Marihuana Legalisierung: Die Experten wiegen sich in

Am 1. Januar wurde Colorado der erste Staat in den USA, der es erlaubte, legal Marihuana für den Freizeitgebrauch zu kaufen, wobei der Bundesstaat Washington das gleiche später in diesem Jahr tun wird. Gegenwärtig erlauben 20 Staaten und der District of Columbia die Verwendung von Marihuana für medizinische Zwecke, was es möglich macht, dass andere Staaten Colorado und Washington zu einer stärkeren Legalisierung der Droge folgen werden.

Angesichts so vieler Faktoren ist es nahezu unmöglich, die Auswirkungen dieser bahnbrechenden Änderung auf die öffentliche Gesundheit und Sicherheit vorherzusagen, aber die Legalisierung von Marihuana wird wahrscheinlich sowohl positive als auch negative Folgen haben.

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Marihuana-Einsatz wird voraussichtlich steigen

Die Auswirkungen der Marihuana-Legalisierung wird zu einem großen Teil davon abhängen, wie viele Menschen beginnen, das Medikament zu verwenden, sobald es legal wird. Die Verlagerung von illegalen Verkäufen zu einem marktorientierten System könnte die Schleusen für neue Nutzer öffnen.

"Es ist sehr wahrscheinlich, dass der kommerzielle Preis, selbst mit den Steuern, die Colorado und Washington auferlegen, am Ende wesentlich niedriger sein wird als die Preise auf dem illegalen Markt, weil die Produktionskosten sehr sinken werden und die Vertriebskosten sinken werden dramatisch niedriger sein ", sagt Peter Reuter, Ph. D., Professor an der School of Public Policy und der Kriminologischen Fakultät der University of Maryland.

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Im Jahr 2012 berichteten mehr als 30 Prozent der Amerikaner zwischen 18 und 25 Jahren Marihuana im letzten Jahr, nach Angaben des National Institute über Drogenmissbrauch. Für die 12- bis 17-Jährigen betrug die Nutzung fast 14 Prozent.

Reuter erwartet, dass die Legalisierung diese Zahlen nur erhöhen wird. "Ich bin mir sicher, dass Marihuana und Marihuana stark zunehmen werden", sagt er.

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Es ist auch zweifelhaft, dass Jugendliche durch die Gesetze in Colorado und Washington abgeschreckt werden, die den Verkauf von Marihuana an Minderjährige verbieten, wenn einige seit vielen Jahren Marihuana und Zigaretten illegal verwenden.

Folgen einer vermehrten Verwendung

Marihuana hat mehrere gut untersuchte - wenn auch schlecht präsentierte - Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit und Sicherheit.

"Die Öffentlichkeit ist weitgehend falsch über die gesundheitlichen und verhaltensmäßigen Auswirkungen von Marihuana informiert", sagt Roger Roffman, DSW, emeritierter Professor an der School of Social Work an der Universität von Washington und Autor des in Kürze erscheinenden Buches Marihuana Nation . "Es gibt eine Menge Leute, die einfach nicht wissen, was die Wissenschaft über Marihuana weiß. "

Entscheidend ist, dass Marihuana süchtig macht. Nach Angaben des National Institute for DrugAmuse (Nationales Institut für Drogenmissbrauch) gehen Schätzungen davon aus, dass jeder zehnte Benutzer süchtig nach Marihuana wird.Für Menschen, die anfangen, als Teenager zu verwenden, erhöht sich dies auf eins von sechs.

"Obwohl die Abhängigkeit von Marihuana nicht lebensbedrohlich ist", sagt Roffman, "kann es sehr ernsthafte nachteilige Folgen für ein Individuum in Bezug auf sein Funktionieren in der Schule, bei der Arbeit, in Beziehungen haben. Darüber hinaus kann die zwanghafte Verwendung von Marihuana - eine sehr starke Anwendung - die kognitiven Funktionen beeinträchtigen. "

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Insbesondere Jugendliche sind anfällig für die negativen Auswirkungen von Marihuana, weil Teile ihres Gehirns - wie der präfrontale Cortex - sich noch entwickeln. Menschen, die anfangen, Marihuana als Teenager zu verwenden, sind "potenziell gefährdet, IQ-Punkte zu verlieren, weil sie die normale Gehirnentwicklung stören, die in den Teenagerjahren stattfindet", sagt Roffman.

Ein weiterer möglicher Effekt der Legalisierung von Marihuana ist ein Anstieg der Anzahl der Menschen, die fahren, während sie hoch sind. Während die Verwendung von Marihuana durch Autofahrer nicht so gefährlich ist wie der Alkoholkonsum, mischen sich Topf und Autos immer noch nicht.

"Hochfahren und Fahren erhöht das Unfallrisiko", sagt Roffman, "zum Teil wegen der Auswirkungen auf die motorische Leistung, Wahrnehmung und Konzentration des Fahrers. "

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Andere gesundheitliche Auswirkungen von Marihuana umfassen ein erhöhtes Risiko für Herzinfarkt und Schlaganfall bei Erwachsenen mit kardiovaskulären Erkrankungen und akuten psychotischen Episoden bei Menschen mit einer Geschichte von Schizophrenie.

Was die Langzeiteffekte von Marihuana betrifft, haben größere Studien diese Frage bislang nicht beantwortet.

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"Wir wissen nicht, was die langfristigen Auswirkungen von Marihuana sind", sagt Reuter, "und es wird deutlich mehr Menschen kommen, die regelmäßig Marihuana konsumieren, über einen Zeitraum von Jahren. "

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Neue Steuereinnahmen zur Unterstützung der öffentlichen Gesundheitsprogramme

Da die Menschen eilen, Marihuana legal zum ersten Mal zu kaufen, werden ihre Einkäufe beginnen, die Staatskasse mit zusätzlichen zu füllen Steuereinkommen. Und ein Teil dieses Geldes wird Programme finanzieren, die die Auswirkungen der erhöhten Topfnutzung ausgleichen sollen.

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In Washington sieht das Gesetz zur Legalisierung von Marihuana die dringend benötigte Finanzierung von Programmen vor, um die Öffentlichkeit über die gesundheitlichen und sozialen Auswirkungen von Marihuana aufzuklären, Jugendliche vom Topf fernzuhalten und Menschen zu helfen, die süchtig werden.

"Obwohl wir viel von der Forschung wissen, wie wir jungen Menschen helfen können, Drogen wie Marihuana zu vermeiden, wurden die meisten Programme, von denen wir wissen, dass sie effektiv sind, nicht finanziert", fügt Roffman hinzu.

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Aber nicht jeder glaubt, dass Programme, die dafür sorgen, dass Jugendliche nicht aufleuchten, funktionieren.

"Wir wissen, dass Präventionsprogramme bestenfalls geringe Nebenwirkungen haben", sagt Reuter. "Diese Programme beruhigen das Gewissen einer Regierung, der ein wenig unbehaglich ist, dies getan zu haben. "

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Unvorhergesehene Auswirkungen der Legalisierung

Die Legalisierung von Marihuana könnte auch zu Veränderungen führen, die nicht sofort erkennbar sind.

"Viel hängt davon ab, was Marihuana verwenden wird", sagt Reuter. "Es ist nicht so, als ob es mehr Stunden am Tag gäbe. Menschen werden gesteinigt anstatt etwas anderes. "

In einigen Fällen könnte erhöhtes Pot-Smoking eine gute Sache sein, besonders wenn es eine Nacht mit starkem Alkoholkonsum ersetzt.

"Wenn junge Männer ihren Rauschtrunk um zwanzig Prozent reduzieren - eine völlig falsche Zahl -, wenn sie ihre Stunden um fünfzig Prozent erhöhen, liegt die öffentliche Gesundheit vielleicht weit vorne", sagt Reuter.