Wie der Klimawandel bereits Auswirkungen auf Ihre Gesundheit haben könnte

Während sich die Diskussionen zum Klimawandel häufig auf das konzentrieren, was in Zukunft passieren wird, haben die Veränderungen in der Atmosphäre bereits heute Menschen in Mitleidenschaft gezogen.

"Gesundheit ist der Kanarienvogel in der Kohlemine und wir sind die Kanarienvögel", sagte Jeffrey Shaman, PhD, Leiter des Klima- und Gesundheitsprogramms an der Mailman School of Public Health der Columbia University, gegenüber Healthline.

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Letzte Woche hat der von der New York Times veröffentlichte Bericht des US Global Change Research-Programms ergeben, dass "der menschliche Einfluss die dominierende Ursache für die beobachtete Erwärmung seit Mitte des 20. Jahrhunderts ist Jahrhundert. "

Der Bericht wies auch auf eine Reihe von Faktoren hin, die sich wahrscheinlich auf die Vereinigten Staaten auswirken, einschließlich der Änderungen der "Wasserqualität und -verfügbarkeit, der landwirtschaftlichen Produktivität und der menschlichen Gesundheit". "

Schamane und andere Gesundheitsexperten haben auf die Art und Weise hingewiesen, in der extreme Temperaturen und andere Auswirkungen des Klimawandels die Menschen heute beeinflussen, von hitzebedingten Krankheiten bis zu kardiovaskulären Ereignissen.

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Hier sehen Sie, wie wir die Auswirkungen des Klimawandels bereits spüren.

Auswirkungen des Klimawandels jetzt

Asthma

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Temperaturspitzen können die Luftqualität beeinflussen, da sie die Schadstoff- und Ozonwerte in der Luft erhöhen.

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) erklärt, dass vor allem aufgrund des Klimawandels in den vergangenen 130 Jahren die Welt um etwa 0,85 Grad Celsius erwärmt wurde.

Als Folge können diese hohen Temperaturen die Luftverschmutzung zu einem größeren Problem für Asthmatiker machen.

In den Vereinigten Staaten sind die Asthma-Raten bereits gestiegen, und mehr als 4 Millionen zusätzliche Menschen haben die Krankheit von 2001 bis 2009 diagnostiziert.

Ungefähr 18 Millionen Erwachsene und 6 Millionen Kinder haben von der Krankheit, laut der US-Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention (CDC).

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Während Asthma normalerweise mit Medikamenten behandelt werden kann, führt es zu 1,6 Millionen jährlichen Besuchen in der Notaufnahme und etwa 3 651 Todesfällen.

Es ist schwierig, den Klimawandel für eine bestimmte Anzahl von Asthmaanfällen verantwortlich zu machen, aber die National Institutes of Health (NIH) warnen davor, dass Veränderungen des Klimas Pollen, bodennahes Ozon und andere Schadstoffe beeinflussen, die "eine Vielfalt auslösen können von Reaktionen.

Dazu gehören Schmerzen in der Brust, Husten, Rachenreizung und Stauung.

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Die Schadstoffe können auch die Lungenfunktion reduzieren und eine Lungenentzündung verursachen.

Hitzekrankheiten

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Dramatische Hitzewellen und Rekordtemperaturen sind in den letzten Jahren häufiger geworden.Die Autoren des Berichts zum Klimawandel haben festgestellt, dass 16 der letzten 17 Jahre die heißesten in der Geschichte waren.

Höhere Temperaturen bedeuten mehr Menschen, die einem Risiko für potenziell gefährliche Hitzekrankheiten ausgesetzt sind.

Anfang dieses Jahres führte ein Temperaturanstieg dazu, dass die Fluggesellschaften in Phoenix Flugzeuge landeten, weil sie befürchteten, es sei zu heiß zum Fliegen.

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Bei diesen hohen Temperaturen besteht für Menschen ein erhöhtes Risiko für hitzebedingte Erkrankungen wie Hitzeschäden, Hitzschlag und Hitzekrämpfe. In einer einzigen Hitzewelle in Europa starben 2003 laut WHO 70 000 Menschen.

Shaman wies darauf hin, dass aufgrund der globalen Erwärmung Teile des Planeten schnell so heiß werden können, dass es für Menschen fast unmöglich wird, nach draußen zu gehen.

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"Wir haben einen Temperaturgradienten in unserem inneren Kern zu unserer Haut. Wenn Sie die Hauttemperatur nicht kühler halten können als die Kerntemperatur, ist es gefährlich, sagte er.

Shaman sagte, wenn Hitze und Feuchtigkeit einen Punkt erreichen, an dem der Schweiß uns nicht effektiv abkühlen kann, müssen die Menschen drinnen sein.

Dies würde sich stark auf Outdoor-Branchen wie Landwirtschaft und Bau auswirken.

"Die anhaltende Sorge ist, dass wir mit der Erwärmung des Planeten die physiologische Grenze dessen erreichen werden, wofür Menschen leben können", sagte Shaman.

Allergien

Eine weniger bekannte Folge des Klimawandels sind saisonale Allergien.

Steigende Temperaturen und ansteigende Kohlendioxidkonzentrationen in der Luft können einen signifikanten Effekt auf Pflanzen und Pollen haben, die saisonale Allergiesymptome verursachen.

Pflanzen, die im Frühjahr, Sommer und Frühherbst Heuschnupfen verursachen, blühen und gedeihen länger aufgrund von Erwärmungstemperaturen.

Shaman sagte insbesondere, dass die Ambrosia-Pflanze, eine Hauptstütze der Herbst-Allergie-Saison, gezeigt hat, dass sie mehr Pollen produziert, wenn sie höheren Kohlendioxid-Konzentrationen ausgesetzt ist.

Das NIH weist darauf hin, dass diese Veränderungen des Klimas zur "Verstärkung" des freigesetzten Pollens und Schimmelpilzes führen werden.

Dies bedeutet, dass der Pollen schlimmere Allergiesymptome verursacht, so dass Sie möglicherweise Gewebe und Allergie-Medikamente einlagern müssen.

Herz-Kreislauf-Erkrankung

Das sich erwärmende Klima kann zu Erkrankungen führen, die das Herz-Kreislauf-System belasten können. Dadurch besteht ein Risiko für Schlaganfall, Herzinfarkt oder andere schwere kardiale Ereignisse.

Insbesondere Waldbrände können Menschen gefährden. Eine Zunahme von extrem heißem und trockenem Wetter in den letzten Jahrzehnten kann die natürlichen Zyklen von Waldbränden verschärfen.

"Waldbrände haben in den letzten Jahrzehnten in Teilen der westlichen USA und Alaskas zugenommen und werden voraussichtlich infolge des Klimawandels weiter zunehmen", schreiben die Verfasser des Berichts über den Klimawandel.

Diese Brände können die Herzfrequenz für Menschen erhöhen, selbst wenn sie meilenweit entfernt sind.

Dr. Richard Josephson, ein Kardiologe am Universitätsklinikum Cleveland Medical Center, sagte Healthline in einem früheren Interview, dass das Herz-Kreislauf-System durch Partikel in Rauch oder Dunst von einem Waldbrand stärker belastet werden könnte.

"Es gibt eine Vielzahl von giftigen Chemikalien im Rauch und kleine Partikel Luftverschmutzung im Rauch, die schlecht für das Herz-Kreislauf-System sind", sagte Josephson.

Diese winzigen Partikel belasten das Herz-Kreislauf-System und setzen Menschen einem Risiko für größere kardiale Ereignisse aus.

"Es kann die Aktivierung des Gerinnungssystems und die Verengung der Blutgefäße verursachen", sagte Josephson.

Auswirkungen des Klimawandels in der Zukunft

Durch Insekten übertragene Krankheit

Es gibt andere Faktoren für die öffentliche Gesundheit, die Wissenschaftler genau beobachten, um zu sehen, ob sie die öffentliche Gesundheit beeinträchtigen.

Die WHO erklärt, dass Insekten- und andere durch Tiere übertragene Krankheiten vom Klimawandel betroffen sein könnten, wenn Insekten und Tiere als Reaktion auf sich ändernde Wetterbedingungen in neue Lebensräume ziehen.

"Veränderungen des Klimas verlängern wahrscheinlich die Übertragungszeiten wichtiger vektorübertragener Krankheiten und verändern ihre geografische Reichweite", schrieb die WHO. "Zum Beispiel wird prognostiziert, dass der Klimawandel das Gebiet Chinas, in dem die von der Schnecke übertragene Krankheit Schistosomiasis auftritt, erheblich verbreitert. "

Jedoch sagte Schamane, selbst wenn Moskitos oder andere Insekten ihre Lebensräume in den Vereinigten Staaten verändern, könnte es nicht zu einer Zunahme von Infektionen wie Malaria oder Zika führen. Dies liegt daran, dass so viele Amerikaner nicht viel Zeit im Freien verbringen.

"Houston mit allen Rechten ist eine Malaria-Zone", erklärte Shaman. "Warum verstehst du das nicht? Nun, weil sie über die Sümpfe gepflastert sind und sie ausgetrocknet haben ... [Bewohner] verbringen 99 Prozent ihrer Zeit drinnen. "

Talfieber

Diese seltene Krankheit wird durch Sporen übertragen, die Menschen infizieren, nachdem sie inhaliert wurden.

Oft werden die Sporen in heißem, trockenem Klima verbreitet und durch Staubstürme aufgewirbelt.

Normalerweise infizieren diese Sporen Menschen in der trockenen, südwestlichen Region der Vereinigten Staaten.

Manche Menschen haben einige Tage oder Wochen nach der Infektion leichte grippeähnliche Symptome. Aber ungefähr 5 bis 10 Prozent Leute, die Talfieber bekommen, entwickeln ernsthafte oder langfristige Komplikationen in ihren Lungen, entsprechend der CDC.

Anfang dieses Jahres hat die National Oceanic and Atmospheric Association (NOAA) herausgefunden, dass sich die Staubstürme in der Südwest-Region der USA in den letzten 30 Jahren von ca. 20 Stürmen pro Jahr mehr als verdoppelt haben in den 1990er Jahren auf etwa 48 pro Jahr in den 2000er Jahren.

"Wir wissen seit einiger Zeit, dass die Südwest-USA immer trockener werden", sagte Daniel Tong, Wissenschaftler am NOAA-Labor für Luft- und Raumfahrt an der George Mason University. "Die Staubstürme in der Region haben sich zwischen den 1990er und den 2000er Jahren mehr als verdoppelt. Und wir sehen, dass Talfieber in der gleichen Region zunimmt. "

Das Team fand heraus, dass die zunehmenden Staubstürme mit Veränderungen des Klimas verbunden waren, Hunderte von Meilen entfernt im Pazifischen Ozean, wo wärmere Temperaturen in einem Teil des Ozeans zu kühler Luft führten, die den Südwesten austrocknete Boden.

Während das Team nicht ausdrücklich die globale Erwärmung verantwortlich machte, wird erwartet, dass der Klimawandel Dürren verschärft, die die Anzahl der Staubstürme erhöhen und weiterhin die Oberfläche der Ozeane beeinflussen können.