millionen Amerikaner. Das ist mehr als Diabetes, koronare Herzkrankheit, Schlaganfall und Krebs zusammen. Es verdoppelt auch das Suizidrisiko. Anders als bei den meisten dieser Krankheiten gibt es kein objektives Diagnosewerkzeug, um zu messen, wie viel Schmerz ein Patient empfindet.

Stattdessen m├╝ssen sich Patienten und ├ärzte auf sehr variable Selbstberichte verlassen, die Schmerzempfindungen auf einer Skala von 0 bis 10 bewerten. Da jeder Schmerz unterschiedlich wahrnimmt (und meldet), ist es f├╝r ├ärzte oft schwierig zu sagen, wer ist wirklich leiden und wer am meisten Behandlung ben├Âtigt.

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"Die gr├Â├čte Herausforderung ist, dass es keine objektiven Tests gibt", sagte Dr. David Borsook, Co-Direktor des Center for Pain and the Brain, Professor an der Harvard Medical School, und Direktor der PAIN Group im Boston Children's Hospital, in einem Interview mit Healthline. "Das hei├čt, wir sind auf die Laune des H├Ârens eines Patienten und der diagnostischen F├Ąhigkeiten des Arztes, oder deren Fehlen. Es ist sehr schwer f├╝r Patienten, in der kurzen Zeit, in der sie ├ärzte sehen, das auszudr├╝cken, was sie f├╝hlen und leiden. F├╝r ├ärzte stehen sie unter Druck, Patienten schnell zu sehen, und Schmerz ist ein komplizierter Prozess. "

Dies verursachte Probleme f├╝r Leslie, 54, von Fairless Hills, Pennsylvania. Nach zwanzig Jahren der Bek├Ąmpfung von wiederkehrendem Mundkrebs entwickelte sie eine andere Beziehung zum Schmerz als die meisten Menschen. Wenn sie also ihre Rotatorenmanschette riss, schien der Schmerz im Vergleich nicht so stark zu sein.

"Sie haben mich immer wieder auf einer Skala von 1 bis 10 gefragt - und ich bin so daran gew├Âhnt, dass ich 10 Zungenkrebsschmerzen habe, die dem nichts ausmacht - und ich habe ihm immer 4 oder 5 gegeben", erz├Ąhlte Leslie Healthline.

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"Nach fast einem Jahr sagte ich:" Ich wei├č, dass mit meiner Schulter etwas nicht stimmt. Es tut weh, ich kann nicht funktionieren ", sagte sie. Also sagte sie ihren ├ärzten, dass ihr Schmerz eine 9 sei, was sie schlie├člich dazu veranlasste, eine MRT zu bestellen. Der Scan best├Ątigte, was Leslie bereits wusste: Ihre Schulter war schwer verletzt und musste operiert werden.

Auf der anderen Seite der Gleichung k├Ânnte ein Patient Symptome ├╝bertreiben, um Zugang zu verschreibungspflichtigen Schmerzmitteln zu bekommen. Die Zentren f├╝r Krankheitskontrolle und Pr├Ąvention (CDC) berichtet, dass mehr als 12 Millionen Amerikaner verschreibungspflichtige Opioide f├╝r nichtmedizinische Zwecke im Jahr 2010 verwendet haben. Solche Medikamente wurden in 14, 800 ├ťberdosis Todesf├Ąlle im Jahr 2008 beteiligt.

AdvertisementWerbung Viele Patienten, die Opioide verschrieben sind, gehen weiter ein Suchtproblem haben. Die Schwierigkeit ist, dass auf der anderen Seite viele Patienten mit Opioiden enorm geholfen werden und wie unterscheiden wir ...?Dr. David Borsook, Zentrum f├╝r Schmerz und Gehirn

Borsook sagt, dass die Entscheidung, ob Opioid-Medikamente eingesetzt werden, eine harte und hart umk├Ąmpfte Entscheidung ist. "Es gibt gute Daten, die zeigen, dass viele Patienten, denen Opioide verschrieben werden, ein Suchtproblem haben", erkl├Ąrte er. "Die Schwierigkeit besteht darin, dass es auf der anderen Seite viele Patienten gibt, denen Opioide enorm geholfen werden, und wie unterscheiden wir, dass Sie ein Responder mit geringem Suchtrisiko sind, oder dass Sie ein Non-Responder sind oder haben ein hohes Suchtrisiko? "

Wenn es um die Schmerztherapie geht, gibt es nicht viele andere pharmakologische Optionen, f├╝gte Borsook hinzu. Das bedeutet, dass Wissenschaftler dringend einen Biomarker finden m├╝ssen - ein genaues, messbares Zeichen im K├Ârper, das ├ärzten, die Schmerzen haben, sagen kann, wie viel davon sie f├╝hlen und welche Behandlungen am besten f├╝r sie funktionieren.

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Das Gesch├Ąft der Schmerzmessung

Eine neue Forschungswelle in den letzten 15 Jahren hat eine Reihe potenzieller Biomarker freigeschaltet. Die bemerkenswerteste neue Technik ist die funktionelle Magnetresonanztomographie (fMRT). ├ärzte scannen das Gehirn, um Unterschiede im Blutfluss zu messen, um festzustellen, welche Gehirnregionen zu einem bestimmten Zeitpunkt aktiv sind. Einige Wissenschaftler, wie Tor Wager an der Universit├Ąt von Colorado, Boulder, und Vania Apkarian an der Northwestern University, haben begonnen, herauszufinden, wie akute und chronische Schmerzen im Gehirn mit fMRT-Scans auftreten.

Die beiden Arten von Schmerzen sehen bei einem Scan nicht gleich aus. W├Ąhrend beide die Insula, den prim├Ąren Schmerzdetektor des Gehirns, beinhalten, beinhaltet chronischer Schmerz auch Hirnregionen, die mit emotionaler Regulation verbunden sind.

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"Schmerz ist eine komplexe, multidimensionale Erfahrung, die viele Studien gezeigt haben, die eine Anzahl von Gehirnregionen erfordert", sagte Andy Segerdahl, ein Forscher an der Universit├Ąt von Oxford, in einem Interview mit Healthline. "Die Wahrnehmung und Erfahrung von Schmerz entsteht am ehesten durch die synchronisierte Kommunikation zwischen vielen Hirnregionen; es entsteht nicht nur aus einem einzigen Teil des Gehirns. "

Chronischer Schmerz ist besonders schwierig, da es sich um einen komplizierten Zustand handelt, der mehrere Ursachen haben kann und unterschiedliche Behandlungsstrategien erfordert.

"Ich denke, das wahre Problem bei chronischen Schmerzen ist, dass es unwahrscheinlich ist, dass eine Behandlung funktioniert", sagte Borsook. "Wenn du [eine Behandlung] nimmst, betrifft dies m├Âglicherweise nur einen dieser Kreisl├Ąufe. Es kann nicht genug sein, dass es beim Beeinflussen einer Schaltung einen Domino-Effekt der Korrektur der anderen haben kann. "

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Ein Unternehmen, Millennium Magnetic Technologies (MMT), hat diese fMRT-Forschung bereits aufgenommen und damit begonnen, Patienten zu helfen. Unter Verwendung von Gehirnscans von Patienten, die chronische Schmerzen berichten, erstellt MMT eine Reihe von Bildern, um den Schmerz des Patienten zur Verwendung bei Versicherungs- und Invalidit├Ątsanspr├╝chen zu veranschaulichen.

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Obwohl einige Gerichtsf├Ąlle in New York und Arizona solche Scans als Beweis akzeptiert haben, stellen sie nur die Spitze des Eisbergs dar.Mehr als 95 Prozent der F├Ąlle von K├Ârperverletzung werden beigelegt, bevor sie vor Gericht gehen, erkl├Ąrte Carlton Chen, der Rechtsberater von MMT.

"Was wir finden, ist, dass, wenn die Angeklagten die Dokumentation sehen und ihnen versichert wird, dass es tats├Ąchlich objektive Beweise f├╝r Schmerz gibt und sie in der Lage sind, sie zu quantifizieren, sie eher in der Lage sind, zu einer Einigung zu kommen, "Erkl├Ąrte Dr. Steven Levy, CEO von MMT. "Es entfernt eine Barriere, die sonst dort ist. "

Auch wenn ich nicht zeige, dass ich Schmerzen habe, hei├čt das nicht, dass ich keine Schmerzen habe. Emily, Schmerzpatientin mit Kleppel-Feil-Syndrom

Eine solche Technologie w├╝rde Menschen wie Emily, 28, aus Berlin, Connecticut, ver├Ąndern. Emily wurde mit einer seltenen Krankheit namens Klippel-Feil-Syndrom geboren, bei der sieben Wirbel in ihrem Nacken zusammenbrachen und R├╝ckenmarksanomalien verursachten. Obwohl sie die meiste Zeit ihres Lebens symptomlos war, entwickelte sie im Alter von 24 Jahren spontan Muskel- und Gelenkschmerzen, die sich auf der linken Seite ihres K├Ârpers ausbreiteten.

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Wegen ihrer fr├Âhlichen und optimistischen Art hatte sie Schwierigkeiten, ├ärzte zu finden, die ihren "unsichtbaren" Schmerz ernst nehmen w├╝rden. "Nur weil ich nicht reinkomme und hysterisch weine - das ist Teil des chronischen Schmerzes - du kannst nicht jeden Tag weinen, weil du dann eine Katastrophe sein w├╝rdest", sagte sie zu Healthline. "Obwohl ich nicht zeige, dass ich Schmerzen habe, hei├čt das nicht, dass ich keine Schmerzen habe. "

Es dauerte mehr als zwei Jahre, bis Emily sich durch die Gerichte durchk├Ąmpfte und f├╝r die Zahlungen f├╝r Arbeitsunf├Ąhigkeit zugelassen wurde. Sie glaubt, dass die Arbeit von MMT anderen Menschen in ihrer Position helfen k├Ânnte.

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"Ich denke, es w├Ąre ungeheuer hilfreich f├╝r ├ärzte, und in Gerichtsverhandlungen, wenn Patienten besser geglaubt werden und nicht so hart f├╝r die Vorteile k├Ąmpfen m├╝ssen, die sie verdienen", sagte sie.

Sind fMRIs f├╝r Prime Time bereit?

Die Frage ist, ob diese bildgebenden Verfahren so streng sind, dass sie als Beweis dienen k├Ânnen. Aktuelle Tests f├╝r chronische Schmerzen haben eine Genauigkeit von etwa 92 Prozent. Das bedeutet, dass bis zu 8 Prozent der Patienten mit chronischen Schmerzen noch durch die Risse fallen k├Ânnen. Und es gibt anhaltende Fragen dar├╝ber, was bestimmte fMRT-Messwerte tats├Ąchlich bedeuten.

"Das Problem, eine neurologische Signatur klinischer und insbesondere chronischer Schmerzen zu erkennen, ist viel anspruchsvoller und noch ungel├Âst", sagte Carlo Porro, Professor f├╝r menschliche Physiologie an der Universit├Ąt von Modena und Reggio Emilia in Italien Interview mit Healthline. "Die mit Schmerzen assoziierten fMRT-Muster k├Ânnen sich je nach Art des Schmerzes und der klinischen Ursache unterscheiden. "

Borsook glaubt nicht, dass die Wissenschaft weit genug fortgeschritten ist, um fMRI als Biomarker f├╝r chronische Schmerzen zu nutzen. "Es steht au├čer Frage, dass der Biomarker nicht validiert wird", sagte er. "Es wird nicht routinem├Ą├čig in irgendeinem medizinischen Zentrum verwendet; Es wird nicht routinem├Ą├čig in der Medikamentenentwicklung eingesetzt. Wenn es da drau├čen so etwas g├Ąbe, w├Ąre es wie eine Diagnose f├╝r Diabetes - jedes Krankenhaus benutzt es. Ich wei├č, das Feld hat das nicht."

Wir erwarten, dass es nur eine Frage der Zeit ist, bis andere Gerichte und andere Jurisdiktionen diese Aussage von Neurowissenschaftlern akzeptieren. Wenn diese Technologie verf├╝gbarer wird, wird dies ihren Weg in die Gerichte finden und mehr und mehr akzeptiert werden. Dr. Steven Levy, CEO von Millennium Magnetic Technologies

Dr. Sean Mackey, der in einem Gerichtsverfahren f├╝r einen Antrag auf chronische Schmerzensunf├Ąhigkeit als Sachverst├Ąndiger schriftliche Argumente vorbrachte, stimmt zu. "Diese [fMRI Studie Ergebnisse] sind unter sorgf├Ąltig kontrollierten Laborbedingungen", sagte Mackey, Abteilungsleiter der Schmerzmedizin an der Stanford University und der unmittelbare Pr├Ąsident der American Academy of Pain Medicine, in einem Interview mit Healthline. "Sie verallgemeinern noch nicht die breite Bev├Âlkerung. Es ist nicht bereit, als klinischer Diagnosetest und sicherlich nicht in einem medizinischen oder rechtlichen Umfeld verwendet zu werden. "

Es gab einfach nicht genug Tests, erkl├Ąrte er. "Es gibt eine gro├če Anzahl von Herausforderungen, die wir noch nicht gel├Âst haben. Wir haben uns noch nicht angesehen, ob jemand das vort├Ąuschen kann oder nicht. Zweitens wissen wir nicht, ob die Muster der Hirnaktivit├Ąt in einer bestimmten Situation dargestellt werden - stellt es Schmerz dar? Stellt es eine generalisierte emotionale Belastung dar? Angst, Angst, Depression? "

Ein weiteres Problem, das Mackey erkl├Ąrte, ist, dass allgemeine neurowissenschaftliche Befunde nicht auf Individuen angewendet werden k├Ânnen, genauso wenig wie das Wissen, dass die durchschnittliche Gr├Â├če einer Amerikanerin die H├Âhe einer bestimmten Frau angibt.

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Tor Wager z├Âgert auch, seine Arbeit als Beweis f├╝r die Unterst├╝tzung von MMT zu sehen. "Ich glaube nicht, dass die MMT-Analysen in Patientengruppen validiert oder ver├Âffentlicht wurden, und dies ist f├╝r diese spezielle Verwendung von Gehirnbildern unerl├Ąsslich", sagte er Healthline.

Levy behauptet, MMT beabsichtige nicht, Forschungsdaten zur Verf├╝gung zu stellen, sondern stattdessen Schmerzpatienten zu helfen, die sie jetzt brauchen. Er hofft, dass mit fortschreitender Forschung seine Arbeit weiterhin G├╝ltigkeit erlangen wird.

"Wir erwarten, dass es nur eine Frage der Zeit ist, bis andere Gerichte und andere Jurisdiktionen diese Aussage von Neurowissenschaftlern akzeptieren. Wenn diese Technologie verf├╝gbarer wird, wird dies ihren Weg in die Gerichte finden und mehr und mehr akzeptiert werden. "