Neuer Biomarker kann stressinduzierte Depression erkennen

Es ist bekannt, dass Stress und Depressionen Hand in Hand gehen. Aber könnte die Wissenschaft eine Möglichkeit bieten, eine Depression vorherzusagen?

Gerade jetzt mĂŒssen sich Kliniker auf die Erkennung von Depressionen verlassen, indem sie eine Reihe von psychologischen Tests und Interviews durchfĂŒhren, die einer großen VariabilitĂ€t unterliegen.

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Forscher suchen derzeit nach Biomarkern oder Anzeichen im Körper, die anzeigen könnten, ob jemand wirklich depressiv oder gefÀhrdet ist, Depressionen zu entwickeln.

Eine Zusammenarbeit zwischen der UniversitĂ€t Oxford in Großbritannien, dem Hua Shan Hospital an der Fudan UniversitĂ€t in China und der Virginia Commonwealth University in den USA könnte einen solchen Biomarker gefunden haben.

Das Team befragte 11, 670 Frauen, von denen die HĂ€lfte eine schwere Depression hatte und die HĂ€lfte nicht. Sie sammelten DNA-Proben von jeder der Frauen sowie Informationen ĂŒber ihre Geschichte von stressigen Lebensereignissen.

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Die Forscher stellten fest, dass die DepressivitĂ€t der Frauen umso höher war, je stĂ€rker die Ereignisse waren. Übereinstimmend mit frĂŒheren Untersuchungen wurden höhere Stressraten auch mit kĂŒrzeren Telomeren assoziiert, den Kappen an den Enden der DNA-StrĂ€nge, die sie vor einer Verschlechterung schĂŒtzen, wenn sich die Zellen teilen.

Das Telomer wird jedes Mal gekĂŒrzt, wenn sich die Zelle repliziert, also bestimmt seine LĂ€nge die Lebensdauer der Zelle. VerkĂŒrzte Telomere bei Menschen, die Stress erlebt haben, können teilweise erklĂ€ren, warum Stress zu so vielen verschiedenen Krankheiten im ganzen Körper beitrĂ€gt.

WerbungAdvertisementEs gibt Unterschiede zwischen Menschen, die eine Depression entwickeln und nicht entwickeln, so dass es möglich ist, dass die Marker klinisch nĂŒtzlich sind. Jonathan Flint, UniversitĂ€t Oxford

Das Team fand auch einen zweiten Biomarker: erhöhte DNA-Konzentrationen aus Mitochondrien (mtDNA), kleine Strukturen in Zellen, die Energie produzieren.

Bei nĂ€herer Betrachtung stellten sie außerdem fest, dass diese beiden Biomarker nicht unabhĂ€ngig von Stress, sondern von stressinduzierter Depression assoziiert waren. Bei Frauen ohne Depressionen waren die TelomerlĂ€ngen und mtDNA-Werte auch bei schweren Belastungen wie sexuellem Missbrauch in der Kindheit normal.

"Wir glauben, dass die Zunahme der mtDNA und die VerkĂŒrzung der Telomere eine Folge von Stress ist", sagte Jonathan Flint, Professor fĂŒr Neurowissenschaften an der UniversitĂ€t Oxford und Hauptforscher der Studie, in einem Interview mit Healthline. "Bei manchen Menschen ist eine der Folgen von Stress Depression. Wir denken, dass in diesem Fall die molekularen VerĂ€nderungen ausgeprĂ€gter oder vielleicht lĂ€nger sind. Es scheint Unterschiede zwischen Menschen zu geben, die eine Depression entwickeln oder nicht, so dass es möglich ist, dass die Marker klinisch nĂŒtzlich sind."

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Die Geschichte ist in der DNA

Die meisten Menschen, die Stress im Leben erfahren, entwickeln keine Depressionen. Die Zentren fĂŒr Krankheitskontrolle und -vorbeugung (CDC) fanden heraus, dass fast 64 Prozent der Amerikaner mit mindestens einem wichtigen stressigen Ereignis in der Kindheit wie anhaltendem Missbrauch oder Zeuge von Gewalt umgegangen sind und 3,7 Prozent der amerikanischen Erwachsenen einen schweren psychologischen Stress erlitten haben im letzten Monat.

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Aber trotz dieser hohen Zahlen werden nur etwa 17 Prozent der Amerikaner in ihrem Leben eine schwere Depression erleben.

Daher wÀre ein Biomarker von unschÀtzbarem Wert, um anzuzeigen, wer depressiv wird oder ist.

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Um ihre Ergebnisse zu validieren, setzte das Team eine Gruppe von MĂ€usen verschiedenen Belastungen aus, wie Elektroschocks oder zwang sie zum Schwimmen Wochen. Die Tiere entwickelten ebenso die gleichen Biomarker wie eine andere Gruppe von MĂ€usen, die direkt mit Stresshormonen dosiert wurden. Sobald sie sich jedoch weitere vier Wochen lang ausruhen konnten, normalisierten sich ihre Biomarker wieder.

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Dieses Ergebnis bietet Hoffnung fĂŒr Menschen, die große Lebensstress erlebt und sich von ihnen erholt haben. Die sterilen, kontrollierten Erfahrungen, die bei Laborratten gemacht werden, haben jedoch keine große Ähnlichkeit mit der KomplexitĂ€t menschlicher Erfahrungen.

"Menschen, die in der Vergangenheit Stress erlebt haben, vor allem Stress in der Kindheit wie sexueller Missbrauch, haben im spĂ€teren Leben immer wieder StressgefĂŒhle", erklĂ€rte Flint. "Möglicherweise sind sie auch darauf vorbereitet, stĂ€rker auf milderen Stress zu reagieren. Das wissen wir noch nicht. "

Auch wenn der Biomarker beim Menschen nicht rĂŒckgĂ€ngig gemacht werden kann, kann er dennoch fĂŒr die Diagnostik nĂŒtzlich sein.

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"Wir hoffen, dass es klinisch nĂŒtzlich ist und wir hoffen, dass es uns etwas ĂŒber die Biologie der Depression erzĂ€hlen wird", schloss Flint.

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