Parasit soll Vietnam Veteranen get├Âtet haben, 40 Jahre nach dem Krieg

Mario Petitti 1970 in Vietnam ... Foto mit freundlicher Genehmigung von Anne Peitte

Mario Petitti kam mit seiner Familie aus Italien in die USA, als er gerade sieben Jahre alt war.

Es war Liebe auf den ersten Blick.

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In seiner neuen Heimat in Cleveland, Ohio, freundete er sich schnell in die Sprache, den Sport und andere Traditionen seines neuen Landes ein.

Ein Jahrzehnt sp├Ąter war er stolz, im Vietnamkrieg zu dienen.

Petitti absolvierte die Grundausbildung in Fort Campbell, Kentucky, wurde im Januar 1970 nach Vietnam geschickt und war am Lane Army Heliport stationiert.

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Im Rahmen der 129. 999.-Einsatzhubschrauber-Einheit in der Cobra-Division war Petitti zun├Ąchst in der Versorgung t├Ątig, bevor er zum Feldwebel bef├Ârdert wurde. Er arbeitete dann an der Reparatur von Waffen.

W├Ąhrend er in Vietnam entsetzliche Dinge sah, kam er v├Âllig intakt zur├╝ck, mit einer ehrenhaften Entlassung und ohne Anzeichen eines psychologischen Traumas.

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Ein paar Jahre, nachdem er nach Hause kam, traf er seine zuk├╝nftige Frau Anne.

Sie waren verheiratet, hatten drei Kinder und genossen das, was sie als gl├╝ckseliges Leben beschreibt.

"Sein ganzes Leben drehte sich um die Familie", sagte Anne Petitti gegen├╝ber Healthline.

Mario Petitti starb jedoch im Alter von nur einem Monat an einer seltenen und aggressiven Krebserkrankung.

Und obwohl Jahrzehnte seit seinem Milit├Ąrdienst vergangen waren, war sein Tod das Ergebnis seiner Zeit in den Streitkr├Ąften.

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"Wir hatten das Gef├╝hl, dass unser Leben gerade erst begonnen hat", sagte Anne Petitti. "Wir freuen uns darauf, noch mehr Zeit miteinander und mit unseren Kindern zu verbringen. "

Veteranen, die an seltenen Krebsarten sterben

Petitti ist einer von mindestens hundert Vietnamkriegsveteranen, die an Gallengangskrebs gestorben sind oder sterben, auch Cholangiokarzinom genannt.

Der Krebs, der in den Vereinigten Staaten selten ist, kann durch parasit├Ąre W├╝rmer, sogenannte Leberegel, verursacht werden, die in Fischen in den Gew├Ąssern Vietnams und anderer s├╝dostasiatischer L├Ąnder vorkommen.

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Menschen, die rohen oder ungekochten Fisch essen, k├Ânnen die Parasitenlarven bekommen, die in den schlanken R├Âhren (Galleng├Ąngen) reifen, die die Verdauungsfl├╝ssigkeit Galle tragen, und krebserregende Irritationen hervorrufen k├Ânnen.

Tausende Amerikaner, die in Vietnam gedient haben, k├Ânnten ein Risiko f├╝r diesen Krebs haben.

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Aber die Krankheit kann Jahrzehnte dauern, nach Meinung von wissenschaftlichen Experten von Healthline interviewt.

Sobald der Krebs entdeckt und diagnostiziert wurde, betr├Ągt die Gesamt├╝berlebenszeit bei Patienten mit Metastasen weniger als sechs Monate.

Manche, aber nicht viele, k├Ânnen l├Ąnger ├╝berleben, wenn der Krebs operativ entfernt werden kann.

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VA sagt einfach nein

Vietnamveteranen und ihre Familienmitglieder, die von Healthline interviewt wurden, sagten, das Veteranenministerium (VA) mache es Veteranen, die mit dieser Krankheit diagnostiziert wurden, schwer, ihre Anspr├╝che geltend zu machen.

Die meisten Anspr├╝che wurden von der Agentur abgelehnt, einschlie├člich der Hinterbliebenenanspr├╝che f├╝r die Ehegatten.

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Mario Petittis Forderung, die nach seinem Tod eingereicht wurde, wurde zweimal abgelehnt.

"Es hat drei Jahre gedauert, bis Mario starb, um f├╝r unseren Anspruch zugelassen zu werden", sagte Anne Petitti, "aber die meisten Leute versuchen es immer noch. "

The Associated Press (AP) berichtete letztes Jahr, dass in den vergangenen 15 Jahren etwa 700 Veteranen mit Gallengangskrebs von der VA gesehen wurden.

Aber weniger als die H├Ąlfte dieser Veteranen reichte einen Anspruch auf dienstleistungsbezogene Leistungen ein, vor allem, weil sie sich einer m├Âglichen Verbindung zwischen dem Krebs und ihrem Dienst in Vietnam einfach nicht bewusst waren.

Die VA hat 80 Prozent der Anfragen zur├╝ckgewiesen, berichtete der AP.

Air Force-Veteran abgelehnt

Air Force Veteran Garry Lobaugh, der am Weihnachtsabend 76 Jahre alt sein wird, diente seinem Land 22 Jahre lang, einschlie├člich insgesamt 12 Monaten 1965 und 1966 in Thailand w├Ąhrend des Vietnamkrieges.

Vor f├╝nfzehn Monaten wurde bei ihm Gallengangskrebs diagnostiziert.

Lobaugh ├╝bermittelte dem VA Briefe von zwei ├ärzten, die besagen, dass es genauso wahrscheinlich ist, dass sein Krebs durch Leberegel verursacht wurde, weil er rohen oder wenig gekochten Fisch gegessen hatte, w├Ąhrend er in Thailand diente.

Aber die VA war anscheinend unbewegt.

Die Beh├Ârde brauchte mehr Beweise von Lobaugh, obwohl allgemein bekannt ist, dass mehrere Experten Healthline dar├╝ber berichten, dass Leberegel in den Gew├Ąssern Thailands seien und sind.

Lobaughs Antrag wurde abgelehnt und er appelliert.

W├Ąre der Antrag genehmigt worden, h├Ątte er seiner Frau von 52 Jahren, Lutie Lobaugh, lediglich Hinterbliebenenleistungen gew├Ąhrt, wenn er an diesem Krebs sterben w├╝rde.

"Wir verlieren jetzt jeden Tag Veteranen aus Vietnam, und sie werden von der VA nicht ├╝ber die Verbindung zwischen diesem Krebs und ihrem Dienst informiert", sagte Lobaugh, der im Ruhestand ist und mit seiner Frau in Kansas lebt .

Lobaugh ist einer der Gl├╝cklichen.

Seine Ärzte konnten den Tumor entfernen, zusammen mit einem Teil seiner Leber und seiner Gallenblase.

Er erh├Ąlt alle vier Monate CT-Scans, und derzeit gibt es keine Hinweise auf Krebs.

Aber es k├Ânnte jederzeit erscheinen.

"Die Tatsache, dass wir so viele Veteranen und Witwen von Veteranen haben, die sich von der VA losgesagt haben, ist einfach nicht richtig", sagte er. "Meine Frau verdient Unterst├╝tzung, nachdem ich weg bin. Es geht nicht um das Geld, sondern um die Hinterbliebenenleistungen, die wir f├╝r unsere Familien verdient haben. "

VA-Beamte antworten

Curt Cashour, ein Sprecher der VA, sagte Healthline, dass Leberegel" eine maximale Lebensdauer von 20 Jahren in menschlichen Wirten haben. Angesichts der Tatsache, dass der Vietnamkrieg vor mehr als 40 Jahren endete, ist bei Vietnam-Veteranen keine aktive Leberegelinfektion zu erwarten."

Aber Dr. Paul Brindley, Professor f├╝r Mikrobiologie, Immunologie und Tropenmedizin an der George Washington University, sagte, das sei nicht der Fall.

"Die Wissenschaft legt nahe, dass die Exposition selbst f├╝r einige dieser 20 Jahre ausreichend gewesen sein k├Ânnte, damit Krebs entstehen und f├╝r mehrere Jahrzehnte dort sein kann", sagte er Healthline.

W├Ąhrend in vielen F├Ąllen die W├╝rmer weg sind, f├╝gte Brindley hinzu: "Das schlie├čt die M├Âglichkeit der Verbindung zum Krebs nicht aus. Die Infektion k├Ânnte in der Vergangenheit passiert sein, aber das hei├čt nicht, dass Sie kein Krebsrisiko haben. "

Brindley sagte, dass, w├Ąhrend der Kampf der Veteranen mit der VA, um Kausalit├Ąt zu beweisen" ist nicht meine Vogtei, Wissenschaft zeigt, dass der Wurm ein bekannter Risikofaktor f├╝r diesen Krebs ist. Und wenn der Wurm im Alter stirbt, k├Ânnte der Schaden bereits angerichtet sein. Die genetische Ver├Ąnderung geschah fr├╝her. "

Das, sagte er," ist der normale Verlauf dieses Krebses. "

Brindley f├╝gte hinzu, dass diese parasit├Ąren W├╝rmer aus dem K├Ârper eliminiert werden k├Ânnen, wenn sie fr├╝h mit solchen verschreibungspflichtigen Medikamenten, wie Praziquantel, gefangen werden.

Aber es ist Jahrzehnte zu sp├Ąt, um den Krebs f├╝r Vietnams leidende Veteranen zu stoppen.

Brindley erkl├Ąrte, dass Gesundheitsbeh├Ârden in Thailand jetzt Kinder in der Schule f├╝r diesen Parasiten behandeln.

Er f├╝gte hinzu, es sei vorstellbar, dass es eines Tages als Pr├Ąventivmedizin in den Vereinigten Staaten f├╝r aktive Einsatztruppen, Veteranen oder andere verwendet werden k├Ânnte, die gef├Ąhrdet sind, dem Parasiten ausgesetzt zu sein.

Die Parasiten befallen etwa 25 Millionen Menschen weltweit.

Am h├Ąufigsten in Asien, aber selten in Nordamerika.

Reaktion 'ersch├╝tternd und erschreckend'

Katrina Eagle ist eine Anw├Ąltin und Anw├Ąltin von Veteranen, die zahlreiche Veteranen und ├╝berlebende Ehepartner in ihren Einspr├╝chen f├╝r dienstleistungsbezogene Leistungen im Zusammenhang mit Gallengangskrebs vertreten hat.

Sie sagte Healthline, dass die VA diese F├Ąlle nicht behandeln k├Ânne.

"Aus der Sicht eines Anwalts ist es unglaublich frustrierend, dass Veteranen und ihre Familienangeh├Ârigen und ├╝berlebenden Ehegatten gezwungen werden, VA ├╝ber diesen t├Âdlichen Krebs aufzukl├Ąren", sagte Eagle.

"Es sollte anders herum sein - besonders, wenn der Sekret├Ąr von VA [David Shulkin] ein Arzt ist, und dieser Krebs ist und war in S├╝dostasien w├Ąhrend des Vietnam-Konflikts endemisch", f├╝gte sie hinzu.

Eagle nannte die Inkonsistenz, in der VA-Gesetze, Vorschriften und Richtlinien in diesen F├Ąllen angewandt werden, "ersch├╝tternd und erschreckend". "

" Es gibt keine rationale Entschuldigung oder Verteidigung f├╝r den Mangel an proaktivem Training von VA f├╝r seine VA-Pr├╝fer und VA-Regionalb├╝ro-Schiedsrichter ", sagte sie.

Eagle sagte in jedem Fall, ein VA-Arzt k├Ânnte sagen, dass, wenn ein Veteran in Vietnam diente, es mehr als wahrscheinlich war, dass er Parasiten ausgesetzt war, w├Ąhrend ein anderer VA-Pr├╝fer keine Korrelation finden konnte.

"Warum werden Anspr├╝che nicht einheitlich anerkannt? Alles wird planlos gemacht, was unseren Veteranen nicht gerecht wird ", sagte sie.

Daten wurden nicht ver├Âffentlicht

Cashour sagte, das Team f├╝r Infektionskrankheiten des Northport VA Medical Centers in New York habe in diesem Fr├╝hjahr eine kleine Pilotstudie durchgef├╝hrt, um Hinweise auf eine Exposition gegen├╝ber dem Leberegel Parasiten in Vietnam Veteranen zu finden.

Die Studie versuchte einen m├Âglichen Zusammenhang zwischen dem Verzehr von rohen / ungekochten Fischen aus den Fl├╝ssen Vietnams mit einer seltenen Form von Krebs zu untersuchen.

Blutproben von 50 Veteranen, sagte Cashour, wurden in ein Labor in S├╝dkorea geschickt.

Mehr als 20 Prozent der Proben waren Berichten zufolge positiv oder grenzwertig positiv f├╝r Leberegel-Antik├Ârper.

Aber genaue Zahlen werden nicht offenbart, bis die Studie Peer Review unterzogen und zur Ver├Âffentlichung in einer medizinischen Zeitschrift, vielleicht irgendwann Anfang n├Ąchsten Jahres, nach VA Beamten akzeptiert.

Anne Petitti glaubt, dass die Agentur nicht wirklich daran interessiert ist, eine Studie zu machen, die gro├č genug ist, um zu erfahren, wie viele Veteranen diesen Krebs tats├Ąchlich bekommen.

"Wenn sie wirklich wissen wollten, w├╝rden sie alle Kliniken und Krankenh├Ąuser wissen lassen, dass dies ein Problem ist, und die Daten entsprechend aufbewahren", sagte Petitti.

Ihre Facebook-Seite f├╝r Veteranen und ihre Familien, die vor sieben Jahren begonnen wurde, hat nun fast 300 Veteranen, die an der Krankheit erkrankt sind.

Neben der Pilotstudie fragt sich Petitti, warum die VA kein agenturweites Programm initiiert hat, das es Veteranen und ihren Familien erm├Âglicht, sich einer Datenbank anzuschlie├čen, "dann mit der Bev├Âlkerung verglichen werden? "

Agent Orange noch einmal?

Mehrere Veteranen, die von Healthline f├╝r diese Geschichte interviewt wurden, sagten, dass diese Situation dem andauernden Alptraum der Veteranen, der sich mit Agent Orange besch├Ąftigt, dem giftigen Herbizid, das so viele Veteranen in Vietnam verletzte, erschreckend ├Ąhnlich ist.

Seit Generationen werden Veteranen, die Behauptungen bez├╝glich der Exposition gegen├╝ber dem giftigen Entlaubungsmittel eingereicht haben, abgelehnt.

Es hat mehr als 40 Jahre gedauert, bis die VA anerkennt, dass mehrere Krebserkrankungen und andere ernsthafte Erkrankungen mit der Exposition gegen├╝ber Agent Orange zusammenh├Ąngen.

Viele dieser Krankheiten stehen jetzt auf der Vermutungsliste der VA.

Aber bis heute werden einigen Veteranen immer noch ihre Agent Orange-Anspr├╝che verweigert und sie m├╝ssen durch die Reifen springen, um VA zu best├Ątigen, dass sie tats├Ąchlich dem t├Âdlichen Entlaubungsmittel ausgesetzt waren und ihre Krankheit als "dienstverwandt" ansehen. "

Kongress beteiligt sich

Sen. Chuck Schumer (D-New York) schrieb k├╝rzlich einen Brief an Shulkin, in dem er ihn aufforderte, die Ergebnisse der Studie mit kleinen Leberflecken zu beschleunigen.

Schumer soll gesagt haben, dass, weil Veteranen die Ergebnisse der Studie nicht kennen, sie "mit der Ungewissheit leben, was ihr Risiko f├╝r die Entwicklung dieses Krebses im Endstadium ist. "

Rep. Tom Suozzi (D-New York) hat letzte Woche den Vorsitzenden des Komitees f├╝r Veteranenangelegenheiten gebeten, eine Anh├Ârung ├╝ber die Verbindungen zwischen dem Milit├Ąrdienst der Veteranen, einer Leberegelinfektion und Gallengangkrebs abzuhalten.

"Die Verbindungen zwischen dem Dienst eines Veteranen und dem Zustandekommen der Krankheit scheinen mehr als zuf├Ąllig zu sein", schrieb Suozzi.

Mario Petittis Verm├Ąchtnis

W├Ąhrend Anne Petitti eine betr├Ąchtliche Menge an biografischen Informationen ├╝ber ihren verstorbenen Ehemann mit Healthline teilte, sagte sie, dass sie Mario Petittis Essenz nicht erfasst.

"Es erz├Ąhlt nicht von dem Funkeln in seinen sch├Ânen blaugr├╝nen Augen, als er mit jemandem scherzte.Es erz├Ąhlt nicht von seinen Handbewegungen und Gesten, als er versuchte, etwas zu erkl├Ąren oder eine Emotion betont. Es zeigt nicht die Z├Ąrtlichkeit, die er zeigte, als er sich um seine 95-j├Ąhrige Mutter k├╝mmerte ", sagte sie.

Und sie kam zu dem Schluss: "Es zeigt nicht, wie sehr er seine Frau liebte und ihr sagte, dass sie wundersch├Ân aussah, obwohl sie ein Durcheinander war, oder seine Aufregung zeigte, wenn er mit seinen Kindern Softball spielte. Das ist der Mario, der bekannt sein sollte, denn das ist die Seele von Mario. "