Rezept Fegefeuer: $ 100, 000 ein Jahr, um lebendig zu bleiben

"Ich wurde sehr hart getroffen, sehr schnell", sagt Erin Havel.

Havel, eine 38-jährige Krebsüberlebende, erzählt von ihren teuren verschreibungspflichtigen Medikamenten, die mehr als 100.000 Dollar pro Jahr kosten.

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Das bringt die Seattle-Frau in die schnell wachsende "Superspender" -Kategorie zusammen mit tausenden anderen Menschen in den Vereinigten Staaten.

"Ich hatte dieses großartige Sparkonto", sagte Havel, "das ging fast sofort zu Ende, nachdem ich aufgehört hatte zu arbeiten, diese Behandlungen durchführte und versuchte, mich um die Versicherung zu kümmern. "

Havel wurde 2007, zehn Tage nach ihrem 30. Geburtstag, mit chronischer myeloischer Leukämie (CML) diagnostiziert. Bald danach wurde sie auf Gleevec gesetzt, eine bahnbrechende Droge, die die erste lebensfähige Behandlung für ihre Art von Krebs war.

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Aber diese Heilung kam zu einem hohen Preis.

Um gesund zu bleiben, muss Havel für den Rest ihres Lebens eine Pille am Tag einnehmen, vorausgesetzt, das Medikament wirkt weiterhin für sie. Zu Beginn kostete Gleevec $ 3.000 pro Monat.

advertisementAdvertisementIch hatte dieses tolle Sparkonto, das fast sofort zu Null ging, sobald ich aufhörte zu arbeiten und diese Behandlungen hatte. Erin Havel, Krebsüberlebende

"Zuerst war es nicht so schlimm, aber dann fing es an zu schleichen", sagte sie. "Im nächsten Jahr waren es tausend Dollar mehr, und im darauffolgenden Jahr waren es noch einmal tausend Dollar. "

Jüngsten Berichten zufolge liegt der Großhandelspreis von Gleevec bei etwa $ 8.500 pro Monat. Novartis, das Unternehmen, das die Droge herstellt, hat Milliarden in Gewinn erzielt.

Als der Preis von Gleevec stieg, bekam Havel von ihrer Versicherungsgesellschaft einen Pushback. Manchmal würde das Unternehmen zustimmen, die Kosten des Medikaments für einen Monat zu decken, aber die nachfolgende Deckung zu verweigern.

"Sie würden mir einen Brief schicken", sagte Havel, "und es würde sagen:" Es tut uns leid, wir schicken Ihnen nicht mehr von diesem Medikament, bis Sie eine andere Stufentherapie versuchen. ''

Gleevec bleibt die beste Behandlungsoption für Menschen mit CML. Zu einer Zeit 70 Prozent der Menschen diagnostiziert mit CML wahrscheinlich sterben. Gleevec hat CML bei 90 Prozent der Patienten zu einer beherrschbaren Krankheit gemacht.

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Verschreibungspflichtige Super Spender auf dem Vormarsch

Havel ist nicht allein im Kampf um die Kosten ihrer verschreibungspflichtigen Medikamente zu decken.

Einem kürzlich erschienenen Bericht von Express Scripts zufolge fielen im Jahr 2014 fast 140.000 Amerikaner in die Superspender-Kategorie - mit Medikamenten im Wert von mehr als 100 000 Dollar im Jahr.

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Dies entspricht einem Sprung von 193 Prozent gegenüber dem Vorjahr.Der Anstieg wird zum Teil durch Spezialmedikamente wie Gleevec und Sovaldi, die $ 1 000-pro-Tag-Pille für Hepatitis C, angetrieben. Eine vollständige Behandlung von Sovaldi kostet etwa 84.000 $.

Auch mit diesen teuren Medikamenten auf dem Markt jedoch können Medikamente die Gesamtkosten für das Gesundheitswesen nicht so stark ansteigen lassen wie Krankenhaus- und Arztkosten.

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"Was wir für Medikamente ausgeben, ist nur etwa 10 Prozent der gesamten Gesundheitsausgaben, also ist es nicht so viel", sagte Kenneth Thorpe, Professor für Gesundheitspolitik und Management an der Emory University. "Ich denke, eine der Herausforderungen, vor denen wir stehen, ist, wie wir die Kosten teilen, insbesondere für Patienten mit verschreibungspflichtigen Medikamenten. "

Ich denke, eine der Herausforderungen, denen wir gegenüberstehen, ist, wie wir Kosten teilen, insbesondere für Patienten mit verschreibungspflichtigen Medikamenten. Kenneth Thorpe, Emory University

Für einige Patienten können Kostenbeteiligungen von Versicherungsgesellschaften sogar Medikamente wie Gleevec und Sovaldi erschwinglicher machen. Der Express Scripts-Bericht ergab, dass im Durchschnitt Superspender mit Krankenversicherung rund $ 2.700 pro Jahr für ihre Medikamente ausgeben.

Allerdings gibt es eine Vielzahl von Krankenversicherungen. Menschen am unteren Ende des Einkommensspektrums können es leichter haben als diejenigen in der Mitte, insbesondere mit den Krankenkassen, die als Folge des Affordable Care Act angeboten werden.

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"Geringverdienende Personen können sich über die Krankenkassen zu sehr niedrigen Prämien krankenversichern", sagte Thorpe. "Und für diejenigen, die zwischen 100 und 250 Prozent der Armut haben, werden sie stark aus eigener Tasche subventioniert, ihre Kostenteilung. "

Havel war nicht so glücklich. An einem Punkt war sie auf einem hoch-absetzbaren Plan, der sie verlangte, $ 4, 550 vorne für ihre Januar-Versorgung von Gleevec - jedes Jahr - zu zahlen, gefolgt von $ 300 pro Monat danach.

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"Sie können so viel sparen, wie Sie möchten", sagte Havel, "aber wenn Sie jedes Jahr für den Rest Ihres Lebens so getroffen werden, wird es sehr hart. "

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Lebenslange Bedingungen bedrohen finanzielle Stabilität

Viele Pharmaunternehmen bieten Hilfe für Patienten, die sich die Kosten ihrer Medikamente nicht leisten können.

Havel beantragte bei Novartis finanzielle Hilfe, wurde aber abgelehnt. Sie wandte sich auch an gemeinnützige Organisationen und beantragte Medicaid, aber sie war auch nicht dafür geeignet.

"Ich war einer jener Leute, die in der Mitte gefangen waren", sagte Havel, die ein Buch über ihre Erfahrungen schrieb, "wo ich nicht ganz dafür in Frage kam und dafür nicht geeignet war - und das war hart. "

Etwa zur selben Zeit wurde bei Havel ein unabhängiger Zustand diagnostiziert, der Operationen und monatliche Flüge nach Denver erforderte. Angesichts dieser zusätzlichen medizinischen Kosten hat ihre Versicherungsgesellschaft mehr Widerstand geleistet.

Weil sie wegen ihres anderen Zustands nicht arbeiten konnte, begann Havel, in ihre Ersparnisse einzutauchen, um ihre Medikamente zu bezahlen, und legte alles andere auf ihre Kreditkarten.Sie hat schließlich Konkurs angemeldet, ein häufiges Vorkommnis für Krebspatienten.

Schließlich konnte Havel Medicare bekommen, was die Kosten ihrer laufenden Behandlung deckt. Sie erhielt auch einige gemeinnützige Unterstützung für ihre Medikamentenkosten. Beide haben geholfen, aber sie muss für den Rest ihres Lebens für ihre Behandlungen bezahlen.

"Ich bin immer noch auf einer täglichen Chemotherapie-Droge, also ist es nicht perfekt", sagte Havel. "Und ich kann morgen nicht zur Arbeit zurückkehren und das macht das Leben schwerer. "

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