Das gespendete Schnurblut eines Fremden rettete das Leben meiner Tochter

Eltern von Neugeborenen haben normalerweise mehrere Emotionen, die ihren Geist durchdringen, einschlie├člich Liebe, Freude, Angst und Ehrfurcht. Aber meine Frau und ich erlebten eine Emotion, die nicht sehr h├Ąufig ist: Terror. Das liegt daran, dass bei unserer kleinen Tochter eine t├Âdliche Krankheit diagnostiziert wurde.

Rose war unser erstes Kind. Sie war erst 2 Monate alt, als sie einen seltsamen Ausschlag bekam. Ich bin Kinder├Ąrztin und meine Frau ist Kinderkrankenschwester. Wir erkannten den Ausschlag als Petechien oder kleine rote Punkte, die gebrochene Blutgef├Ą├če in der Haut darstellen. Dies ist normalerweise ein beunruhigendes Zeichen in einem Baby. Sp├Ąter best├Ątigten Tests unsere Angst.

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Rose hatte eine Thrombozytenzahl von 4.000. Der normale Bereich liegt zwischen 150.000 und 350.000. Das hei├čt, eine gute Beule am Kopf k├Ânnte zu massiven Blutungen in ihrem Gehirn f├╝hren.

Diagnose

Das war der Beginn eines langen Albtraums f├╝r meine Familie. Rose wurde ins Krankenhaus gebracht, Thrombozytentransfusionen gegeben und stabilisiert. Wir begannen einen langen Prozess, um die Ursache ihres Problems zu bestimmen. Nach ein paar Monaten diagnostizierten Spezialisten bei Rose eine aplastische An├Ąmie, eine Erkrankung, bei der das Knochenmark nicht effektiv arbeitet.

Knochenmark, das weiche, schwammige Zentrum Ihrer Knochen, ist eine biologische Fabrik, die alle drei Elemente des Blutes produziert: rote Blutk├Ârperchen, um Sauerstoff zu transportieren, wei├če Blutk├Ârperchen, um Infektionen zu bek├Ąmpfen, und Blutpl├Ąttchen heilen und gerinnen.

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Wenn das Knochenmark versagt, wie bei der aplastischen An├Ąmie, ist der Patient nicht in der Lage, ohne h├Ąufige Transfusionen von Blut und Thrombozyten zu leben. Es gibt keine Transfusionen von wei├čen Blutzellen, obwohl es einige Medikamente gibt, die die Anzahl der wei├čen Blutk├Ârperchen erh├Âhen k├Ânnen.

Gl├╝cklicherweise waren Roses wei├če Zellen in Ordnung, aber ihre Blutpl├Ąttchen und roten Blutk├Ârperchen waren mangelhaft. Sie ├╝berlebte bei regelm├Ą├čigen Transfusionen f├╝r fast sieben Monate. Aber das war alles eine Verz├Âgerung. Rose konnte auf Transfusionen nicht unbegrenzt leben. Zuerst dauerte jede Transfusion einige Wochen, aber bald dauerte sie nur Tage. Es war keine langfristige L├Âsung. F├╝r Rose war die einzige M├Âglichkeit, diese Krankheit zu heilen, ihr eine Knochenmarktransplantation zu geben.

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Genauer gesagt ist eine Knochenmarktransplantation als Stammzelltransplantation bekannt. Wenn die meisten Menschen von Stammzellen h├Âren, denken sie an Embryonen, die f├╝r die Forschung verwendet werden. Aber das ist keine Stammzelltransplantation.

Stammzellen 101

Es gibt viele Arten von Stammzellen. Einige, wie die eines Embryos, werden pluripotente Stammzellen genannt. Sie k├Ânnen alles im menschlichen K├Ârper werden, einschlie├člich:

  • Gehirn
  • Leber
  • Magen
  • Auge
  • Zehennagel
  • Uterus
  • Ohrl├Ąppchen

Aber was f├╝r ein Patient wie Rose Bed├╝rfnisse sind etwas, das h├Ąmatopoetische Stammzellen genannt wird, oder Stammzellen, die sich nur in die Bestandteile des Blutes verwandeln werden: rote Blutk├Ârperchen, wei├če Blutk├Ârperchen und Blutpl├Ąttchen.

Traditionell wurden diese h├Ąmatopoetischen oder Blutstammzellen geerntet, indem sie aus dem Knochenmark eines lebenden Spenders genommen wurden, ├╝blicherweise aus dem H├╝ftknochen. Dies wird als Knochenmarktransplantation bezeichnet.

In j├╝ngerer Zeit haben Wissenschaftler einen Weg gefunden, die Blutstammzellen, die in unseren Blutgef├Ą├čen zirkulieren, durch Entnahme von Blut aus dem Spender zu entfernen. Dies trennt die Stammzellen aus und gibt dann den Rest des Blutes an den Spender zur├╝ck, w├Ąhrend dem Patienten nur die Stammzellen gegeben werden. Dies wird als periphere Stammzelltransplantation bezeichnet.

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Nabelschnurblutbank

Auch die Nabelschnur des Babys ist reich an diesen Blutstammzellen. Eine dritte Art von Transplantation ist also eine Nabelschnurbluttransplantation: Entnahme der Zellen des Nabelschnurbluts entweder des Patienten oder eines anderen Babys und Infusion dieser Zellen in den Patienten. Sie wandern dann in das Knochenmark und beginnen mit der Produktion von Blutzellen.

Viele neue Eltern sind mit dieser Technologie vertraut, da es private Nabelschnurblutbanken gibt, die ihre Dienste f├╝r werdende M├╝tter anbieten. Gegen eine Geb├╝hr sammelt und speichert die Bank das Nabelschnurblut des Neugeborenen, falls es jemals f├╝r eine Nabelschnurbluttransplantation f├╝r dieses Baby oder ein Geschwister ben├Âtigt wird. Viele Paare kaufen diesen teuren Service als Versicherung, f├╝r den Fall, dass etwas wie unsere Situation passieren w├╝rde.

Aber Roses Fall veranschaulicht den Irrtum dieser Logik. Im Fall unserer Tochter war das Problem ihr eigenes Blut. Mit diesem Nabel w├╝rde Blut das Problem ├╝berhaupt nicht l├Âsen.

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Die meisten p├Ądiatrischen Patienten ben├Âtigen "eine Spender-Schnur, nicht ihr eigenes Nabelschnurblut", so Joanne Kurtzberg, Professorin f├╝r P├Ądiatrie an der Duke University School of Medicine. Sie ist die ├ärztin, die in den Vereinigten Staaten die erste Nabelschnurbluttransplantation durchgef├╝hrt hat. Dr. Kurtzberg bemerkt, dass die Wahrscheinlichkeit, dass ein Kind ihr eigenes Nabelschnurblut verwendet, "sehr, sehr niedrig" ist, etwa 1 in 200.000.

├ľffentliches Nabelschnurblutbanking

Also was nun? Roses Kordel, selbst wenn wir es gerettet h├Ątten, w├Ąre nutzlos gewesen. Sie hatte keine Geschwister, die Knochenmark oder periphere Blutstammzellen spenden konnten. Gl├╝cklicherweise gibt es eine andere Art von Bank, von der man nicht oft h├Ârt: eine ├Âffentliche Nabelschnurblutbank.

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Eine ├Âffentliche Nabelschnurblutbank sammelt Nabelschn├╝re, die normalerweise nur als medizinischer Abfall entsorgt werden. Sie tippen und speichern sie. Dies geschieht kostenlos f├╝r die spendende Mutter. Wenn jemand wie Rose eine Nabelschnurbluttransplantation ben├Âtigt, findet die Bank ein Streichholz und schickt es ins Krankenhaus, wo es benutzt werden kann, um ein Leben zu retten. Der Patient, der das Kabel erh├Ąlt (oder genauer gesagt, seine Versicherungsgesellschaft), wird mit den Kosten in Rechnung gestellt.

Es ist ├Ąu├čerst wichtig, die richtige ├ťbereinstimmung zu finden. Die ethnische Zugeh├Ârigkeit des Patienten ist der Schl├╝ssel zum Spiel. Meine Frau ist irischer Abstammung, und meine Gro├čeltern kamen aus Mexiko. Es w├Ąre schwierig, ein Spiel f├╝r Rose zu finden. Minderheitspatienten haben oft aufgrund der geringen Anzahl von Spenden von Minderheitsm├╝ttern eine sehr schwierige Zeit, ein Spiel zu finden.

Gl├╝cklicherweise wurde die erste ├Âffentliche Nabelschnurblutbank in den Vereinigten Staaten in New York gegr├╝ndet, ein wahrer Schmelztiegel der Welt.Eine grossz├╝gige Frau, die wir nie kennenlernen werden, hat die Schnur ihres Babys der Bank gespendet. Es war eine angemessene ├ťbereinstimmung f├╝r Rose.

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Das Verfahren zur Nabelschnurbluttransplantation

Im Jahr 1997, im Alter von 9 Monaten, unterzog sich Rose einer Nabelschnurbluttransplantation von diesem nicht verwandten Spender. Zu dieser Zeit war es ein riskantes Verfahren. Nicht viele Zentren w├╝rden eine solche Transplantation durchf├╝hren. Ich hatte das Gl├╝ck, f├╝r eines zu arbeiten, das es tat: Lurie Children's Hospital in Chicago. Wir verpflanzten Rose und warteten dann.

Jede Nacht mussten meine Frau oder ich mit Rose im Zimmer bleiben. Es gab alle Arten von Einschr├Ąnkungen, weil sie im Grunde ein Immunsystem hatte, bis die Transplantation in Kraft trat.

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Sie konnte keine Besucher haben, und meine Frau und ich konnten den Krankenhausboden nicht verlassen, ohne in dem zugelassenen Badezimmer auf dem Ger├Ąt zu duschen. Ihre Ern├Ąhrung war stark eingeschr├Ąnkt und ihre Spielsachen mussten alle speziell gereinigt und behandelt werden. Das haben wir einen Monat lang gemacht. Aber es hat funktioniert. Rose wurde nach Hause entlassen und brauchte keine Transfusionen mehr.

Seitdem gab es H├Âhen und Tiefen, aber unsere kleine Rose hat sich entwickelt. Sie ist jetzt 19 Jahre alt, Neuling am College und genie├čt alles, was das Leben zu bieten hat. Meine Frau und ich wissen, dass wir die Gl├╝cklichen sind. Nicht jede Geschichte wie unsere hat ein Happy End.

Das Nabelschnurblut Ihres Babys spenden

Wir haben ├╝ber die Jahre viel gelernt. Aber die eine Sache, die ich an werdende Eltern weitergeben m├Âchte, ist, dass sie in Betracht ziehen sollten, die Nabelschnur ihres Babys einer ├Âffentlichen Schnurbank zu ├╝bergeben. Es ist kostenlos, dies zu tun.

Dies ist besonders wichtig, wenn die Mutter oder der Vater einer ethnischen Minderheit angeh├Âren. Nicht jedes Krankenhaus des Landes kann mit solchen Spenden umgehen, aber viele sind es. Eine vollst├Ąndige Liste der Krankenh├Ąuser und weitere Informationen finden Sie unter www. Verfolger. org.

Das Mitnehmen

Vor zwanzig Jahren bedeutete das Geschenk eines Fremden, etwas, das normalerweise weggeworfen werden w├╝rde, den Unterschied zwischen Leben und Tod f├╝r Rose. Wissenschaft, Innovation, Technologie und die Gro├čz├╝gigkeit des menschlichen Geistes konspirierten und segneten uns mit einer Schnur, die das Leben unserer Tochter rettete. Wir werden dieser Frau f├╝r immer dankbar sein.