Parasit soll Vietnam Veteranen getötet haben, 40 Jahre nach dem Krieg

Mario Petitti 1970 in Vietnam ... Foto mit freundlicher Genehmigung von Anne Peitte

Mario Petitti kam mit seiner Familie aus Italien in die USA, als er gerade sieben Jahre alt war.

Es war Liebe auf den ersten Blick.

WerbungWerbung

In seiner neuen Heimat in Cleveland, Ohio, freundete er sich schnell in die Sprache, den Sport und andere Traditionen seines neuen Landes ein.

Ein Jahrzehnt später war er stolz, im Vietnamkrieg zu dienen.

Petitti absolvierte die Grundausbildung in Fort Campbell, Kentucky, wurde im Januar 1970 nach Vietnam geschickt und war am Lane Army Heliport stationiert.

Anzeige

Im Rahmen der 129. 999.-Einsatzhubschrauber-Einheit in der Cobra-Division war Petitti zunächst in der Versorgung tätig, bevor er zum Feldwebel befördert wurde. Er arbeitete dann an der Reparatur von Waffen.

Während er in Vietnam entsetzliche Dinge sah, kam er völlig intakt zurück, mit einer ehrenhaften Entlassung und ohne Anzeichen eines psychologischen Traumas.

AdvertisementWerbung

Ein paar Jahre, nachdem er nach Hause kam, traf er seine zukünftige Frau Anne.

Sie waren verheiratet, hatten drei Kinder und genossen das, was sie als glückseliges Leben beschreibt.

"Sein ganzes Leben drehte sich um die Familie", sagte Anne Petitti gegenüber Healthline.

Mario Petitti starb jedoch im Alter von nur einem Monat an einer seltenen und aggressiven Krebserkrankung.

Und obwohl Jahrzehnte seit seinem Militärdienst vergangen waren, war sein Tod das Ergebnis seiner Zeit in den Streitkräften.

AdvertisementWerbung

"Wir hatten das Gefühl, dass unser Leben gerade erst begonnen hat", sagte Anne Petitti. "Wir freuen uns darauf, noch mehr Zeit miteinander und mit unseren Kindern zu verbringen. "

Veteranen, die an seltenen Krebsarten sterben

Petitti ist einer von mindestens hundert Vietnamkriegsveteranen, die an Gallengangskrebs gestorben sind oder sterben, auch Cholangiokarzinom genannt.

Der Krebs, der in den Vereinigten Staaten selten ist, kann durch parasitäre Würmer, sogenannte Leberegel, verursacht werden, die in Fischen in den Gewässern Vietnams und anderer südostasiatischer Länder vorkommen.

Anzeige

Menschen, die rohen oder ungekochten Fisch essen, können die Parasitenlarven bekommen, die in den schlanken Röhren (Gallengängen) reifen, die die Verdauungsflüssigkeit Galle tragen, und krebserregende Irritationen hervorrufen können.

Tausende Amerikaner, die in Vietnam gedient haben, könnten ein Risiko für diesen Krebs haben.

AdvertisementAdvertisement

Aber die Krankheit kann Jahrzehnte dauern, nach Meinung von wissenschaftlichen Experten von Healthline interviewt.

Sobald der Krebs entdeckt und diagnostiziert wurde, beträgt die Gesamtüberlebenszeit bei Patienten mit Metastasen weniger als sechs Monate.

Manche, aber nicht viele, können länger überleben, wenn der Krebs operativ entfernt werden kann.

Anzeige

VA sagt einfach nein

Vietnamveteranen und ihre Familienmitglieder, die von Healthline interviewt wurden, sagten, das Veteranenministerium (VA) mache es Veteranen, die mit dieser Krankheit diagnostiziert wurden, schwer, ihre Ansprüche geltend zu machen.

Die meisten Ansprüche wurden von der Agentur abgelehnt, einschließlich der Hinterbliebenenansprüche für die Ehegatten.

AdvertisementWerbung

Mario Petittis Forderung, die nach seinem Tod eingereicht wurde, wurde zweimal abgelehnt.

"Es hat drei Jahre gedauert, bis Mario starb, um für unseren Anspruch zugelassen zu werden", sagte Anne Petitti, "aber die meisten Leute versuchen es immer noch. "

The Associated Press (AP) berichtete letztes Jahr, dass in den vergangenen 15 Jahren etwa 700 Veteranen mit Gallengangskrebs von der VA gesehen wurden.

Aber weniger als die Hälfte dieser Veteranen reichte einen Anspruch auf dienstleistungsbezogene Leistungen ein, vor allem, weil sie sich einer möglichen Verbindung zwischen dem Krebs und ihrem Dienst in Vietnam einfach nicht bewusst waren.

Die VA hat 80 Prozent der Anfragen zurückgewiesen, berichtete der AP.

Air Force-Veteran abgelehnt

Air Force Veteran Garry Lobaugh, der am Weihnachtsabend 76 Jahre alt sein wird, diente seinem Land 22 Jahre lang, einschließlich insgesamt 12 Monaten 1965 und 1966 in Thailand während des Vietnamkrieges.

Vor fünfzehn Monaten wurde bei ihm Gallengangskrebs diagnostiziert.

Lobaugh übermittelte dem VA Briefe von zwei Ärzten, die besagen, dass es genauso wahrscheinlich ist, dass sein Krebs durch Leberegel verursacht wurde, weil er rohen oder wenig gekochten Fisch gegessen hatte, während er in Thailand diente.

Aber die VA war anscheinend unbewegt.

Die Behörde brauchte mehr Beweise von Lobaugh, obwohl allgemein bekannt ist, dass mehrere Experten Healthline darüber berichten, dass Leberegel in den Gewässern Thailands seien und sind.

Lobaughs Antrag wurde abgelehnt und er appelliert.

Wäre der Antrag genehmigt worden, hätte er seiner Frau von 52 Jahren, Lutie Lobaugh, lediglich Hinterbliebenenleistungen gewährt, wenn er an diesem Krebs sterben würde.

"Wir verlieren jetzt jeden Tag Veteranen aus Vietnam, und sie werden von der VA nicht über die Verbindung zwischen diesem Krebs und ihrem Dienst informiert", sagte Lobaugh, der im Ruhestand ist und mit seiner Frau in Kansas lebt .

Lobaugh ist einer der Glücklichen.

Seine Ärzte konnten den Tumor entfernen, zusammen mit einem Teil seiner Leber und seiner Gallenblase.

Er erhält alle vier Monate CT-Scans, und derzeit gibt es keine Hinweise auf Krebs.

Aber es könnte jederzeit erscheinen.

"Die Tatsache, dass wir so viele Veteranen und Witwen von Veteranen haben, die sich von der VA losgesagt haben, ist einfach nicht richtig", sagte er. "Meine Frau verdient Unterstützung, nachdem ich weg bin. Es geht nicht um das Geld, sondern um die Hinterbliebenenleistungen, die wir für unsere Familien verdient haben. "

VA-Beamte antworten

Curt Cashour, ein Sprecher der VA, sagte Healthline, dass Leberegel" eine maximale Lebensdauer von 20 Jahren in menschlichen Wirten haben. Angesichts der Tatsache, dass der Vietnamkrieg vor mehr als 40 Jahren endete, ist bei Vietnam-Veteranen keine aktive Leberegelinfektion zu erwarten."

Aber Dr. Paul Brindley, Professor für Mikrobiologie, Immunologie und Tropenmedizin an der George Washington University, sagte, das sei nicht der Fall.

"Die Wissenschaft legt nahe, dass die Exposition selbst für einige dieser 20 Jahre ausreichend gewesen sein könnte, damit Krebs entstehen und für mehrere Jahrzehnte dort sein kann", sagte er Healthline.

Während in vielen Fällen die Würmer weg sind, fügte Brindley hinzu: "Das schließt die Möglichkeit der Verbindung zum Krebs nicht aus. Die Infektion könnte in der Vergangenheit passiert sein, aber das heißt nicht, dass Sie kein Krebsrisiko haben. "

Brindley sagte, dass, während der Kampf der Veteranen mit der VA, um Kausalität zu beweisen" ist nicht meine Vogtei, Wissenschaft zeigt, dass der Wurm ein bekannter Risikofaktor für diesen Krebs ist. Und wenn der Wurm im Alter stirbt, könnte der Schaden bereits angerichtet sein. Die genetische Veränderung geschah früher. "

Das, sagte er," ist der normale Verlauf dieses Krebses. "

Brindley fügte hinzu, dass diese parasitären Würmer aus dem Körper eliminiert werden können, wenn sie früh mit solchen verschreibungspflichtigen Medikamenten, wie Praziquantel, gefangen werden.

Aber es ist Jahrzehnte zu spät, um den Krebs für Vietnams leidende Veteranen zu stoppen.

Brindley erklärte, dass Gesundheitsbehörden in Thailand jetzt Kinder in der Schule für diesen Parasiten behandeln.

Er fügte hinzu, es sei vorstellbar, dass es eines Tages als Präventivmedizin in den Vereinigten Staaten für aktive Einsatztruppen, Veteranen oder andere verwendet werden könnte, die gefährdet sind, dem Parasiten ausgesetzt zu sein.

Die Parasiten befallen etwa 25 Millionen Menschen weltweit.

Am häufigsten in Asien, aber selten in Nordamerika.

Reaktion 'erschütternd und erschreckend'

Katrina Eagle ist eine Anwältin und Anwältin von Veteranen, die zahlreiche Veteranen und überlebende Ehepartner in ihren Einsprüchen für dienstleistungsbezogene Leistungen im Zusammenhang mit Gallengangskrebs vertreten hat.

Sie sagte Healthline, dass die VA diese Fälle nicht behandeln könne.

"Aus der Sicht eines Anwalts ist es unglaublich frustrierend, dass Veteranen und ihre Familienangehörigen und überlebenden Ehegatten gezwungen werden, VA über diesen tödlichen Krebs aufzuklären", sagte Eagle.

"Es sollte anders herum sein - besonders, wenn der Sekretär von VA [David Shulkin] ein Arzt ist, und dieser Krebs ist und war in Südostasien während des Vietnam-Konflikts endemisch", fügte sie hinzu.

Eagle nannte die Inkonsistenz, in der VA-Gesetze, Vorschriften und Richtlinien in diesen Fällen angewandt werden, "erschütternd und erschreckend". "

" Es gibt keine rationale Entschuldigung oder Verteidigung für den Mangel an proaktivem Training von VA für seine VA-Prüfer und VA-Regionalbüro-Schiedsrichter ", sagte sie.

Eagle sagte in jedem Fall, ein VA-Arzt könnte sagen, dass, wenn ein Veteran in Vietnam diente, es mehr als wahrscheinlich war, dass er Parasiten ausgesetzt war, während ein anderer VA-Prüfer keine Korrelation finden konnte.

"Warum werden Ansprüche nicht einheitlich anerkannt? Alles wird planlos gemacht, was unseren Veteranen nicht gerecht wird ", sagte sie.

Daten wurden nicht veröffentlicht

Cashour sagte, das Team für Infektionskrankheiten des Northport VA Medical Centers in New York habe in diesem Frühjahr eine kleine Pilotstudie durchgeführt, um Hinweise auf eine Exposition gegenüber dem Leberegel Parasiten in Vietnam Veteranen zu finden.

Die Studie versuchte einen möglichen Zusammenhang zwischen dem Verzehr von rohen / ungekochten Fischen aus den Flüssen Vietnams mit einer seltenen Form von Krebs zu untersuchen.

Blutproben von 50 Veteranen, sagte Cashour, wurden in ein Labor in Südkorea geschickt.

Mehr als 20 Prozent der Proben waren Berichten zufolge positiv oder grenzwertig positiv für Leberegel-Antikörper.

Aber genaue Zahlen werden nicht offenbart, bis die Studie Peer Review unterzogen und zur Veröffentlichung in einer medizinischen Zeitschrift, vielleicht irgendwann Anfang nächsten Jahres, nach VA Beamten akzeptiert.

Anne Petitti glaubt, dass die Agentur nicht wirklich daran interessiert ist, eine Studie zu machen, die groß genug ist, um zu erfahren, wie viele Veteranen diesen Krebs tatsächlich bekommen.

"Wenn sie wirklich wissen wollten, würden sie alle Kliniken und Krankenhäuser wissen lassen, dass dies ein Problem ist, und die Daten entsprechend aufbewahren", sagte Petitti.

Ihre Facebook-Seite für Veteranen und ihre Familien, die vor sieben Jahren begonnen wurde, hat nun fast 300 Veteranen, die an der Krankheit erkrankt sind.

Neben der Pilotstudie fragt sich Petitti, warum die VA kein agenturweites Programm initiiert hat, das es Veteranen und ihren Familien ermöglicht, sich einer Datenbank anzuschließen, "dann mit der Bevölkerung verglichen werden? "

Agent Orange noch einmal?

Mehrere Veteranen, die von Healthline für diese Geschichte interviewt wurden, sagten, dass diese Situation dem andauernden Alptraum der Veteranen, der sich mit Agent Orange beschäftigt, dem giftigen Herbizid, das so viele Veteranen in Vietnam verletzte, erschreckend ähnlich ist.

Seit Generationen werden Veteranen, die Behauptungen bezüglich der Exposition gegenüber dem giftigen Entlaubungsmittel eingereicht haben, abgelehnt.

Es hat mehr als 40 Jahre gedauert, bis die VA anerkennt, dass mehrere Krebserkrankungen und andere ernsthafte Erkrankungen mit der Exposition gegenüber Agent Orange zusammenhängen.

Viele dieser Krankheiten stehen jetzt auf der Vermutungsliste der VA.

Aber bis heute werden einigen Veteranen immer noch ihre Agent Orange-Ansprüche verweigert und sie müssen durch die Reifen springen, um VA zu bestätigen, dass sie tatsächlich dem tödlichen Entlaubungsmittel ausgesetzt waren und ihre Krankheit als "dienstverwandt" ansehen. "

Kongress beteiligt sich

Sen. Chuck Schumer (D-New York) schrieb kürzlich einen Brief an Shulkin, in dem er ihn aufforderte, die Ergebnisse der Studie mit kleinen Leberflecken zu beschleunigen.

Schumer soll gesagt haben, dass, weil Veteranen die Ergebnisse der Studie nicht kennen, sie "mit der Ungewissheit leben, was ihr Risiko für die Entwicklung dieses Krebses im Endstadium ist. "

Rep. Tom Suozzi (D-New York) hat letzte Woche den Vorsitzenden des Komitees für Veteranenangelegenheiten gebeten, eine Anhörung über die Verbindungen zwischen dem Militärdienst der Veteranen, einer Leberegelinfektion und Gallengangkrebs abzuhalten.

"Die Verbindungen zwischen dem Dienst eines Veteranen und dem Zustandekommen der Krankheit scheinen mehr als zufällig zu sein", schrieb Suozzi.

Mario Petittis Vermächtnis

Während Anne Petitti eine beträchtliche Menge an biografischen Informationen über ihren verstorbenen Ehemann mit Healthline teilte, sagte sie, dass sie Mario Petittis Essenz nicht erfasst.

"Es erzählt nicht von dem Funkeln in seinen schönen blaugrünen Augen, als er mit jemandem scherzte.Es erzählt nicht von seinen Handbewegungen und Gesten, als er versuchte, etwas zu erklären oder eine Emotion betont. Es zeigt nicht die Zärtlichkeit, die er zeigte, als er sich um seine 95-jährige Mutter kümmerte ", sagte sie.

Und sie kam zu dem Schluss: "Es zeigt nicht, wie sehr er seine Frau liebte und ihr sagte, dass sie wunderschön aussah, obwohl sie ein Durcheinander war, oder seine Aufregung zeigte, wenn er mit seinen Kindern Softball spielte. Das ist der Mario, der bekannt sein sollte, denn das ist die Seele von Mario. "