Kin by Mania: Die Bindung, die ich mit anderen bipolaren Menschen fĂŒhle, ist unerklĂ€rlich

Sie bewegte sich wie ich. Das habe ich zuerst bemerkt. Ihre Augen und HÀnde huschten wÀhrend sie sprach - spielerisch, herb, degressiv.

Wir haben ĂŒber 2 a gesprochen. m. , ihre Rede atemlos, knisternd mit der Meinung. Sie nahm einen weiteren Schlag aus dem Gelenk und reichte es mir auf der Couch im Schlafsaal zurĂŒck, als mein Bruder auf meinem Knie einschlief.

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Geschwister, die bei der Geburt getrennt sind, mĂŒssen sich so fĂŒhlen, wenn sie sich als Erwachsene treffen: Sie sehen einen Teil von sich selbst in jemand anderem. Diese Frau, die ich Ella nennen werde, hatte meine Manieren, Schwindel und Wut, so sehr, dass ich das GefĂŒhl hatte, dass wir verwandt waren. Dass wir gemeinsame Gene teilen mĂŒssen.

Unser GesprĂ€ch ging ĂŒberall hin. Von Hip-Hop ĂŒber Foucault, Lil Wayne bis hin zur GefĂ€ngnisreform, verzweigten sich Ellas Ideen. Ihre Worte waren sintflutartig. Sie liebte Argumente und wĂ€hlte sie zum Spaß aus, genau wie ich. Wenn in einem dunklen Raum Lichter an ihre Glieder gefesselt waren, wĂŒrden sie tanzen. Das tat sie auch in der Suite, die sie mit meinem Bruder teilte, und spĂ€ter auf einer Stange im Schankraum eines Campus-Clubs.

Wenn sich bipolare Menschen treffen, finden wir eine IntimitÀt von Einwanderern, eine SolidaritÀt. Wir teilen Leiden und Nervenkitzel.

Der Mitbewohner meines Bruders gab mir eine Pause. Ich fand Ella aufregend, aber erschöpfend - hell aber rĂŒcksichtslos, besessen. Ich fragte mich, gefĂŒrchtet, ob die Leute so ĂŒber mich fĂŒhlten. Einige von Ellas Ansichten schienen hyperbolisch zu sein, ihre Bewegungen extrem, als wĂŒrden sie nackt auf dem College-Green tanzen oder Polizeiautos abknallen. Trotzdem konnte man sich darauf verlassen, dass sie sich engagierte. Reagieren.

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Sie hatte eine Meinung oder zumindest ein GefĂŒhl fĂŒr alles. Sie las gefrĂ€ĂŸig und war furchtlos selbst. Sie war magnetisch. Mir war aufgefallen, dass mein Bruder mit seinem entspannten, praktischen Frat-Bro-Geist sich so gut mit Ella verstand, die erregbar, kĂŒnstlerisch und geistesabwesend war.

Keiner von uns wusste es in dieser Nacht, als ich Ella in Princeton kennenlernte, aber innerhalb von zwei Jahren wĂŒrden sie und ich etwas anderes teilen: einen Aufenthalt in einer psychiatrischen Klinik, Medikamente und eine Diagnose, die wir lebenslang aufbewahrten.

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Allein, zusammen

Geisteskranke sind FlĂŒchtlinge. Fern von zu Hause ist es eine Erleichterung, Ihre Muttersprache zu hören. Wenn sich bipolare Menschen treffen, finden wir eine IntimitĂ€t von Einwanderern, eine SolidaritĂ€t. Wir teilen Leiden und Nervenkitzel. Ella kennt das ruhelose Feuer, das mein Zuhause ist.

Wir bezaubern Menschen, oder wir beleidigen sie. Das ist der manisch-depressive Weg. Unsere Persönlichkeitsmerkmale, wie Überschwang, Antrieb und Offenheit, ziehen an und entfremden sich sofort. Einige sind von unserer Neugier, unserer Risikobereitschaft inspiriert. Andere werden von der Energie, dem Ego oder den Debatten abgestoßen, die Dinnerpartys ruinieren können. Wir sind berauschend, und wir sind unertrĂ€glich.

Wir haben also eine gemeinsame Einsamkeit: den Kampf, an uns selbst vorbeizukommen. Die Schande, versuchen zu mĂŒssen.

Bipolare Menschen töten sich 30-mal hĂ€ufiger als gesunde Menschen. Ich glaube nicht, dass dies nur auf Stimmungsschwankungen zurĂŒckzufĂŒhren ist, sondern weil manische Typen oft ihr Leben ruinieren. Wenn du Menschen schlecht behandelst, wollen sie nicht in deiner NĂ€he sein. Wir können mit unserem unflexiblen Fokus, unseren ungeduldigen GemĂŒtszustĂ€nden oder unserem Enthusiasmus, dieser egozentrischen PositivitĂ€t abstoßen. Manische Euphorie ist nicht weniger isolierend als Depression. Wenn Sie glauben, dass Ihr charismatischstes Ich eine gefĂ€hrliche Illusion ist, ist es leicht zu bezweifeln, dass Liebe existiert. Uns ist eine besondere Einsamkeit.

Wir sind gut fĂŒreinander, wie Tiefseefische und die Bakterien, die sie erleuchten lassen. Die manische HĂ€lfte bringt Dinge in Bewegung, funkt Debatte, agitiert.

Doch einige Leute - wie mein Bruder, der mehrere bipolare Freunde hat, und die Frauen, mit denen ich zusammen bin - haben nichts gegen die BipolaritĂ€t. Diese Art von Person ist angezogen von der Cha- tlichkeit, der Energie, der IntimitĂ€t, die fĂŒr eine bipolare Person ebenso intuitiv ist wie außerhalb ihrer Kontrolle. Unsere ungehemmte Natur hilft einigen reservierten Menschen sich zu öffnen. Wir rĂŒhren ein paar milde Typen, und sie beruhigen uns im Gegenzug.

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Diese Menschen sind gut fĂŒr einander, wie Seeteufel und die Bakterien, die sie glĂŒhen lassen. Die manische HĂ€lfte bringt Dinge in Bewegung, funkt Debatte, agitiert. Die ruhigere, praktischere HĂ€lfte hĂ€lt PlĂ€ne, die in der realen Welt verankert sind, außerhalb des Technicolor-Inneren eines bipolaren MenschenschĂ€dels.

Die Geschichte, die ich erzÀhle

Nach dem College verbrachte ich Jahre in der lÀndlichen Gegend Japans, wo ich Grundschulen besuchte. Fast ein Jahrzehnt spÀter in New York verÀnderte ein Brunch mit einem Freund, wie ich diese Tage gesehen habe.

Der Typ, ich nenne ihn Jim, hat vor mir in Japan den gleichen Job gemacht und an denselben Schulen unterrichtet. Sempai , ich wĂŒrde ihn auf Japanisch nennen, also Ă€lteren Bruder. Die SchĂŒler, Lehrer und BĂŒrger erzĂ€hlten ĂŒberall von Jim Geschichten ĂŒber Jim. Er war eine Legende: das Rockkonzert, das er auffĂŒhrte, seine Pausenspiele, die Zeit, in der er sich als Harry Potter fĂŒr Halloween verkleidete.

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Jim war die Zukunft, die ich sein wollte. Bevor er mich traf, hatte er das Leben dieses Mönchs im lĂ€ndlichen Japan gelebt. Er hatte NotizbĂŒcher mit Übungs-Kanji gefĂŒllt - Reihen nach Patientenreihen von Zeichen. Er hatte eine tĂ€gliche Vokabelliste auf einer Karteikarte in der Tasche behalten. Jim und ich mochten beide Fiktion und Musik. Wir hatten Interesse an Anime. Wir haben beide Japanisch gelernt, unter den Reisfeldern, mit Hilfe unserer SchĂŒler. Auf dem Land von Okayama verliebten wir uns beide und ließen unsere Herzen von MĂ€dchen brechen, die schneller als wir aufwuchsen.

Wir waren auch ein bisschen intensiv, Jim und ich. FÀhig zu loyaler LoyalitÀt, konnten wir auch distanziert, stahlhart und zerebral sein, auf eine Weise, die unsere Beziehungen beruhigte. Als wir verlobt waren, waren wir sehr verlobt. Aber als wir in unseren Köpfen waren, waren wir auf einem fernen Planeten, unerreichbar.

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Beim Brunch an diesem Morgen in New York fragte Jim immer wieder nach meiner Masterarbeit. Ich sagte ihm, ich schreibe ĂŒber Lithium, die Droge, die Manie behandelt. Ich sagte, Lithium ist ein Salz, das aus Minen in Bolivien gewonnen wurde, aber es funktioniert zuverlĂ€ssiger als jede andere Substanz, die die Stimmung stabilisiert.Ich erzĂ€hlte ihm, dass manische Depression faszinierend ist: eine schwere, chronische Stimmungsstörung, die episodisch, wiederkehrend, aber auch einzigartig behandelbar ist. Menschen mit der Geisteskrankheit mit dem höchsten Suizidrisiko, wenn sie Lithium nehmen, haben oft jahrelang keinen RĂŒckfall.

Jim, jetzt Drehbuchautor, drÀngte weiter. "Was ist die Geschichte?" fragte er. "Was ist die ErzÀhlung?"

"Nun", sagte ich, "ich habe in meiner Familie einige Stimmungsstörungen ..."

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"Also wessen Geschichte benutzt du?" <999 > "Lasst uns die Rechnung bezahlen", sagte ich, "Ich werde es dir sagen, wÀhrend wir gehen."

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Die Oberseite

Die Wissenschaft hat begonnen, bipolar durch die Linse der Persönlichkeit zu schauen. Zwillings- und Familienstudien zeigen, dass manische Depression zu etwa 85 Prozent vererbbar ist. Es ist jedoch nicht bekannt, dass eine einzelne Mutation fĂŒr die Störung kodiert. So konzentrieren sich neuere genetische Studien oft auf Persönlichkeitsmerkmale: Redseligkeit, Offenheit, ImpulsivitĂ€t.

Diese Merkmale treten hĂ€ufig bei Verwandten ersten Grades mit bipolarer Störung auf. Sie sind Hinweise darauf, warum die "Risikogene" fĂŒr die Erkrankung in Familien vorkommen und nicht durch natĂŒrliche Selektion aussortiert wurden. In moderaten Dosen sind Eigenschaften wie Antrieb, hohe Energie und divergentes Denken nĂŒtzlich.

Das bedeutet nicht, dass Manie Genie bringt. Was Manie inspiriert, ist Chaos: wahnhaftes Vertrauen, keine Einsicht.

Schriftsteller im Iowa Writers 'Workshop, wie Kurt Vonnegut, hatten höhere Stimmungsschwankungen als die allgemeine Bevölkerung, eine klassische Studie gefunden. Bebop Jazz-Musiker, am bekanntesten Charlie Parker, Thelonius Monk und Charles Mingus, haben auch hohe Raten von Stimmungsschwankungen, oft bipolar. (Parkers Lied "Relaxin 'at the Camarillo" handelt von seinem Aufenthalt in einer Irrenanstalt in Kalifornien. Monk und Mingus wurden ebenfalls ins Krankenhaus eingeliefert.) Das Buch "Touched with Fire" des Psychologen Kay Redfield Jamison diagnostizierte retrospektiv viele KĂŒnstler, Dichter, Schriftsteller und Musiker mit bipolarer Störung. Ihre neue Biographie "Robert Lowell: Den Fluss in Brand setzen" beschreibt Kunst und Krankheit im Leben des Dichters, der viele Male wegen Manie hospitalisiert wurde und in Harvard Lyrik lehrte.

Das heißt nicht, dass Manie Genie bringt. Was Manie inspiriert, ist Chaos: wahnhaftes Vertrauen, keine Einsicht. Die Wanderung ist oft produktiv, aber unorganisiert. Kreatives Schaffen, das manisch produziert, ist meiner Erfahrung nach meist narzisstisch, mit verzerrter Eigenwichtigkeit und einem sorglosen Publikumssinn. Es ist selten aus dem Chaos zu retten.

Was die Forschung nahelegt, ist, dass einige der sogenannten "positiven Eigenschaften" der bipolaren Störung - Antrieb, Durchsetzungsvermögen, Offenheit - bei bipolaren Menschen bestehen, wenn sie gesund sind und Medikamente einnehmen. Sie treten auch bei Verwandten auf, die einige der Gene erben, die manisches Temperament tanken, aber nicht genug, um die zerlumpten, schieflaunen Stimmungen, die schlaflose Energie oder die schwindelerregende Unruhe zu verursachen, die manische Depression selbst definiert.

Bruder

"Du machst Witze", sagte Jim und lachte nervös, als er mir an diesem Tag in New York einen Kaffee kaufte.Als ich vorher erwÀhnt hatte, wie viele kreative Leute Stimmungsstörungen haben, hatte er - mit einem Seitenblick-Grinsen - angedeutet, dass er mir davon viel erzÀhlen könnte. Ich hatte nicht gefragt, was er meinte. Aber als wir die fast 30 Blocks von der Bond Street zur Penn Station hinaufgingen, erzÀhlte er mir von seinem steinigen vergangenen Jahr.

Sie wollte, dass er Medikamente nimmt, er sei bipolar. Er hatte das Etikett abgelehnt. Das war mir auch bekannt: Ich hatte zwei Jahre lang auf Lithium verzichtet.

Zuerst gab es die Verbindungen mit weiblichen Kollegen. Dann fĂŒllten sich die Schuhe mit seinem Kleiderschrank: Dutzende neuer Paare, teure Turnschuhe. Dann der Sportwagen. Und das Trinken. Und der Autounfall. Und jetzt, in den letzten paar Monaten, Depression: eine flache Anhedonie, die mir vertraut genug vorkam, um mir den RĂŒcken zu beruhigen. Er hatte einen Psychiater gesehen. Sie wollte, dass er Medikamente nahm, sagte, er sei bipolar. Er hatte das Etikett abgelehnt. Das war mir auch bekannt: Ich hatte zwei Jahre lang auf Lithium verzichtet. Ich versuchte ihm zu sagen, dass es ihm gut gehen wĂŒrde.

Jahre spĂ€ter brachte ein neues Fernsehprojekt Jim nach New York. Er hat mich zu einem Baseballspiel eingeladen. Wir sahen uns die Mets an, ĂŒber Hotdogs und Bier und stĂ€ndig reden. Ich wusste, dass Jim sich bei seinem fĂŒnfzehnten College-Treffen wieder mit einem ehemaligen Klassenkameraden verbunden hatte. Es dauerte nicht lange, bis sie zusammen waren. Er sagte ihr zunĂ€chst nicht, dass er unter Depressionen begraben war. Sie hatte es frĂŒh genug gelernt, und er fĂŒrchtete, sie wĂŒrde gehen. Ich hatte in dieser Zeit E-Mails an Jim geschrieben und ihn gebeten, sich keine Sorgen zu machen. "Sie versteht", beharrte ich, "Sie lieben uns immer dafĂŒr, wie wir sind, nicht trotz."

Jim gab mir die Neuigkeiten im Spiel : der Ring, der ja. Ich stellte mir Flitterwochen in Japan vor. Und ich hoffte, auch hier hatte

sempai mir einen Ausblick auf meine Zukunft gegeben. Der Familienwahnsinn

Sich in jemand anderem zu sehen, ist hÀufig genug. Wenn Sie bipolar sind, kann dieser Sinn um so unheimlicher sein, da einige Merkmale, die Sie sehen, Ihnen wie ein Fingerabdruck entsprechen können.

Ihre Persönlichkeit wird weitgehend vererbt, wie Knochenstruktur und -höhe. Die StÀrken und SchwÀchen, mit denen es verbunden ist, sind oft zwei Seiten einer Medaille: Ehrgeiz, der an Angst gebunden ist, eine SensibilitÀt, die mit Unsicherheit einhergeht. Sie sind wie wir komplex, mit versteckten Schwachstellen.

Sie sind eine Familie, zu der ich stolz gehören kann: Neugierige, getriebene Menschen, die hart jagen und sich intensiv darum kĂŒmmern.

Was im bipolaren Blut verlĂ€uft, ist kein Fluch, sondern eine Persönlichkeit. Familien mit hohen Stimmungsquoten oder psychotischen Störungen sind oft Familien von hochleistungsfĂ€higen, kreativen Menschen. Menschen mit reiner bipolarer Störung haben oft einen höheren IQ als die Allgemeinbevölkerung. Dies ist nicht zu leugnen, die Leiden und Selbstmorde immer noch durch die Störung bei Menschen, die nicht auf Lithium reagieren, oder diejenigen mit KomorbiditĂ€ten, die sich schlechter fĂŒhlen. Noch dazu, den Kampf, den die GlĂŒcklichen, wie ich, jetzt in Remission, noch zu meistern haben. Aber es ist darauf hinzuweisen, dass psychische Erkrankungen sehr oft ein Nebenprodukt extremer Persönlichkeitsmerkmale sind, die oft positiv sind.

Je mehr wir uns treffen, desto weniger fĂŒhle ich mich wie ein Mutant. So wie meine Freunde denken, reden und handeln, sehe ich mich.Sie sind nicht gelangweilt. Nicht selbstgefĂ€llig. Sie engagieren sich. Sie sind eine Familie, zu der ich stolz bin: Neugierig, getrieben, hart jagend, mitfĂŒhlend.

Taylor Beck ist ein in Brooklyn ansÀssiger Schriftsteller. Vor dem Journalismus arbeitete er in Labors, die GedÀchtnis, Schlaf, TrÀumen und Altern studierten. Kontaktiere ihn unter @ taylorbeck216.