Verhindert Quecksilbervergiftung mit einer Smartphone-App

Wenn Sie für Ihre endlosen Apps an Ihr Smartphone geklebt sind, sollten Sie eine Funktion in Erwägung ziehen, die Millionen von Leben retten könnte: Die Fähigkeit, gefährliche Konzentrationen von Quecksilberkontaminationen im Wasser zu erkennen. Die Technologie ist weit entfernt vom Mainstream, aber Chemiker an der Universität von Burgos in Spanien sind näher daran, diese Innovation mit ihrer Erfindung von farbverändernden Folien, die Quecksilberpegel in Flüssigkeiten signalisieren, Wirklichkeit werden zu lassen.
Die neue Studie, die in Analytische Methoden veröffentlicht wurde, könnte die rituelle Reinigung der Gewässer erleichtern, so dass Menschen verschmutztes Wasser vermeiden können und von Quecksilber betroffene Ökosysteme ordnungsgemäß identifiziert und gereinigt werden können.

Wie funktioniert es?

Platten aus Polymermembran haben kolorimetrische Eigenschaften, dh sie ändern ihre Farbe, wenn sie mit einer bestimmten Substanz in Berührung kommen. In diesem Fall ändern sich die Bleche bei Vorhandensein von Quecksilber, das die Grenzwerte der Environmental Protection Agency (EPA) überschreitet, in unterschiedliche Rottöne. (Die Pegel können jedoch in Abhängigkeit von den gewünschten Grenzen eingestellt werden.)
Diese Farbänderung kann leicht mit dem bloßen Auge erkannt werden, aber das Fotografieren mit einer Mobiltelefonkamera und das Übergeben einer Bildverarbeitungssoftware bietet eine genauere Messung des Quecksilbergehalts in einer Wasserprobe.

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Was bedeutet das für die globale Gesundheit?

Wie das Sprichwort sagt, Wasser, Wasser überall, aber kein Tropfen zu trinken. Die weltweiten Wasservorräte werden durch hohe Quecksilberkonzentrationen kontaminiert, wodurch Gewässer für Mensch und Tier unsicher sind.
Der Zugang zu sauberem Trinkwasser ist ein großes Problem für die öffentliche Gesundheit, insbesondere in Entwicklungsländern, die zum Überleben auf direkte Wasserquellen angewiesen sind. Die Verunreinigung kann aus einer Reihe von Quellen stammen, darunter unbehandeltes Abwasser, Abfluss aus der Fabrik und Deponiesickerwasser.
Dies wird besonders gefährlich, wenn Fische mit Quecksilber vergiftet werden. Wenn Menschen Fisch konsumieren, der mit Quecksilber in Berührung gekommen ist, riskieren sie, eine Vielzahl von Krankheiten und Beschwerden zu entwickeln, einschließlich Quecksilbervergiftung, Geburtsschäden und sogar Tod.
Es müssen strengere Umweltvorschriften erlassen werden, bevor wir eine deutliche Verringerung der Wasserverschmutzung feststellen können, aber zumindest vorläufig können wir die gefährlichen Chemikalien besser erkennen, die unser Leben und unsere Gemeinschaften gefährden.
"Jeder, auch wenn er noch keine Vorkenntnisse hat, kann herausfinden, ob eine Wasserquelle oberhalb der festgesetzten Grenzwerte mit Quecksilber kontaminiert ist", sagt der Forscher Felix C. Garcia. Sollten Garcias farbwechselnde Blätter Einzug in den Mainstream halten, ist diese einfache Technologie für jeden mit einem Mobiltelefon verfügbar.
"Das Erkennen und Quantifizieren chemischer Spezies ist eine der wichtigsten Herausforderungen in der chemischen Forschung, insbesondere in der Umweltkontrolle, wo der Nachweis von Kontaminanten durch einfache, schnelle und kostengünstige Techniken von größter Wichtigkeit war", so die Forscher.
Wir werden darauf trinken.

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