Lebensmittelfarbstoffe: harmlos oder schädlich?

Künstliche Lebensmittelfarbstoffe sind für die leuchtenden Farben von Süßigkeiten, Sportgetränken und Backwaren verantwortlich.

Sie werden sogar in bestimmten Marken von Gurken, geräuchertem Lachs und Salatdressing sowie Medikamenten verwendet.

In der Tat ist der Verbrauch von künstlichem Lebensmittelfarbstoff in den letzten 50 Jahren um 500% gestiegen, und Kinder sind die größten Konsumenten (1, 2, 3).

Es wurde behauptet, dass künstliche Farbstoffe ernsthafte Nebenwirkungen wie Hyperaktivität bei Kindern sowie Krebs und Allergien verursachen.

Das Thema ist sehr umstritten und es gibt viele widersprüchliche Meinungen über die Sicherheit von künstlichen Lebensmittelfarbstoffen. Dieser Artikel trennt die Tatsache von der Fiktion.

Was sind Lebensmittelfarbstoffe?

Lebensmittelfarbstoffe sind chemische Substanzen, die entwickelt wurden, um das Aussehen von Lebensmitteln durch künstliche Färbung zu verbessern.

Menschen haben seit Jahrhunderten Farbstoffe zu Lebensmitteln hinzugefügt, aber die ersten künstlichen Lebensmittelfarben wurden 1856 aus Kohlenteer hergestellt.

Lebensmittelfarbstoffe werden heutzutage aus Erdöl hergestellt.

Im Laufe der Jahre wurden Hunderte von künstlichen Lebensmittelfarbstoffen entwickelt, aber eine Mehrheit von ihnen wurde seither als toxisch befunden. Es gibt nur eine Handvoll künstlicher Farbstoffe, die noch in Lebensmitteln verwendet werden.

Lebensmittelhersteller bevorzugen häufig künstliche Lebensmittelfarbstoffe gegenüber natürlichen Lebensmittelfarbstoffen wie Beta-Carotin und Rübenextrakt, da sie eine lebhaftere Farbe erzeugen.

Die Sicherheit von künstlichen Lebensmittelfarbstoffen ist jedoch recht umstritten. Alle künstlichen Farbstoffe, die gegenwärtig in Nahrungsmitteln verwendet werden, wurden in Tierversuchen auf Toxizität getestet.

Regulierungsbehörden, wie die US-amerikanische Gesundheitsbehörde FDA und die Europäische Behörde für Lebensmittelsicherheit (EFSA), sind zu dem Schluss gekommen, dass die Farbstoffe keine signifikanten Gesundheitsrisiken darstellen.

Nicht alle stimmen dieser Schlussfolgerung zu. Interessanterweise werden einige Lebensmittelfarbstoffe in einem Land als sicher betrachtet, in einem anderen jedoch als nicht sicher für den menschlichen Verzehr, was ihre Sicherheit sehr unübersichtlich macht.

Bottom Line: Künstliche Lebensmittelfarbstoffe sind aus Erdöl gewonnene Substanzen, die Lebensmitteln Farbe verleihen. Die Sicherheit dieser Farbstoffe ist sehr umstritten.

Derzeit in Lebensmitteln verwendete künstliche Farbstoffe

Die folgenden Lebensmittelfarbstoffe sind sowohl von der EFSA als auch von der FDA zugelassen (4, 5):

  • Rot Nr. 3 (Erythrosin): Ein Kirsch- rote Farbe, die häufig in Süßigkeiten, Eis am Stiel und Kuchen-dekorierenden Gelen verwendet wird.
  • Rot Nr. 40 (Allurarot): Ein dunkelroter Farbstoff, der in Sportgetränken, Süßigkeiten, Gewürzen und Cerealien verwendet wird.
  • Gelb Nr. 5 (Tartrazin): Ein zitronengelber Farbstoff, der in Süßigkeiten, Erfrischungsgetränken, Pommes, Popcorn und Cerealien enthalten ist.
  • Gelb Nr. 6 (Sunset Yellow): Ein orange-gelber Farbstoff, der in Süßigkeiten, Saucen, Backwaren und Obstkonserven verwendet wird.
  • Blau Nr. 1 (Brilliant Blue): Ein grünlich-blauer Farbstoff, der in Eiscreme, Erbsen in Dosen, abgepackten Suppen, Eis am Stiel und Glasuren verwendet wird.
  • Blau Nr. 2 (Indigokarmin): Eine königsblaue Farbe, die man in Süßigkeiten, Eis, Müsli und Snacks findet.

Die beliebtesten Lebensmittelfarbstoffe sind Rot 40, Gelb 5 und Gelb 6. Diese drei machen 90% aller in den USA verwendeten Lebensmittelfarbstoffe aus (3).

Einige andere Farbstoffe sind in einigen Ländern zugelassen, in anderen dagegen verboten. Green No. 3, auch bekannt als Fast Green, ist von der FDA zugelassen, aber in Europa verboten.

Chinolingelb, Carmoisin und Ponceau sind Beispiele für in der EU zugelassene, in den USA jedoch verbotene Lebensmittelfarbstoffe.

Bottom Line: Es gibt sechs künstliche Lebensmittelfarbstoffe, die sowohl von der FDA als auch von der EFSA zugelassen sind. Rot 40, Gelb 5 und Gelb 6 sind die häufigsten.

Lebensmittelfarbstoffe können bei sensiblen Kindern Hyperaktivität verursachen

1973 behauptete ein Kinderallergologe, dass Hyperaktivität und Lernprobleme bei Kindern durch künstliche Lebensmittelfarbstoffe und Konservierungsstoffe in Lebensmitteln verursacht werden.

Zu ​​der Zeit gab es sehr wenig Wissenschaft, um seine Behauptung zu stützen, aber viele Eltern adoptierten seine Philosophie.

Der Arzt führte eine Eliminationsdiät zur Behandlung der Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung (ADHS) ein. Die Diät beseitigt alle künstlichen Lebensmittelfarbstoffe, zusammen mit ein paar anderen künstlichen Zutaten.

Eine der frühesten Studien, die 1978 veröffentlicht wurde, fand keine Veränderungen im Verhalten von Kindern, wenn ihnen eine Dosis künstlicher Lebensmittelfarbstoffe verabreicht wurde (6).

Seitdem haben mehrere Studien eine kleine, aber signifikante Assoziation zwischen künstlichen Lebensmittelfarbstoffen und Hyperaktivität bei Kindern gefunden (1).

Eine klinische Studie ergab, dass die Entfernung künstlicher Lebensmittelfarbstoffe aus der Nahrung zusammen mit einem Konservierungsmittel namens Natriumbenzoat die hyperaktiven Symptome signifikant reduziert (7).

Eine kleine Studie ergab, dass 73% der Kinder mit ADHS eine Abnahme der Symptome zeigten, wenn künstliche Lebensmittelfarbstoffe und Konservierungsstoffe eliminiert wurden (8).

Eine weitere Studie ergab, dass Lebensmittelfarbstoffe zusammen mit Natriumbenzoat sowohl bei 3-Jährigen als auch bei einer Gruppe von 8- und 9-Jährigen eine erhöhte Hyperaktivität zeigten (9).

Da diese Studienteilnehmer jedoch eine Mischung von Inhaltsstoffen erhielten, ist es schwierig zu bestimmen, was die Hyperaktivität verursacht hat.

Tartrazin, auch bekannt als Gelb 5, wurde mit Verhaltensänderungen wie Reizbarkeit, Unruhe, Depression und Schlafstörungen in Verbindung gebracht (10).

Darüber hinaus kam eine Analyse von 15 Studien aus dem Jahr 2004 zu dem Schluss, dass künstliche Lebensmittelfarbstoffe die Hyperaktivität bei Kindern erhöhen (11).

Es scheint jedoch, dass nicht alle Kinder auf Lebensmittelfarbstoffe in gleicher Weise reagieren. Forscher der Universität Southampton haben eine genetische Komponente gefunden, die bestimmt, wie Lebensmittelfarbstoffe ein Kind beeinflussen (12).

Während Effekte von Lebensmittelfarbstoffen bei Kindern mit und ohne ADHS beobachtet wurden, scheinen einige Kinder gegenüber Farbstoffen viel empfindlicher zu sein als andere (1).

Ungeachtet dessen haben sowohl die FDA als auch die EFSA erklärt, dass es derzeit keine ausreichenden Beweise für den Schluss gibt, dass künstliche Lebensmittelfarbstoffe unsicher sind.

Ihre Regulierungsbehörden arbeiten unter der Prämisse, dass eine Substanz sicher ist, bis sie nachweislich schädlich ist.Es gibt jedoch genügend Beweise, die Anlass zu Besorgnis geben.

Interessanterweise hat die britische Regierung im Jahr 2009 damit begonnen, Lebensmittelhersteller zu ermutigen, alternative Substanzen zum Färben von Lebensmitteln zu finden. Ab 2010 ist in Großbritannien eine Warnung auf dem Etikett für Lebensmittel erforderlich, die künstliche Lebensmittelfarbstoffe enthalten.

Bottom Line: Studien legen nahe, dass es einen kleinen, aber signifikanten Zusammenhang zwischen künstlichen Lebensmittelfarbstoffen und Hyperaktivität bei Kindern gibt. Manche Kinder scheinen gegenüber Farbstoffen empfindlicher zu sein als andere.

verursachen Lebensmittelfarbstoffe Krebs?

Die Sicherheit von künstlichen Lebensmittelfarbstoffen ist sehr umstritten.

Die Studien, die die Sicherheit von Lebensmittelfarbstoffen bewertet haben, sind jedoch Langzeitstudien an Tieren.

Interessanterweise fanden Studien mit Blue 1, Red 40, Yellow 5 und Yellow 6 keine Hinweise auf krebserregende Effekte (13, 14, 15, 16, 17, 18, 19).

Dennoch können andere Farbstoffe besorgniserregender sein.

Bedenken zu Blue 2 und Red 3

Eine Tierstudie zu Blue 2 ergab einen statistisch signifikanten Anstieg von Gehirntumoren in der Hochdosisgruppe im Vergleich zu den Kontrollgruppen, aber die Forscher kamen zu dem Schluss, dass nicht genügend Beweise vorliegen ob Blue 2 die Tumore verursacht hat (20).

Weitere Studien zu Blue 2 ergaben keine Nebenwirkungen (21, 22).

Erythrosin, auch bekannt als Red 3, ist der umstrittenste Farbstoff. Männliche Ratten, denen Erythrosin verabreicht wurde, hatten ein erhöhtes Risiko für Schilddrüsentumore (23, 24).

Basierend auf dieser Untersuchung hat die FDA 1990 ein Teilverbot für Erythrosin erlassen, später aber das Verbot aufgehoben. Nach Überprüfung der Forschung folgerten sie, dass die Schilddrüsentumoren nicht direkt durch Erythrosin verursacht wurden (24, 25, 26, 27).

In den USA wurde Red 3 größtenteils durch Red 40 ersetzt, aber es wird immer noch in Maraschino-Kirschen, Bonbons und Eis am Stiel verwendet.

Einige Farbstoffe können krebsverursachende Kontaminanten enthalten

Während die meisten Lebensmittelfarbstoffe in Toxizitätsstudien keine nachteiligen Wirkungen verursachten, bestehen gewisse Bedenken hinsichtlich möglicher Kontaminanten in den Farbstoffen (28).

Rot 40, Gelb 5 und Gelb 6 können Verunreinigungen enthalten, die als krebserregende Substanzen bekannt sind. Benzidin, 4-Aminobiphenyl und 4-Aminoazobenzol sind potenzielle Karzinogene, die in Lebensmittelfarbstoffen gefunden wurden (3, 29, 30, 31, 32).

Diese Verunreinigungen sind in den Farbstoffen enthalten, da sie in geringen Mengen vorhanden sind, von denen angenommen wird, dass sie unbedenklich sind (3).

Mehr Forschung ist nötig

Der Verbrauch künstlicher Lebensmittelfarbstoffe nimmt insbesondere bei Kindern zu. Der Konsum von zu viel Lebensmittelfarbstoff enthaltenden Kontaminanten könnte ein Gesundheitsrisiko darstellen.

Mit Ausnahme von Red 3 gibt es jedoch derzeit keine überzeugenden Beweise, dass künstliche Lebensmittelfarbstoffe Krebs verursachen.

Beachten Sie jedoch, dass die meisten Studien zur Sicherheit von Lebensmittelfarbstoffen vor Jahrzehnten durchgeführt wurden.

Seitdem hat sich die Aufnahme von Farbstoffen dramatisch erhöht und oft werden mehrere Lebensmittelfarbstoffe in einem Lebensmittel zusammen mit anderen Konservierungsmitteln kombiniert.

Bottom Line: Mit Ausnahme von Red 3 gibt es derzeit keine schlüssigen Beweise, dass künstliche Lebensmittelfarbstoffe Krebs verursachen.Aufgrund des zunehmenden Verbrauchs von Lebensmittelfarbstoffen muss mehr Forschung betrieben werden.

Führen Lebensmittelfarbstoffe zu Allergien?

Einige künstliche Lebensmittelfarbstoffe können allergische Reaktionen hervorrufen (28, 33, 34, 35).

In mehreren Studien wurde gezeigt, dass Gelb 5 - auch bekannt als Tartrazin - Nesselsucht und Asthmasymptome verursacht (36, 37, 38, 39).

Interessanterweise scheinen Menschen, die eine Aspirinallergie haben, auch häufiger allergisch auf Gelb 5 zu sein (37, 38).

In einer Studie an Menschen mit chronischen Nesselsucht oder Schwellung hatten 52% eine allergische Reaktion auf künstliche Lebensmittelfarbstoffe (40).

Die meisten allergischen Reaktionen sind nicht lebensbedrohlich. Wenn Sie jedoch Symptome einer Allergie haben, kann es vorteilhaft sein, künstliche Lebensmittelfarbstoffe aus Ihrer Ernährung zu entfernen.

Rot 40, Gelb 5 und Gelb 6 gehören zu den am häufigsten konsumierten Farbstoffen und verursachen am häufigsten eine allergische Reaktion (3).

Bottom Line: Einige künstliche Lebensmittelfarbstoffe, insbesondere Blue 1, Red 40, Yellow 5 und Yellow 6, können allergische Reaktionen bei empfindlichen Personen verursachen.

Sollten Sie Lebensmittelfarbstoffe vermeiden?

Die wichtigste Behauptung über künstliche Lebensmittelfarbstoffe ist, dass sie Krebs verursachen.

Die Beweise für diese Behauptung sind jedoch schwach. Basierend auf der derzeit verfügbaren Forschung ist es unwahrscheinlich, dass der Verzehr von Lebensmittelfarbstoffen Krebs verursachen wird.

Bestimmte Lebensmittelfarbstoffe führen bei manchen Menschen zu allergischen Reaktionen, aber wenn Sie keine Symptome einer Allergie haben, gibt es keinen Grund, sie aus Ihrer Ernährung zu entfernen.

Die Behauptung über Lebensmittelfarbstoffe, die die stärkste Wissenschaft hat, ist die Verbindung zwischen Lebensmittelfarbstoffen und Hyperaktivität bei Kindern.

Mehrere Studien haben gezeigt, dass Lebensmittelfarbstoffe Hyperaktivität bei Kindern mit und ohne ADHS erhöhen, obwohl einige Kinder empfindlicher zu sein scheinen als andere (1).

Wenn Ihr Kind hyperaktiv oder aggressiv ist, kann es vorteilhaft sein, künstliche Lebensmittelfarbstoffe aus der Nahrung zu entfernen.

Farbstoffe werden in Lebensmitteln verwendet, um Lebensmittel attraktiver zu machen. Es gibt absolut keinen Ernährungsvorteil von Lebensmittelfarbstoffen.

Nichtsdestoweniger gibt es nicht genügend Beweise dafür, dass jeder künstliche Lebensmittelfarbstoffe meiden sollte.

Das heißt, es hilft immer gesund zu essen. Die größten Quellen für Lebensmittelfarbstoffe sind ungesunde verarbeitete Lebensmittel, die andere negative Auswirkungen auf die Gesundheit haben.

Die Entfernung von verarbeiteten Lebensmitteln aus Ihrer Ernährung und die Konzentration auf gesunde Vollwertkost verbessert Ihre allgemeine Gesundheit und verringert drastisch die Aufnahme von künstlichen Lebensmittelfarbstoffen.

Bottom Line: Lebensmittelfarbstoffe sind für die meisten Menschen wahrscheinlich nicht gefährlich, aber die Vermeidung von verarbeiteten Lebensmitteln, die Farbstoffe enthalten, kann Ihre allgemeine Gesundheit verbessern.

Gesunde, vollständige Lebensmittel sind natürlich frei von Farbstoffen

Der beste Weg, um künstliche Lebensmittelfarbstoffe aus Ihrer Ernährung zu entfernen, ist, sich auf das Essen ganzer, unverarbeiteter Lebensmittel zu konzentrieren.

Im Gegensatz zu verarbeiteten Lebensmitteln sind die meisten Vollwertkost sehr nahrhaft.

Hier sind einige Lebensmittel, die natürlich farbstofffrei sind:

  • Milchprodukte und Eier: Milch, Naturjoghurt, Käse, Eier, Hüttenkäse.
  • Fleisch und Geflügel: Frisches, nicht mariniertes Huhn, Rind, Schwein und Fisch.
  • Nüsse und Samen: Geschmacksneutrale Mandeln, Macadamianüsse, Cashewnüsse, Pekannüsse, Walnüsse, Sonnenblumenkerne.
  • Frisches Obst und Gemüse: Alle frischen Früchte und Gemüse.
  • Körner: Hafer, brauner Reis, Quinoa, Gerste.
  • Hülsenfrüchte: Schwarze Bohnen, Kidneybohnen, Kichererbsen, weiße Bohnen, Linsen.

Wenn Sie alle Farbstoffe in Ihrer Diät vermeiden möchten, lesen Sie immer das Etikett, bevor Sie ein Essen essen. Einige scheinbar gesunde Lebensmittel enthalten künstliche Lebensmittelfarbstoffe.

Bottom Line: Die meisten Vollwertkost sind sehr nahrhaft und natürlich frei von künstlichen Farbstoffen.

Take Home Message

Es gibt keine schlüssigen Beweise, dass Lebensmittelfarbstoffe für die meisten Menschen gefährlich sind.

Trotzdem können sie allergische Reaktionen bei manchen Menschen und Hyperaktivität bei empfindlichen Kindern verursachen.

Die meisten Lebensmittelfarbstoffe werden jedoch in ungesunden verarbeiteten Lebensmitteln gefunden, die auf jeden Fall vermieden werden sollten.

Konzentrieren Sie sich stattdessen auf nahrhafte Vollwertkost, die von Natur aus frei von Farbstoffen ist.