Wie können Sie jemandes Schmerzen diagnostizieren?

Chronische Schmerzen betreffen nach Angaben der American Academy of Pain Medicine mehr als 100 Millionen Amerikaner. Das ist mehr als Diabetes, koronare Herzkrankheit, Schlaganfall und Krebs zusammen. Es verdoppelt auch das Suizidrisiko. Anders als bei den meisten dieser Krankheiten gibt es kein objektives Diagnosewerkzeug, um zu messen, wie viel Schmerz ein Patient empfindet.

Stattdessen mĂŒssen sich Patienten und Ärzte auf sehr variable Selbstberichte verlassen, die Schmerzempfindungen auf einer Skala von 0 bis 10 bewerten. Da jeder Schmerz unterschiedlich wahrnimmt (und meldet), ist es fĂŒr Ärzte oft schwierig zu sagen, wer ist wirklich leiden und wer am meisten Behandlung benötigt.

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"Die grĂ¶ĂŸte Herausforderung ist, dass es keine objektiven Tests gibt", sagte Dr. David Borsook, Co-Direktor des Center for Pain and the Brain, Professor an der Harvard Medical School, und Direktor der PAIN Group im Boston Children's Hospital, in einem Interview mit Healthline. "Das heißt, wir sind auf die Laune des Hörens eines Patienten und der diagnostischen FĂ€higkeiten des Arztes, oder deren Fehlen. Es ist sehr schwer fĂŒr Patienten, in der kurzen Zeit, in der sie Ärzte sehen, das auszudrĂŒcken, was sie fĂŒhlen und leiden. FĂŒr Ärzte stehen sie unter Druck, Patienten schnell zu sehen, und Schmerz ist ein komplizierter Prozess. "

Dies verursachte Probleme fĂŒr Leslie, 54, von Fairless Hills, Pennsylvania. Nach zwanzig Jahren der BekĂ€mpfung von wiederkehrendem Mundkrebs entwickelte sie eine andere Beziehung zum Schmerz als die meisten Menschen. Wenn sie also ihre Rotatorenmanschette riss, schien der Schmerz im Vergleich nicht so stark zu sein.

"Sie haben mich immer wieder auf einer Skala von 1 bis 10 gefragt - und ich bin so daran gewöhnt, dass ich 10 Zungenkrebsschmerzen habe, die dem nichts ausmacht - und ich habe ihm immer 4 oder 5 gegeben", erzÀhlte Leslie Healthline.

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"Nach fast einem Jahr sagte ich:" Ich weiß, dass mit meiner Schulter etwas nicht stimmt. Es tut weh, ich kann nicht funktionieren ", sagte sie. Also sagte sie ihren Ärzten, dass ihr Schmerz eine 9 sei, was sie schließlich dazu veranlasste, eine MRT zu bestellen. Der Scan bestĂ€tigte, was Leslie bereits wusste: Ihre Schulter war schwer verletzt und musste operiert werden.

Auf der anderen Seite der Gleichung könnte ein Patient Symptome ĂŒbertreiben, um Zugang zu verschreibungspflichtigen Schmerzmitteln zu bekommen. Die Zentren fĂŒr Krankheitskontrolle und PrĂ€vention (CDC) berichtet, dass mehr als 12 Millionen Amerikaner verschreibungspflichtige Opioide fĂŒr nichtmedizinische Zwecke im Jahr 2010 verwendet haben. Solche Medikamente wurden in 14, 800 Überdosis TodesfĂ€lle im Jahr 2008 beteiligt.

AdvertisementWerbung Viele Patienten, die Opioide verschrieben sind, gehen weiter ein Suchtproblem haben. Die Schwierigkeit ist, dass auf der anderen Seite viele Patienten mit Opioiden enorm geholfen werden und wie unterscheiden wir ...?Dr. David Borsook, Zentrum fĂŒr Schmerz und Gehirn

Borsook sagt, dass die Entscheidung, ob Opioid-Medikamente eingesetzt werden, eine harte und hart umkÀmpfte Entscheidung ist. "Es gibt gute Daten, die zeigen, dass viele Patienten, denen Opioide verschrieben werden, ein Suchtproblem haben", erklÀrte er. "Die Schwierigkeit besteht darin, dass es auf der anderen Seite viele Patienten gibt, denen Opioide enorm geholfen werden, und wie unterscheiden wir, dass Sie ein Responder mit geringem Suchtrisiko sind, oder dass Sie ein Non-Responder sind oder haben ein hohes Suchtrisiko? "

Wenn es um die Schmerztherapie geht, gibt es nicht viele andere pharmakologische Optionen, fĂŒgte Borsook hinzu. Das bedeutet, dass Wissenschaftler dringend einen Biomarker finden mĂŒssen - ein genaues, messbares Zeichen im Körper, das Ärzten, die Schmerzen haben, sagen kann, wie viel davon sie fĂŒhlen und welche Behandlungen am besten fĂŒr sie funktionieren.

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Das GeschÀft der Schmerzmessung

Eine neue Forschungswelle in den letzten 15 Jahren hat eine Reihe potenzieller Biomarker freigeschaltet. Die bemerkenswerteste neue Technik ist die funktionelle Magnetresonanztomographie (fMRT). Ärzte scannen das Gehirn, um Unterschiede im Blutfluss zu messen, um festzustellen, welche Gehirnregionen zu einem bestimmten Zeitpunkt aktiv sind. Einige Wissenschaftler, wie Tor Wager an der UniversitĂ€t von Colorado, Boulder, und Vania Apkarian an der Northwestern University, haben begonnen, herauszufinden, wie akute und chronische Schmerzen im Gehirn mit fMRT-Scans auftreten.

Die beiden Arten von Schmerzen sehen bei einem Scan nicht gleich aus. WÀhrend beide die Insula, den primÀren Schmerzdetektor des Gehirns, beinhalten, beinhaltet chronischer Schmerz auch Hirnregionen, die mit emotionaler Regulation verbunden sind.

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"Schmerz ist eine komplexe, multidimensionale Erfahrung, die viele Studien gezeigt haben, die eine Anzahl von Gehirnregionen erfordert", sagte Andy Segerdahl, ein Forscher an der UniversitÀt von Oxford, in einem Interview mit Healthline. "Die Wahrnehmung und Erfahrung von Schmerz entsteht am ehesten durch die synchronisierte Kommunikation zwischen vielen Hirnregionen; es entsteht nicht nur aus einem einzigen Teil des Gehirns. "

Chronischer Schmerz ist besonders schwierig, da es sich um einen komplizierten Zustand handelt, der mehrere Ursachen haben kann und unterschiedliche Behandlungsstrategien erfordert.

"Ich denke, das wahre Problem bei chronischen Schmerzen ist, dass es unwahrscheinlich ist, dass eine Behandlung funktioniert", sagte Borsook. "Wenn du [eine Behandlung] nimmst, betrifft dies möglicherweise nur einen dieser KreislÀufe. Es kann nicht genug sein, dass es beim Beeinflussen einer Schaltung einen Domino-Effekt der Korrektur der anderen haben kann. "

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Ein Unternehmen, Millennium Magnetic Technologies (MMT), hat diese fMRT-Forschung bereits aufgenommen und damit begonnen, Patienten zu helfen. Unter Verwendung von Gehirnscans von Patienten, die chronische Schmerzen berichten, erstellt MMT eine Reihe von Bildern, um den Schmerz des Patienten zur Verwendung bei Versicherungs- und InvaliditĂ€tsansprĂŒchen zu veranschaulichen.

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Obwohl einige GerichtsfÀlle in New York und Arizona solche Scans als Beweis akzeptiert haben, stellen sie nur die Spitze des Eisbergs dar.Mehr als 95 Prozent der FÀlle von Körperverletzung werden beigelegt, bevor sie vor Gericht gehen, erklÀrte Carlton Chen, der Rechtsberater von MMT.

"Was wir finden, ist, dass, wenn die Angeklagten die Dokumentation sehen und ihnen versichert wird, dass es tatsĂ€chlich objektive Beweise fĂŒr Schmerz gibt und sie in der Lage sind, sie zu quantifizieren, sie eher in der Lage sind, zu einer Einigung zu kommen, "ErklĂ€rte Dr. Steven Levy, CEO von MMT. "Es entfernt eine Barriere, die sonst dort ist. "

Auch wenn ich nicht zeige, dass ich Schmerzen habe, heißt das nicht, dass ich keine Schmerzen habe. Emily, Schmerzpatientin mit Kleppel-Feil-Syndrom

Eine solche Technologie wĂŒrde Menschen wie Emily, 28, aus Berlin, Connecticut, verĂ€ndern. Emily wurde mit einer seltenen Krankheit namens Klippel-Feil-Syndrom geboren, bei der sieben Wirbel in ihrem Nacken zusammenbrachen und RĂŒckenmarksanomalien verursachten. Obwohl sie die meiste Zeit ihres Lebens symptomlos war, entwickelte sie im Alter von 24 Jahren spontan Muskel- und Gelenkschmerzen, die sich auf der linken Seite ihres Körpers ausbreiteten.

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Wegen ihrer fröhlichen und optimistischen Art hatte sie Schwierigkeiten, Ärzte zu finden, die ihren "unsichtbaren" Schmerz ernst nehmen wĂŒrden. "Nur weil ich nicht reinkomme und hysterisch weine - das ist Teil des chronischen Schmerzes - du kannst nicht jeden Tag weinen, weil du dann eine Katastrophe sein wĂŒrdest", sagte sie zu Healthline. "Obwohl ich nicht zeige, dass ich Schmerzen habe, heißt das nicht, dass ich keine Schmerzen habe. "

Es dauerte mehr als zwei Jahre, bis Emily sich durch die Gerichte durchkĂ€mpfte und fĂŒr die Zahlungen fĂŒr ArbeitsunfĂ€higkeit zugelassen wurde. Sie glaubt, dass die Arbeit von MMT anderen Menschen in ihrer Position helfen könnte.

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"Ich denke, es wĂ€re ungeheuer hilfreich fĂŒr Ärzte, und in Gerichtsverhandlungen, wenn Patienten besser geglaubt werden und nicht so hart fĂŒr die Vorteile kĂ€mpfen mĂŒssen, die sie verdienen", sagte sie.

Sind fMRIs fĂŒr Prime Time bereit?

Die Frage ist, ob diese bildgebenden Verfahren so streng sind, dass sie als Beweis dienen können. Aktuelle Tests fĂŒr chronische Schmerzen haben eine Genauigkeit von etwa 92 Prozent. Das bedeutet, dass bis zu 8 Prozent der Patienten mit chronischen Schmerzen noch durch die Risse fallen können. Und es gibt anhaltende Fragen darĂŒber, was bestimmte fMRT-Messwerte tatsĂ€chlich bedeuten.

"Das Problem, eine neurologische Signatur klinischer und insbesondere chronischer Schmerzen zu erkennen, ist viel anspruchsvoller und noch ungelöst", sagte Carlo Porro, Professor fĂŒr menschliche Physiologie an der UniversitĂ€t von Modena und Reggio Emilia in Italien Interview mit Healthline. "Die mit Schmerzen assoziierten fMRT-Muster können sich je nach Art des Schmerzes und der klinischen Ursache unterscheiden. "

Borsook glaubt nicht, dass die Wissenschaft weit genug fortgeschritten ist, um fMRI als Biomarker fĂŒr chronische Schmerzen zu nutzen. "Es steht außer Frage, dass der Biomarker nicht validiert wird", sagte er. "Es wird nicht routinemĂ€ĂŸig in irgendeinem medizinischen Zentrum verwendet; Es wird nicht routinemĂ€ĂŸig in der Medikamentenentwicklung eingesetzt. Wenn es da draußen so etwas gĂ€be, wĂ€re es wie eine Diagnose fĂŒr Diabetes - jedes Krankenhaus benutzt es. Ich weiß, das Feld hat das nicht."

Wir erwarten, dass es nur eine Frage der Zeit ist, bis andere Gerichte und andere Jurisdiktionen diese Aussage von Neurowissenschaftlern akzeptieren. Wenn diese Technologie verfĂŒgbarer wird, wird dies ihren Weg in die Gerichte finden und mehr und mehr akzeptiert werden. Dr. Steven Levy, CEO von Millennium Magnetic Technologies

Dr. Sean Mackey, der in einem Gerichtsverfahren fĂŒr einen Antrag auf chronische SchmerzensunfĂ€higkeit als SachverstĂ€ndiger schriftliche Argumente vorbrachte, stimmt zu. "Diese [fMRI Studie Ergebnisse] sind unter sorgfĂ€ltig kontrollierten Laborbedingungen", sagte Mackey, Abteilungsleiter der Schmerzmedizin an der Stanford University und der unmittelbare PrĂ€sident der American Academy of Pain Medicine, in einem Interview mit Healthline. "Sie verallgemeinern noch nicht die breite Bevölkerung. Es ist nicht bereit, als klinischer Diagnosetest und sicherlich nicht in einem medizinischen oder rechtlichen Umfeld verwendet zu werden. "

Es gab einfach nicht genug Tests, erklĂ€rte er. "Es gibt eine große Anzahl von Herausforderungen, die wir noch nicht gelöst haben. Wir haben uns noch nicht angesehen, ob jemand das vortĂ€uschen kann oder nicht. Zweitens wissen wir nicht, ob die Muster der HirnaktivitĂ€t in einer bestimmten Situation dargestellt werden - stellt es Schmerz dar? Stellt es eine generalisierte emotionale Belastung dar? Angst, Angst, Depression? "

Ein weiteres Problem, das Mackey erklĂ€rte, ist, dass allgemeine neurowissenschaftliche Befunde nicht auf Individuen angewendet werden können, genauso wenig wie das Wissen, dass die durchschnittliche GrĂ¶ĂŸe einer Amerikanerin die Höhe einer bestimmten Frau angibt.

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Tor Wager zögert auch, seine Arbeit als Beweis fĂŒr die UnterstĂŒtzung von MMT zu sehen. "Ich glaube nicht, dass die MMT-Analysen in Patientengruppen validiert oder veröffentlicht wurden, und dies ist fĂŒr diese spezielle Verwendung von Gehirnbildern unerlĂ€sslich", sagte er Healthline.

Levy behauptet, MMT beabsichtige nicht, Forschungsdaten zur VerfĂŒgung zu stellen, sondern stattdessen Schmerzpatienten zu helfen, die sie jetzt brauchen. Er hofft, dass mit fortschreitender Forschung seine Arbeit weiterhin GĂŒltigkeit erlangen wird.

"Wir erwarten, dass es nur eine Frage der Zeit ist, bis andere Gerichte und andere Jurisdiktionen diese Aussage von Neurowissenschaftlern akzeptieren. Wenn diese Technologie verfĂŒgbarer wird, wird dies ihren Weg in die Gerichte finden und mehr und mehr akzeptiert werden. "